Salvação pela fé

Salvação pela fé Por John Wesley

Sermão 1

(texto da edição de 1872 – Thomas Jackson, editor)

Pregado em St. Mary’s, Oxford, antes da universidade, em 18 de junho de 1738.


Pela graça sois salvos pela fé. Efésios 2: 8

1. Todas as bênçãos que Deus concedeu ao homem são de sua mera graça, generosidade ou favor; seu favor livre e imerecido; favor totalmente imerecido; homem não tendo nenhuma reivindicação ao menos de suas misericórdias. Foi a graça livre que “formou o homem do pó da terra, e soprou nele uma alma vivente”, e estampou naquela alma a imagem de Deus, e “colocou todas as coisas debaixo de seus pés”. A mesma graça livre continua para nós, neste dia, vida e respiração, e todas as coisas. Pois não há nada que sejamos, ou tenhamos, ou façamos, que mereça o mínimo que possa ser da mão de Deus. “Todas as nossas obras, tu, ó Deus, fizeste em nós.” Estes, portanto, são muitos outros exemplos de misericórdia livre: e qualquer que seja a justiça encontrada no homem, isso também é dom de Deus.

2. Com que então um homem pecador expiará pelo menor dos seus pecados? Com suas próprias obras? Não. Eles foram sempre muitos ou santos, eles não são seus, mas de Deus. Mas, na verdade, todos eles são profanos e pecaminosos, de modo que cada um deles precisa de uma nova expiação. Somente frutas corruptas crescem em uma árvore corrupta. E seu coração é completamente corrupto e abominável; sendo “destituído da glória de Deus”, a justiça gloriosa a princípio impressa em sua alma, segundo a imagem de seu grande Criador. Portanto, não tendo nada, nem justiça nem obras, para pleitear, sua boca está totalmente parada diante de Deus.

3. Se então os homens pecaminosos acham graça a Deus, é “graça sobre graça”! Se Deus ainda conceda novas bênçãos sobre nós, sim, a maior de todas as bênçãos, a salvação; o que podemos dizer a estas coisas, mas, “Graças a Deus por seu dom indescritível!” E assim é. Aqui “Deus recomenda o seu amor para conosco, pois, enquanto ainda éramos pecadores, Cristo morreu” para nos salvar “pela graça”, eis que “somos salvos pela fé”. A graça é a fonte, a fé, a condição da salvação.

Agora, que não caímos na graça de Deus, nos preocupa cuidadosamente em inquirir,

I. Que fé é através da qual somos salvos?

II. O que é a salvação que é pela fé?

III Como podemos responder algumas objeções?


EU.

1. Que fé é através da qual somos salvos. E, primeiro, não é apenas a fé de um pagão. Ora, Deus requer de um pagão que creia “que Deus é, que é galardoador dos que o buscam diligentemente”; e que ele deve ser procurado glorificando-o como Deus, dando-lhe graças por todas as coisas, e por uma cuidadosa prática de virtude moral, de justiça, misericórdia e verdade, em relação a seus semelhantes. Um grego ou romano, portanto, sim, um cita ou índio, era indesculpável se não acreditasse muito: o ser e os atributos de Deus, um futuro estado de recompensa e punição, e a natureza obrigatória da virtude moral. Pois esta é apenas a fé de um pagão.

2Nem, em segundo lugar, é a fé de um demônio, embora isso vá muito além do de um pagão. Pois o diabo acredita, não apenas que existe um Deus sábio e poderoso, gracioso em recompensar, e apenas punir; mas também que Jesus é o Filho de Deus, o Cristo, o Salvador do mundo. Então nós o encontramos declarando, em termos expressos: “Eu te conheço; tu és o Santo de Deus” (Lucas 4:34). Nem podemos duvidar, mas aquele espírito infeliz crê em todas aquelas palavras que saíram da boca do Santo, sim, e tudo o mais foi escrito por aqueles santos homens de antigamente, de dois dos quais ele foi obrigado a dar aquele glorioso testemunho, “Estes homens são os servos do Deus Altíssimo, que te mostram o caminho da salvação.” Assim, muito, o grande inimigo de Deus e do homem acredita e treme ao crer. – que Deus foi manifestado na carne; que ele vai “pisar todos os inimigos sob seus pés”; e que “toda a Escritura foi dada por inspiração de Deus”. Até agora vai a fé do diabo.

3. em terceiro lugar. A fé pela qual somos salvos, nesse sentido da palavra que será explicada a seguir, não é apenas aquela que os próprios apóstolos tinham enquanto Cristo ainda estava na terra; embora eles acreditassem nele como “deixar tudo e segui-lo”; embora tivessem então poder para operar milagres, para “curar todo tipo de doença e todo tipo de doença”; sim, eles tinham então “poder e autoridade sobre todos os demônios”; e, além de tudo isso, foram enviados por seu Mestre para “pregar o reino de Deus”.

4. Que fé é então através da qual somos salvos? Pode-se responder, em primeiro lugar, em geral, é uma fé em Cristo: Cristo, e Deus através de Cristo, são os objetos próprios dele. Aqui, portanto, é suficientemente, absolutamente distinguido da fé de pagãos antigos ou modernos. E da fé de um demônio se distingue plenamente por isso: não é apenas uma coisa especulativa e racional, um assentamento frio e sem vida, uma série de idéias na cabeça; mas também uma disposição do coração. Pois assim diz a Escritura: “Com o coração se crê para a justiça”; e: “Se com a tua boca confessares ao Senhor Jesus, e em teu coração creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, serás salvo.”

5E aqui difere daquela fé que os próprios apóstolos tinham enquanto nosso Senhor estava na terra, que reconhece a necessidade e o mérito de sua morte e o poder de sua ressurreição. Reconhece a sua morte como o único meio suficiente de redimir o homem da morte eterna e a sua ressurreição como restauração de todos nós à vida e à imortalidade; na medida em que ele “foi entregue por nossos pecados e ressuscitou para nossa justificação”. A fé cristã é, então, não apenas um assentimento a todo o evangelho de Cristo, mas também uma confiança total no sangue de Cristo; uma confiança nos méritos de sua vida, morte e ressurreição; um decúbito sobre ele como nossa expiação e nossa vida, como dado por nós e vivendo em nós; e, em conseqüência disto, um fechamento com ele, e clivando a ele, como nossa “sabedoria, justiça, santificação,


II.

1. Que salvação é, que é através desta fé, é a segunda coisa a ser considerada. E, em primeiro lugar, tudo o que isso implica, é uma salvação presente. É algo atingível, sim, realmente alcançado, na terra, por aqueles que são participantes desta fé. Pois assim diz o apóstolo aos crentes em Éfeso, e neles aos crentes de todos os tempos, não, sereis (embora também isso seja verdade), mas: ” Vós sois salvos pela fé “.

2. Vocês são salvos (para compreender tudo em uma palavra) do pecado. Esta é a salvação que é através da fé. Esta é a grande salvação predita pelo anjo, antes de Deus trazer seu Primogênito ao mundo: “Chamarás o seu nome Jesus; porque ele salvará o seu povo dos pecados deles.” E nem aqui, nem em outras partes da escritura sagrada, existe alguma limitação ou restrição. Todo o seu povo, ou, como é expresso em outra parte, “todos os que nele crêem”, ele salvará de todos os seus pecados; do pecado original e atual, passado e presente, “da carne e do espírito”. Através da fé que está nele, eles são salvos tanto da culpa como do poder dela.

3Primeiro. Da culpa de todo pecado passado: pois, enquanto todo o mundo é culpado diante de Deus, de tal modo que deveria ser “extremo para marcar o que é feito errado, não há ninguém que possa suportá-lo”; e considerando que “pela lei é” apenas “o conhecimento do pecado”, mas não há livramento dele, de modo que, “cumprindo” os feitos da lei, nenhuma carne pode ser justificada diante dele “: agora” a justiça de Deus, que é pela fé em Jesus Cristo, é manifestada a todos os que crêem. Agora, “eles são justificados gratuitamente por sua graça, através da redenção que está em Jesus Cristo”. “Deus aportou para propiciação pela fé em seu sangue, para declarar sua justiça pela (ou pela) remissão dos pecados passados”. Agora, Cristo tirou “a maldição da lei,

4E sendo salvos da culpa, eles são salvos do medo. Não de fato, de um temor filial de ofender; mas de todo o medo servil; daquele medo que tem tormento; do medo da punição; do medo da ira de Deus, a quem eles já não mais consideram um Mestre severo, mas como um Pai indulgente. “Eles não receberam novamente o espírito de escravidão, mas o Espírito de adoção, pelo qual eles clamam, Abba, Pai: o próprio Espírito também testificando com seus espíritos, que eles são os filhos de Deus.” Eles também são salvos do medo, embora não da possibilidade, de se afastarem da graça de Deus, e destituídos das grandes e preciosas promessas. Assim eles têm “paz com Deus através de nosso Senhor Jesus Cristo. Eles se regozijam na esperança da glória de Deus. E o amor de Deus é derramado em seus corações, através do Espírito Santo,

5. Novamente: através desta fé eles são salvos do poder do pecado, bem como da culpa dele. Assim, o apóstolo declara: “Sabeis que ele se manifestou para tirar os nossos pecados; e nele não há pecado. Todo aquele que nele permanece não peca” (1 João 3: 5 e ss.). Mais uma vez: “Filhinhos, que ninguém vos engane. Aquele que comete pecado é do diabo. Todo aquele que crê é nascido de Deus. E todo aquele que é nascido de Deus não comete pecado; porque a sua semente permanece nele; e ele não pode pecar. porque ele nasceu de Deus “. Mais uma vez: “Sabemos que todo aquele que é nascido de Deus não peca; mas o que é gerado de Deus guarda a si mesmo, e o maligno não lhe toca” (1 João 5:18).

6. aquele que é, pela fé, nascido de Deus não peca (1) por qualquer pecado habitual; porque todo pecado habitual é o pecado reinando: Mas o pecado não pode reinar em quem crê. Nem (2.) por qualquer pecado intencional: para sua vontade, enquanto ele permanece na fé, é totalmente colocado contra todo pecado, e aborrecê-lo como veneno mortal. Nem (3.) por qualquer desejo pecaminoso; porque ele continuamente deseja a santa e perfeita vontade de Deus. e qualquer tendência a um desejo profano, ele pela graça de Deus, obstinou no nascimento. Nem (4.) Ele peca por enfermidades, seja em ato, palavra ou pensamento; pois suas enfermidades não têm concordância de sua vontade; e sem isso eles não são propriamente pecados. Assim, “aquele que é nascido de Deus não comete pecado” e, embora não possa dizer que não pecou, ​​agora “não peca”.

7. Esta então é a salvação que é através da fé, mesmo no mundo atual: a salvação do pecado, e as conseqüências do pecado, ambas freqüentemente expressas na palavra justificação ; o que, tomado no sentido mais amplo, implica uma libertação da culpa e punição, pela expiação de Cristo, na verdade aplicada à alma do pecador que agora crê nele, e uma libertação do poder do pecado, através de Cristo formado em seu coração . De modo que aquele que é assim justificado, ou salvo pela fé, é de fato nascido de novo . Ele nasceu de novo do Espírito para uma nova vida, que “está escondida com Cristo em Deus”. E como um bebê recém-nascido ele alegremente recebe o adolon , ” sincero leite da palavra, e cresce assim “, indo no poder do Senhor seu Deus, de fé em fé, de graça em graça, até que por fim, ele vem a” um homem perfeito, à medida da estatura de a plenitude de Cristo “.


III

1. A primeira objeção comum a isto é que pregar a salvação ou justificação, somente pela fé, é pregar contra a santidade e as boas obras. A qual uma resposta curta poderia ser dada: “Seria assim se falássemos, como alguns fazem, de uma fé que fosse separada destes; mas falamos de uma fé que não é assim, mas produtora de todas as boas obras, e toda a santidade “.

2Mas pode ser útil considerá-lo em geral; especialmente porque não é uma nova objeção, mas tão antiga quanto a época de São Paulo. Pois mesmo então foi perguntado: “Não anulamos a lei pela fé?” Nós respondemos: Primeiro, todos os que pregam a fé manifestamente anulam a lei; direta e grosseiramente, por limitações e comentários que consomem todo o espírito do texto; ou indiretamente, por não apontar o único meio pelo qual é possível realizá-lo. Considerando, em segundo lugar, “estabelecemos a lei”, mostrando toda a sua extensão e significado espiritual; e chamando todos a esse caminho vivo, pelo qual “a justiça da lei pode ser cumprida neles”. Estes, enquanto confiam no sangue de Cristo, usam todas as ordenanças que ele designou, fazem todas as “

3Mas não pregar esta fé leva os homens ao orgulho? Nós respondemos: Acidentalmente, pode: portanto, todo crente deve ser seriamente advertido, nas palavras do grande Apóstolo. “Por causa da incredulidade”, os primeiros ramos “foram quebrados; e tu tendes pela fé. Não te alardes, mas temereis. Se Deus não poupou os ramos naturais, toma cuidado para que ele não te poupar. Contemple, portanto, a bondade e severidade de Deus, sobre aqueles que caíram, severidade, mas para ti, bondade, se continuas na sua bondade, senão tu também serás cortado. E enquanto ele continuar nisso, ele se lembrará dessas palavras de São Paulo, prevendo e respondendo a essa mesma objeção (Rm 3:27), “Onde está se gabando então? Está excluído. Por qual lei? De obras? Não: mas pela lei da fé “. Se um homem fosse justificado por suas obras, ele teria de se gloriar. Mas não há glória para ele “que não funciona, mas crê naquele que justifica o ímpio” (Rom. 4: 5). Para o mesmo efeito são as palavras que precedem e seguem o texto (Ef 2: 4 e segs.): “Deus, que é rico em misericórdia, mesmo quando estávamos mortos em pecados, nos vivificou junto com Cristo (pela graça sois salvos), para mostrar as riquezas excedentes da sua graça, pela sua bondade para convosco em Cristo Jesus, porque pela graça sois salvos pela fé, e isso não vem de vós. De vós mesmos não vem a vossa fé nem a vossa salvação: “é dom de Deus”; o dom gratuito e imerecido; a fé através da qual vocês são salvos, bem como a salvação que ele de sua própria boa vontade, seu mero favor, anexa a isso. Que você acredita, é um exemplo de sua graça; que crendo vocês são salvos, outro. “Não de obras, para que ninguém se gabe.” Para todas as nossas obras, toda a nossa justiça, que antes da nossa crença, nada merecia de Deus senão a condenação; até agora eles eram de fé merecedora, a qual, portanto, quando concedida, não é de obras. Nem é a salvação das obras que fazemos quando cremos, pois é então Deus que opera em nós: e, portanto, que ele nos dá uma recompensa pelo que ele mesmo faz, somente comenta as riquezas de sua misericórdia, mas não nos deixa nada de que a glória.

4“Contudo, não pode o falar assim da misericórdia de Deus, como salvando ou justificando livremente somente pela fé, encorajar homens em pecado?” De fato, pode e quererá: Muitos “continuarão em pecado, para que a graça possa abundar:” Mas o sangue deles está sobre a própria cabeça. A bondade de Deus deve levá-los ao arrependimento; e assim serão aqueles que são sinceros de coração. Quando eles souberem que ainda há perdão com ele, eles clamarão em voz alta que ele também apagaria seus pecados, através da fé que está em Jesus. E se eles, sinceramente, clamarem e não desfalecerem, se o buscarem em todos os meios que ele designar; se eles se recusarem a ser consolados até que ele venha; “Ele virá e não tardará”. E ele pode fazer muito trabalho em pouco tempo. Muitos são os exemplos, nos Atos dos Apóstolos, de Deus trabalhando essa fé nos corações dos homens, Mesmo como relâmpago caindo do céu. Assim, na mesma hora em que Paulo e Silas começaram a pregar, o carcereiro se arrependeu, acreditou e foi batizado; como foram três mil, por São Pedro, no dia de Pentecostes, que todos se arrependeram e acreditaram em sua primeira pregação. E, bendito seja Deus, agora existem muitas provas vivas de que ele ainda é “poderoso para salvar”.

5. No entanto, para a mesma verdade, colocada em outro ponto de vista, uma objeção bem contrária é feita: “Se um homem não pode ser salvo por tudo que ele pode fazer, isso levará os homens ao desespero.” É verdade, desesperar-se de ser salvo por suas próprias obras, seus próprios méritos ou retidão. E assim deveria; porque ninguém pode confiar nos méritos de Cristo, até que ele renuncie totalmente à sua. Aquele que “vai estabelecer a sua própria justiça” não pode receber a justiça de Deus. A justiça que é da fé não pode ser dada a ele enquanto ele confia naquilo que é da lei.

6Mas isso, dizem, é uma doutrina desconfortável. O diabo falava como a si mesmo, isto é, sem verdade ou vergonha, quando ousava sugerir aos homens que é assim. É o único confortável, é “muito cheio de conforto” para todos os pecadores autodestruídos e autocondrados. Que “todo aquele que nele crer não será envergonhado de que o mesmo Senhor sobre tudo é rico para todos os que o invocam”: aqui está o conforto, alto como o céu, mais forte que a morte! O que! Misericórdia para todos? Para Zaqueu, um ladrão público? Para Maria Madalena, uma prostituta comum? Parece-me que ouço alguém dizer “Então eu, mesmo eu, posso esperar por misericórdia!” E assim podes tu afligir a quem ninguém consola! Deus não vai expulsar a tua oração. Talvez ele diga a seguinte hora: “Tende bom ânimo, teus pecados te são perdoados”; tão perdoado que não mais reinará sobre ti; sim, e que “o Espírito Santo testificará com teu espírito que és filho de Deus”. O boas novas! Notícias de grande alegria, que são enviadas a todas as pessoas! “Ai, todo aquele que tem sede, vem para as águas: Vem e compra, sem dinheiro e sem preço.” Quaisquer que sejam os seus pecados “, embora vermelhos como o carmesim”, ainda que mais do que os cabelos da sua cabeça, “retorne ao Senhor, e ele terá misericórdia de você e de nosso Deus, pois ele perdoará em abundância”.

7Quando não mais objeções ocorrerem, então simplesmente nos é dito que a salvação pela fé não deve ser pregada como a primeira doutrina, ou, pelo menos, não ser pregada de forma alguma. Mas o que diz o Espírito Santo? “Outro fundamento não pode outro homem do que aquele que está posto, mesmo Jesus Cristo.” Então, que “todo aquele que nele crer será salvo”, é e deve ser o fundamento de toda a nossa pregação; isto é, deve ser pregado primeiro. “Bem, mas não para todos.” Para quem, então, não devemos pregá-lo? A quem devemos nós exceto? Os pobres? Não; eles têm um direito peculiar de ter o evangelho pregado a eles. O desaprendido? Não. Deus revelou estas coisas para os homens ignorantes e ignorantes desde o princípio. O jovem? De jeito nenhum. “Sofrer estes”, de qualquer modo, “vir a Cristo e proibi-los”. Os pecadores Por último. “Ele veio não para chamar os justos, mas os pecadores ao arrependimento.” Por que, então, se é que devemos, exceto os ricos, os instruídos, os respeitáveis, os homens morais. E, é verdade, muitas vezes eles se excluem da audição; ainda devemos falar as palavras de nosso Senhor. Pois assim o teor da nossa comissão é: “Vá e pregue o evangelho a toda criatura”. Se algum homem o arrebatar, ou qualquer parte dele, para sua destruição, ele deve suportar seu próprio fardo. Mas ainda assim, “como o Senhor vive, tudo o que o Senhor nos diz é o que falaremos”. Pois assim o teor da nossa comissão é: “Vá e pregue o evangelho a toda criatura”. Se algum homem o arrebatar, ou qualquer parte dele, para sua destruição, ele deve suportar seu próprio fardo. Mas ainda assim, “como o Senhor vive, tudo o que o Senhor nos diz é o que falaremos”. Pois assim o teor da nossa comissão é: “Vá e pregue o evangelho a toda criatura”. Se algum homem o arrebatar, ou qualquer parte dele, para sua destruição, ele deve suportar seu próprio fardo. Mas ainda assim, “como o Senhor vive, tudo o que o Senhor nos diz é o que falaremos”.

8. Neste momento, mais especialmente, vamos falar, que “pela graça sois salvos pela fé”: porque, nunca foi a manutenção desta doutrina mais sazonal do que é hoje. Nada além disso pode efetivamente impedir o aumento da ilusão romanista entre nós. É interminável atacar, um por um, todos os erros daquela Igreja. Mas a salvação pela fé atinge a raiz, e todos caem de uma vez onde isto é estabelecido. Foi essa doutrina, que nossa Igreja chama justamente de rocha forte e fundamento da religião cristã.que primeiro expulsou o papado desses reinos; e é só isso que pode mantê-lo. Nada além disso pode dar uma verificação àquela imoralidade que “espalhou a terra como um dilúvio”. Você pode esvaziar a grande profundidade, gota a gota? Então você pode nos reformar com dissuasivas de vícios particulares. Mas seja retida a “justiça de Deus pela fé, e assim sejam mantidas as suas altivas ondas. Nada além disso pode impedir a boca daqueles que” glorificam-se na vergonha e negam abertamente ao Senhor que os adquiriu “. Eles podem falar como sublime da lei, como ele que tem escrito por Deus em seu coração.Para ouvi-los falar sobre esta cabeça pode inclinar alguém a pensar que eles não estavam longe do reino de Deus: mas tirá-los da lei no evangelho, comece com a justiça da fé, com Cristo “

9Por essa razão, o adversário se enfurece sempre que “a salvação pela fé” é declarada ao mundo: por essa razão ele incitou a terra e o inferno a destruir aqueles que primeiro pregaram. E pela mesma razão, sabendo que somente a fé poderia derrubar as fundações de seu reino, ele convocou todas as suas forças, e empregou todas as suas artes de mentiras e calúnias, para afugentar a Martin Luther de revivê-lo. Nem podemos nos perguntar a ameaça; pois, como aquele homem de Deus observa: “Como enfureceria um homem orgulhoso e forte armado, para ser detido e desprezado por uma criancinha vindo contra ele com uma cana na mão!” especialmente quando ele sabia que aquela criancinha certamente iria derrubá-lo e pisá-lo a pé. Ainda assim, Senhor Jesus! Assim a tua força sempre foi aperfeiçoada na fraqueza! Vá em frente então filho pequeno que acredita nele, e sua “mão direita te ensinará coisas terríveis!” Embora tu seja impotente e fraco como uma criança de dias, o homem forte não poderá estar diante de ti. Tu prevalecerás sobre ele, e o sujeitarás, e o derrubará e pisoteará sob teus pés. Marchais, sob o grande capitão de tua salvação, “conquistando e vencendo”, até que todos os teus inimigos sejam destruídos, e “a morte seja tragada na vitória”.

Agora, graças a Deus, que nos dá a vitória por nosso Senhor Jesus Cristo; a quem, com o Pai e com o Espírito Santo, sejam bênção, glória, sabedoria, ações de graças, honra, poder e poder para todo o sempre. Um homem.

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