É a conversa com os membros da igreja que todo pastor teme, mas inevitavelmente vem a todo homem que tem pastoreado um rebanho local: “Pastor, precisamos nos encontrar com você e discutir nosso futuro na igreja. Temos orado sobre a transferência de nossa membresia para outra igreja. ”Naturalmente, você faz a pergunta inevitável:“ Por quê? ”As respostas são tão variadas quanto a variedade encontrada nos membros viajantes, variando de“ A igreja da rua tem mais a oferecer meus jovens / crianças ”para“ Nós simplesmente não encontramos mais coisas excitantes aqui ”, ou mais preocupante,“ Nós amamos você e sua pregação, pastor, mas nós realmente não gostamos desta igreja. ”

Há certamente razões legítimas para deixar uma igreja e, infelizmente, às vezes se torna necessário ou mesmo um dever encontrar um corpo mais biblicamente fiel. Às vezes as igrejas tornam-se teologicamente ou moralmente falidas, deixando um crente que não tem escolha. Mas parece que em nossa cultura evangélica auto-intoxicada, orientada ao consumidor, o que é frequentemente chamado de “igreja em hopping” parece ter atingido uma epidemia virtual. Há uma série de razões para essa realidade com o analfabetismo bíblico, a perda de uma eclesiologia robusta, o desgosto pela autoridade, o desaparecimento da disciplina eclesiástica e a decadência de membros significativos da igreja em posição de destaque entre eles.

Quando você deveria sair de uma igreja? Acho que é útil pensar primeiro em várias razões para não deixar uma igreja. Aqui estão algumas razões ilegítimas para deixar uma igreja, razões que ouvi ao longo dos anos:

  • Porque nossos filhos querem ir para outra igreja . Os membros da família mais espiritualmente imaturos (presumivelmente) não devem, individualmente, tomar a decisão mais importante que a família enfrenta. Esta é talvez a razão mais comum que ouvi para as pessoas que saem de uma igreja, e acho isso profundamente perturbador.
  • Porque não há muitas pessoas aqui da minha idade . O corpo de Cristo deve refletir a cultura que é composta de uma diversidade de idades e origens. A igreja não é um clube social, mas a reunião de pecadores salvos pela graça. O mundo deveria estar em desacordo para explicar a igreja. Ele deve se perguntar: “O que é que reúne uma coleção tão diversificada de pessoas em um vínculo tão forte de amor?”
  • Porque eu não gosto da música . A questão contemporânea / tradicional é geralmente equivocada, na minha opinião. De maior importância é a pergunta: Qual é o conteúdo das músicas sendo cantadas? A igreja está cantando boa teologia? Melodia e texto devem se encaixar, mas acho que esse debate geralmente cai ao longo de linhas geracionais.
  • Porque os sermões do pastor são muito longos . A pregação é o ato central do culto cristão e deve receber a maior parte do tempo.
  • Porque existem muitos pecadores na igreja . Como disse Lutero, os seguidores de Cristo são simul iustis et peccator , simultaneamente um santo e um pecador. A igreja local é um hospital para os doentes. Obviamente, há uma doença grave em que o pecado aberto, arbitrário e não confessado é tolerado, mas não é isso que tenho em vista aqui.
  • Porque o pastor não faz as coisas do jeito que fizemos em 19__ (adicione seu ano favorito) . A tradição pode ser útil, mas o tradicionalismo é onde as igrejas vão para matar mil mortes.
  • Porque eles não têm um bom programa para jovens / crianças aqui . Os pais são os cuidadores espirituais das crianças. A igreja deve apenas reforçar as verdades bíblicas ensinadas no lar. Nenhum programa da igreja pastoreará adequadamente nossos filhos; esse é o chamado dos pais, particularmente dos pais.
  • Porque a adoração / pregação é entediante . O objetivo da adoração é a glória de Deus, não nossa diversão.
  • Porque eles não têm escola dominical . Compreendo que muitos adeptos da integração familiar discordarão de mim aqui, mas quero argumentar respeitosamente que o Evangelho e a verdade teológica – não convicções secundárias – são o ponto unificador adequado para uma igreja local.

Essas são razões inválidas para sair de uma igreja e há outras dezenas além disso. Mas chega um momento em que procurar uma nova igreja é uma consideração legítima. Então, quando alguém deveria deixar uma igreja? John MacArthur é útil neste ponto. Ele aconselha (e fornece um raciocínio bíblico) que você deve considerar deixar uma igreja se:

  1. A heresia de alguma verdade fundamental está sendo ensinada no púlpito ( Gálatas 1: 7-9).
  2. Os líderes da igreja toleram a doutrina seriamente errante de qualquer um que seja dado autoridade de ensino na comunhão ( Rm 16:17 ).
  3. A igreja é caracterizada por uma desdenhosa desconsideração pelas Escrituras, tal como a recusa em disciplinar os membros que estão pecando descaradamente ( 1Co 5: 1-7).
  4. A vida profana é tolerada na igreja ( 1 Coríntios 5: 9-11).
  5. A igreja está seriamente fora de sintonia com o padrão bíblico para a igreja ( 2Ts 3: 6 , 14).
  6. A igreja é marcada pela hipocrisia grosseira, dando o serviço de boca ao cristianismo bíblico, mas recusando-se a reconhecer o seu verdadeiro poder ( 2 Tm. 3: 5 ).

Quando membros ou amigos discutem sobre deixar uma igreja comigo ao longo dos anos, eu geralmente os aconselho a ficarem presos e serem uma presença graciosa e reformista, evitando exacerbar os problemas em seu corpo local. Ambos se juntando a uma igreja e deixando uma igreja são negócios sérios, negócios para os quais os envolvidos prestarão contas diante de Deus. Mesmo que fique claro que deixar é melhor para nós ou para nossa família, nossa atitude deve ser castigada e humilde ao sair. Na parte II, espero ver qual deve ser nossa atitude quando decidimos mudar de igreja.