Sem Fé é impossível agradar a Deus

Sem Fé é impossível agradar a Deus 

John Wesley

Sermão 106

(texto da edição de 1872)


Sem fé é impossível agradá-lo. Hebreus 11: 6

1. Mas o que é fé? É uma “evidência e convicção divina de coisas não vistas”; de coisas que não são vistas agora, sejam elas visíveis ou invisíveis em sua própria natureza. Particularmente, é uma evidência divina e convicção de Deus e das coisas de Deus. Esta é a definição mais abrangente de fé que já foi ou pode ser dada; como incluindo todas as espécies de fé, do mais baixo ao mais alto. E, no entanto, não me lembro de nenhum escritor eminente que forneceu um relato completo e claro dos vários tipos dele, entre todos os verbosos e tediosos tratados que foram publicados sobre o assunto.

2Algo de fato semelhante foi escrito por aquele grande e bom homem, o Sr. Fletcher, em seu “Tratado sobre as várias dispensações da graça de Deus”. Aqui ele observa, que existem quatro dispensações que são distinguidas umas das outras pelo grau de luz que Deus concede àqueles que estão sob cada uma delas. Um pequeno grau de luz é dado àqueles que estão sob a dispensação pagã. Estes geralmente acreditavam que “havia um Deus e que ele era um recompensador dos que o buscam diligentemente”. Mas um grau de luz muito mais considerável foi concedido à nação judaica; na medida em que para eles “foram confiados” os grandes meios de luz, “os oráculos de Deus”. Por isso, muitos deles tinham visões claras e exaltadas da natureza e atributos de Deus; do seu dever para com Deus e o homem; sim,

3. Mas acima de ambos, a dispensação pagã e judaica era a de João Batista. Para ele, uma luz ainda mais clara foi dada; e ele mesmo “uma luz ardente e brilhante”. A ele foi dado “contemplar o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo”. Assim, nosso próprio Senhor afirma que, “de todos os que nasceram de mulheres”, não havia surgido até aquele momento “um maior que João Batista”. Mas, no entanto, ele nos informa: “Aquele que é o menor no reino de Deus”, a dispensação cristã, “é maior do que ele”. Por um que está sob a dispensação cristã, o Sr. Fletcher significa aquele que recebeu o Espírito de adoção; que tem o Espírito de Deus testemunhando “com seu espírito, que ele é um filho de Deus”.

Para explicar isso ainda mais longe, eu me esforçarei, com a ajuda de Deus,

I. Primeiro, para apontar os vários tipos de fé: E,

II. Em segundo lugar, para desenhar algumas inferências práticas.


EU.

Em primeiro lugar, esforçar-me-ei por salientar os vários tipos de fé. Seria fácil reduzir esses números a um número menor ou dividi-los em um número maior. Mas não parece que isso responderia a qualquer propósito valioso.

1. O tipo mais baixo de fé, se é que é alguma fé, é o materialista – um homem que, como o falecido Lord Kames, acredita que não há nada além de matéria no universo. Eu digo, se é alguma fé: porque, propriamente falando, não é. Não é “uma evidência ou convicção de Deus”, pois eles não acreditam que haja algum; nem é “uma convicção de coisas não vistas”, pois elas negam a existência de tal coisa. Ou se, por amor à decência, eles permitem que haja um Deus, ainda assim eles supõem que ele seja material. Para uma das suas máximas, Júpiter é quodcunque vides . “Tudo o que você vê, é Deus.” Tudo o que você vê! Um deus visível e tangível! Excelente divindade! Requintado absurdo!

2. O segundo tipo de fé, se você permitir que um materialista tenha alguma, é a fé de um Deísta. Quero dizer, aquele que acredita que existe um Deus distinto da matéria; mas não acredita na Bíblia. Destes podemos observar dois tipos. Um tipo são meras bestas em forma humana, totalmente sob o poder das paixões mais básicas, e tendo “um apetite absoluto para misturar-se à lama”. Outros Deístas são, na maioria dos aspectos, criaturas racionais, embora infeliz- mente preconceituosas contra o cristianismo: a maioria delas acredita no ser e nos atributos de Deus; eles acreditam que Deus criou e governa o mundo; e que a alma não morre com o corpo, mas permanecerá para sempre em estado de felicidade ou miséria.

3. O próximo tipo de fé é a fé dos pagãos, com a qual eu me uno à dos maometanos. Não posso deixar de preferir isso antes da fé dos Deístas; porque, embora abarquem quase os mesmos objetos, ainda assim devem ser dignos de pena do que culpados pela estreiteza de sua fé. E não acreditar em toda a verdade não é devido à falta de sinceridade, mas simplesmente à falta de luz. Quando alguém perguntou a Chicali, um velho chefe indiano: “Por que vocês, homens vermelhos, não sabem tanto quanto nós, homens brancos?” Ele prontamente respondeu: “Porque você tem a grande Palavra, e nós não temos”.

4. Não se pode duvidar, mas este pedido valerá para milhões de pagãos modernos. Na medida em que lhes é dado pouco, deles pouco será requerido. Quanto aos antigos pagãos, milhões deles, da mesma forma, eram selvagens. Não mais, portanto, será esperado deles, do que a vida até a luz que eles tinham. Mas muitos deles, especialmente nas nações civilizadas, temos grandes razões para esperar, embora eles vivessem entre os pagãos, mas fossem de outro espírito; sendo ensinado por Deus, por Sua voz interior, todos os fundamentos da verdadeira religião. Sim, e foi assim que Mahometan, e Arabian, que, um século ou dois atrás, escreveu a Vida de Hai Ebn Yokdan. A história parece ser fingida; mas contém todos os princípios da religião pura e imaculada.

5. Mas, em geral, podemos certamente colocar a fé de um judeu acima da de um pagão ou maometano. Pela fé judaica, quero dizer, a fé daqueles que viveram entre a lei e a vinda de Cristo. Estes, isto é, aqueles que eram sérios e sinceros entre eles, acreditavam em tudo o que está escrito no Antigo Testamento. Em particular, eles acreditavam que, na plenitude dos tempos, o Messias apareceria, “para acabar com a transgressão, para dar um fim ao pecado e trazer a justiça eterna”.

6. Não é tão fácil passar qualquer juízo sobre a fé de nossos judeus modernos. Está claro, “o véu ainda está em seus corações” quando Moisés e os Profetas são lidos. O deus deste mundo ainda endurece seus corações, e ainda cega seus olhos, “a fim de que a qualquer momento a luz do glorioso evangelho” não os invada. Para que possamos dizer deste povo, como o Espírito Santo disse a seus antepassados: “O coração deste povo está enrugado, e seus ouvidos estão embotados de audição, e seus olhos estão fechados; para que não vejam com os olhos e ouve com os seus ouvidos, e compreende com os seus corações, e deve ser convertido, e eu deveria curá-los. ” (Atos 28:27) No entanto, não é nossa parte pronunciar-lhes a sentença, mas deixá-los ao seu próprio Mestre.

7. Não preciso insistir na fé de João Batista, mais do que na dispensação sob a qual ele estava; porque estes, como o Sr. Fletcher bem os descreve, eram peculiares a ele mesmo. Colocando-o de lado, a fé dos católicos romanos, em geral, parece estar acima da dos antigos judeus. Se a maioria destes são voluntários na fé, acreditando mais do que Deus revelou, não se pode negar que eles acreditam em tudo o que Deus revelou, como necessário para a salvação. Nisto nos regozijamos em favor deles: Estamos contentes que nenhum desses novos artigos, que acrescentaram, no Concílio de Trento, “à fé uma vez entregue aos santos, o faz contradizer materialmente qualquer um dos Artigos antigos, quanto ao torná-los sem efeito.

8. A fé dos protestantes, em geral, abrange apenas as verdades necessárias à salvação, que são claramente reveladas nos oráculos de Deus. Tudo o que é claramente declarado no Antigo e no Novo Testamento é o objeto de sua fé. Eles acreditam nem mais nem menos do que é manifestamente contido e provável pelas Escrituras Sagradas. A palavra de Deus é “uma lanterna para os pés deles e uma luz em todos os seus caminhos”. Eles não ousam, em qualquer pretensão, ir para a direita ou para a esquerda. A palavra escrita é a regra total e única de sua fé, assim como a prática. Eles acreditam em tudo o que Deus declarou e professam fazer o que ele ordenou. Esta é a fé apropriada dos protestantes: por isso eles permanecerão, e não outros.

9. Até agora, a fé tem sido considerada principalmente como evidência e convicção de tais ou tais verdades. E este é o sentido em que é tomado hoje em todas as partes do mundo cristão. Mas, entretanto, que seja cuidadosamente observado, (para a eternidade depende disso) que nem a fé de um católico romano, nem a de um protestante, se não contém mais do que isso, não mais do que abraçar tal e tais verdades valerão mais diante de Deus do que a fé de um maometano ou de um pagão; sim, de um Deísta ou Materialista. Pois pode esta “fé salvá-lo?” Pode salvar qualquer homem do pecado ou do inferno? Não mais do que poderia cavar Judas Iscariotes: não mais do que poderia salvar o diabo e seus anjos; todos os que estão convencidos de que cada título da Sagrada Escritura é verdadeiro.

10. Mas qual é a fé que está salvando adequadamente? que traz salvação eterna a todos aqueles que a mantêm até o fim? É uma convicção tão divina de Deus e das coisas de Deus, pois, mesmo em seu estado infantil, permite a todo aquele que a possui “temer a Deus e operar a justiça”. E quem, em cada nação, acredita até agora, declara o apóstolo, é “aceito por ele”. Ele realmente está, naquele exato momento, em um estado de aceitação. Mas ele é atualmente apenas um servo de Deus, não propriamente um filho . Entretanto, que seja bem observado que “a ira de Deus” não mais “permanece sobre ele”.

11. De fato, quase cinquenta anos atrás, quando os pregadores, comumente chamados de metodistas, começaram a pregar essa doutrina das escrituras grandiosas, a salvação pela fé , eles não estavam suficientemente informados sobre a diferença entre um servo e um filho de Deus. Eles não entenderam claramente que até mesmo um “que teme a Deus e pratica a justiça, é aceito por ele”. Em conseqüência disso, eles estavam inclinados a entristecer os corações daqueles a quem Deus não fez triste. Porque eles freqüentemente perguntavam àqueles que temiam a Deus: “Vocês sabem que seus pecados estão perdoados?” E ao responder, “Não” respondeu imediatamente: “Então você é filho do diabo”. Não; isso não segue. Pode ter sido dito, (e é tudo o que pode ser dito com propriedade) “filho de Deus. Você já tem um grande motivo para louvar a Deus por ter chamado você para o seu honroso serviço. Não tenha medo. Continue clamando a ele, ‘e você verá coisas maiores do que estas’. “

12. E, de fato, a menos que os servos de Deus parem no caminho, receberão a adoção de filhos. Eles receberão a  dos filhos de Deus, por sua reveladoraSeu único Filho em seus corações. Assim, a fé de uma criança é, correta e diretamente, uma convicção divina, pela qual todo filho de Deus é capacitado a testificar: “A vida que agora vivo, vivo pela fé o Filho de Deus, que me amou e deu ele mesmo para mim “. E todo aquele que tem isto, o Espírito de Deus testemunha com o seu espírito que ele é um filho de Deus. Assim, o Apóstolo escreve aos Gálatas: “Vós sois filhos de Deus pela fé. E, porque sois filhos, Deus enviou o Espírito de seu Filho a vossos corações, clamando, Abba, Pai”; isto é, dando-lhe uma confiança infantil nele, junto com uma espécie de afeição por ele. Isso, então, é que (se São Paulo foi ensinado por Deus e escreveu como ele foi movido pelo Espírito Santo) constitui adequadamente a diferença entre um servo de Deus e um filho de Deus. “

13. É fácil observar que todos os tipos de fé que podemos conceber são redutíveis a um ou outro dos precedentes. Mas vamos cobiçar os melhores presentes e seguir o caminho mais excelente. Não há razão para você estar satisfeito com a fé de um materialista, um pagão ou um deísta; nem, de fato, com a de um servo. Eu não sei que Deus requer isso em suas mãos. De fato, se você recebeu isto, você não deve rejeitá-lo; você não deve de modo algum subestimar isso, mas ser verdadeiramente grato por isso. No entanto, enquanto isso, fique atento ao modo como você descansa aqui: continue até receber o Espírito de adoção: não descanse, até que o Espírito testemunhe claramente com seu espírito que você é um filho de Deus.


II.

Eu prossigo, em segundo lugar, para fazer algumas inferências das observações anteriores.

1. E eu iria, Primeiro, inferir, em quão terrível um estado, se existe um Deus, é um materialista que nega não apenas o “Senhor que o comprou”, mas também o Senhor que o fez. “Sem fé é impossível agradar a Deus”. Mas é impossível eledeve ter alguma fé; qualquer convicção de qualquer mundo invisível; porque ele acredita que não existe tal coisa; – qualquer convicção do ser de um deus; para um Deus material não é Deus de forma alguma. Pois você não pode supor que o sol ou os céus sejam Deus, mais do que você pode supor um Deus de madeira ou pedra. E, além disso, quem quer que acredite que todas as coisas são mera matéria, deve, é claro, acreditar que todas as coisas são governadas por extrema necessidade – necessidade tão inexorável quanto os ventos; tão implacável quanto as rochas; tão implacável quanto as ondas que correm sobre eles, ou os pobres marinheiros naufragados! Quem te ajudará, pobre desgraçado, quando necessitares de ajuda? Ventos e mares e rochas e tempestades! Esses são os melhores ajudantes que os Materialistas podem esperar!

2Quase igualmente desolado é o caso dos pobres deístas, como aprendido, sim, quão moral, seja ele qual for. Para você, da mesma forma, embora você não possa anunciá-lo, está realmente “sem Deus no mundo”. Veja sua religião, a “Religião da natureza, delineada” pelo engenhoso Sr. Wollaston; a quem lembro de ter visto quando estava na escola, freqüentando o serviço público na capela da casa da Carta. Ele encontrou sua religião em Deus? Nada menos. Ele acha isso na verdade, verdade abstrata. Mas ele não com essa expressão significa Deus? Não; Ele o coloca fora da questão e constrói um lindo castelo no ar, sem ficar em dívida com ele ou com sua palavra. Veja seu orador de língua suave de Glasgow, um dos escritores mais agradáveis ​​da época! Ele tem mais alguma coisa a ver com Deus, em seu sistema, do que o Sr. Wollaston? Ele deduz o seu ” Idéia da Virtude “dele, como o Pai das Luzes, a Fonte de todo bem? Exatamente o contrário. Ele não apenas planeja toda a sua teoria sem tomar o menor aviso de Deus, mas em direção ao final propõe essa pergunta” ter um olho para Deus em uma ação aumenta a virtude disso? Ele responde: “Não, está tão longe disso, que se, fazendo uma ação virtuosa, isto é, benevolente, um homem mesclar o desejo de agradar a Deus, quanto mais houver desse desejo, menor é a virtude nessa ação? ” Nunca antes encontrei judeus, turcos ou pagãos que renunciaram tão claramente a Deus como este professor cristão! “Será que ter um olho para Deus em uma ação aumenta a virtude disso?” Ele responde: “Não; está tão longe disso que, se ao fazer uma ação virtuosa, isto é, benevolente, um homem mescla um desejo de agradar a Deus, quanto mais há desse desejo, menor a virtude que existe nessa ação? antes eu encontrei judeus, turcos ou pagãos que renunciaram tão abertamente a Deus como este professor cristão! “Será que ter um olho para Deus em uma ação aumenta a virtude disso?” Ele responde: “Não; está tão longe disso que, se ao fazer uma ação virtuosa, isto é, benevolente, um homem mescla um desejo de agradar a Deus, quanto mais há desse desejo, menor a virtude que existe nessa ação? antes eu encontrei judeus, turcos ou pagãos que renunciaram tão abertamente a Deus como este professor cristão!

3. Mas com pagãos, maometanos e judeus, não temos nada a fazer no momento; somente nós podemos desejar que suas vidas não envergonhem muitos de nós que somos chamados cristãos. Não temos muito mais a ver com os membros da Igreja de Roma. Mas não podemos duvidar que muitos deles, como o excelente Arcebispo de Cambray, ainda conservam (apesar de muitos erros) aquela fé que opera por amor. E quantos protestantes gostam disso, sejam membros da Igreja da Inglaterra ou de outras congregações? Temos razões para acreditar em um número considerável, tanto de um como de outro, (e, bendito seja Deus, um número crescente) em todas as partes da terra.

4. Mais uma vez, eu vos exorto a temer a Deus e a praticar a justiça, vós que sois servos de Deus: foge primeiro de todo o pecado, como da face de uma serpente; ser

Rápida como a menina dos olhos, 
O menor toque do pecado para sentir;

e trabalhar a justiça, ao máximo do poder que você tem agora para abundar em obras de piedade e misericórdia: E, em segundo lugar, continuamente para clamar a Deus, que ele iria revelar o seu Filho em seus corações, para a intenção de ser não mais servos, mas filhos ; tendo seu amor derramado em seus corações e caminhando na “liberdade gloriosa dos filhos de Deus”.

5Eu te exorto, por último, que já sentem o Espírito de Deus testemunhando com o seu espírito que vocês são filhos de Deus, sigam o conselho do Apóstolo: Andem em todas as boas obras para as quais são criadas em Cristo Jesus. E então, “deixando os princípios da doutrina de Cristo, e não colocando novamente o fundamento do arrependimento das obras mortas, e da fé em Deus”, vá para a perfeição. Sim, e quando tiverdes atingido uma medida de amor perfeito, quando Deus circuncidar os vossos corações e permitir-vos amá-lo com todo o vosso coração e com toda a vossa alma, não penses em descansar ali. Isso é impossível. Você não pode ficar parado; você deve subir ou cair; subir mais alto ou falhar mais baixo. Portanto, a voz de Deus para os filhos de Israel, para os filhos de Deus, é: “Avança!” “Esquecendo as coisas que estão por trás,

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