Os legados duradouros do renascimento da rua Azusa

De Vinson Synan

O cristianismo foi mudado para sempre pelo renascimento da Rua Azusa em Los Angeles no início do século passado. Os serviços eram realizados três vezes por dia, sete dias por semana durante seus dias de glória de 1906 a 1909. Liderados por um pastor afro-americano, William J. Seymour, as reuniões eram realizadas em uma missão decadente sob o nome de Fé Apostólica. Por mais improvável que parecesse na época, o renascimento da Rua Azusa estava destinado a se tornar um grande ponto de virada na história cristã mundial.

Aqueles humildes crentes que se reuniram na Rua Azusa em 1906 não poderiam ter imaginado os resultados históricos do renascimento que ajudaram a libertar em Los Angeles. Hoje, o movimento pentecostal mundial é o destinatário de muitos legados duradouros, influentes e de longo alcance do renascimento da Rua Azusa.

A MENSAGEM DA RUA AZUSA


Faculdade da Bíblia de Bethel (a loucura da pedra), 
Topeka Kansas


Escola Bíblica Bethel de Parham, 
Houston, Texas

A mensagem que atraiu multidões para a Missão da Rua Azusa foi considerada nova, nova e revolucionária. Cristãos modernos poderiam receber o batismo no Espírito Santo como os apóstolos fizeram no Dia de Pentecostes com a evidência bíblica de falar em línguas. O pai teológico desta mensagem foi Charles Fox Parham, um ex-pastor metodista que se juntou ao movimento de santidade. Na Escola Bíblica Bethel (fundada em Topeka, Kansas, 1898), os alunos de Parham afirmaram que falar em línguas era a evidência dessa bênção pentecostal. A primeira pessoa a receber esse fenômeno em Betel foi Agnes Ozman, cuja experiência no Ano Novo de 1901 tornou-se o protótipo do pentecostalismo moderno.

Em 1905, Parham orientou William J. Seymour em outra escola bíblica em Houston, Texas. Seymour então trouxe a mensagem Pentecostal para Los Angeles quando ele veio pastorear uma pequena igreja da Santidade Negra. Os membros da igreja rapidamente rejeitaram sua mensagem. Depois de um mês de reuniões de oração em casa na Bonnie Brae Street, Seymour e vários outros falaram em línguas. Isso atraiu grandes multidões para a pequena casa. Enquanto procurava por um prédio maior no centro de Los Angeles, Seymour e seu bando encontraram uma Igreja Episcopal Metodista Africana abandonada na Rua Azusa. Em abril de 1906, os serviços históricos começaram. 1

O HOMEM DA RUA AZUSA

Missão da Fé Apostólica

A figura central na Rua Azusa era o afro-americano William Joseph Seymour.Seymour nasceu em Louisiana e, quando criança, era um batista um tanto místico. Quando jovem, mudou-se para Indianápolis, onde se juntou a uma igreja metodista predominantemente branca. Mais tarde, ele se juntou à Igreja de Deus (Anderson, Indiana), um grupo de santidade também conhecido como o Evening Light Saints. Seymour, ávido por mais conhecimento bíblico, frequentou as aulas da Escola Bíblica de Deus em Cincinnati, liderada por Martin Wells Knapp, e mais tarde na Escola Bíblica Bethel em Houston, Texas.

Ao contrário dos estereótipos, Seymour era um pastor de fala mansa conhecido na igreja afro-americana como um professor e não como um pregador dinâmico. Ele era um homem profundamente espiritual que impressionou todos que o conheceram.

William Durham disse que Seymour era “o homem mais manso que já conheci”, um homem que mantinha uma “indefesa dependência de Deus” e um homem que “estava tão cheio de Deus que sentia o amor e o poder toda vez que se aproximava dele”.

John G. Lake disse: “Eu não acredito que qualquer homem nos tempos modernos tenha tido um dilúvio mais maravilhoso de Deus em sua vida do que Deus deu àquele querido companheiro, e a glória e poder de um Pentecostes real varreu o mundo”.

Quanto ao seu estilo de pregação, Arthur Osterberg disse que ele era “manso e de fala simples e sem orador. Ele falava a linguagem comum da classe não instruída. Ele pode pregar por três quartos de hora, sem mais emocionalismo do que o posto. Ele não era um braço que agitava trovões em qualquer extensão da imaginação.

Em contraste com os críticos que descreveram Seymour como “sujo, sem colarinho e sem instrução”, ele era um líder efetivo e empreendedor do renascimento. Seus artigos em Fé Apostólica, o artigo da Rua Azusa, revelam que ele lida com os desafios históricos e teológicos do Movimento que estava sendo desencadeado em sua igreja. Christian History Magazine listou Seymour como um dos “10 cristãos mais influentes do século XX”. 2

O MENSAGEIRO DA RUA AZUSA

Poucas pessoas reconhecem o papel crítico de Frank Bartleman. Seus artigos na Rua Azusa foram publicados e republicados na imprensa de Santidade da época. Suas centenas de relatos brilhantes dos serviços da Rua Azusa espalharam notícias sobre o renascimento em todo o mundo. Os dois periódicos que tiveram maior influência foram o Caminho da Fé, em Columbia, Carolina do Sul, e o Revivalista de Deus, em Cincinnati, Ohio. Artigos em Caminho da Fé foram lidos avidamente no Sul e ajudaram a explicar o fato de que a primeira parte do mundo em que o pentecostalismo tinha raízes profundas era o sul dos Estados Unidos.

Em Como “Pentecostes” veio a Los Angeles (1925), Bartleman apresentou os mais vívidos relatos das reuniões da Azusa. Sem o jornalismo de Bartleman, é duvidoso que o renascimento da Rua Azusa tenha causado o impacto mundial que causou. O poder da imprensa religiosa é um dos legados duradouros da Rua Azusa. 3

O MOVIMENTO

Um legado duradouro e influente da Rua Azusa é o moderno movimento pentecostal e sua prole, o movimento carismático. De muitas maneiras, a Missão da Rua Azusa era o protótipo do pentecostalismo moderno. A maioria das notícias do novo movimento veio de Los Angeles e não de Topeka. O registro histórico mostra que, em todos os Estados Unidos, Europa, Ásia, América Latina e África, os primeiros relatos do novo movimento alegaram que começou em Los Angeles sob um pastor afro-americano. Anos depois, líderes como J. Roswell Flower chamaram a atenção para as raízes do Movimento em Topeka, sob Charles Parham.


GB Cashwell


William H. Durham


AH Argumentar


John G. Lake


TB e Laura Barratt


Daniel Berg


Gunnar Vingren


Luigi Franceson


Ivan Voronaev

O Movimento se espalhou pelo mundo sob os excitantes ministérios dos Peregrinos da Rua Azusa que receberam suas experiências Pentecostais na Rua Azusa. Entre eles estavam GB Cashwell (o sul americano), CH Mason (A Igreja de Deus em Cristo), William H. Durham (Chicago, o Meio-Oeste americano e Canadá), Mary Rumsey (Coréia), AH Argue (Canadá) e John G. Lake (África do Sul). Mais tarde, aqueles indiretamente influenciados pela Rua Azusa levaram a mensagem e a experiência pentecostal ao redor do mundo. Entre eles estão Thomas Ball Barratt (Europa Ocidental e Grã-Bretanha), Daniel Berg e Gunnar Vingren (Brasil), Luigi Francescon (Itália, Argentina e Brasil) e Ivan Voronaev (Rússia e as nações eslavas).

As primeiras denominações pentecostais foram localizadas no sul dos Estados Unidos, onde o pentecostalismo inicialmente ganhou massa de seguidores. A maioria dessas denominações foi formada antes de 1900. Elas eram constituídas de igrejas que acrescentavam a experiência pentecostal como uma terceira bênção – um acréscimo à salvação e inteira santificação. Estes incluíram: a Igreja de Deus em Cristo (Memphis, Tennessee), a Igreja da Santidade Pentecostal (Carolina do Norte), A Igreja de Deus (Cleveland, Tennessee), a Igreja Santa Unida (Carolina do Norte) e a Igreja Pentecostal Livre Batista. (Carolina do Norte).

Mais tarde, igrejas Pentecostais Americanas de origens não Wesleyanas incluíram as Assembléias de Deus (Missouri), a Igreja Pentecostal de Deus (Missouri), a Igreja Internacional do Evangelho Quadrangular (Califórnia), bem como as denominações Oneness: as Assembléias Pentecostais da Igreja. World (Indiana) e a United Pentecostal Church (Missouri). Todo movimento pentecostal clássico em todo o mundo pode traçar suas raízes espirituais, direta ou indiretamente, para a humilde missão na Rua Azusa.

Em 1960, o movimento pentecostal entrou nas principais igrejas protestantes lideradas pelo pastor Episcopal de Los Angeles, Dennis Bennett. Posteriormente, o Movimento avançou rapidamente nas principais tradições protestantes sob o nome de renovação carismática . Em 1967, o pentecostalismo fez grandes incursões na Igreja Católica Romana, crescendo para mais de 100 milhões de participantes até o ano 2000. Em 2005, o estatístico David Barrett estimou o número de pentecostais e carismáticos no mundo em cerca de 600 milhões. Este movimento maciço é o maior legado da Azusa Street.

Depois de apenas um século, o movimento pentecostal / carismático cresceu num ritmo tão surpreendente que, no ano 2000, eles eram segundos em tamanho apenas para a Igreja Católica Romana como uma família mundial de igrejas. 4

OS LEGADOS DURADOUROS DA RUA AZUSA

Talvez o legado mais importante da Rua Azusa tenha sido a renovação dos carismas (dons do Espírito) para a igreja moderna. Por séculos, as igrejas ocidentais, tanto católicas quanto protestantes, adotaram a visão de que os dons do Espírito haviam cessado no final da Era Apostólica. Conhecida como a teoria da cessação, essa visão tornou-se especialmente dominante entre os fundamentalistas e alguns grupos de santidade que rejeitavam o pentecostalismo. Com a explosão de línguas na Rua Azusa, a atenção da Igreja também foi atraída para os outros dons do Espírito. Além da glossolalia, os dons da profecia e da cura tornaram-se proeminentes.

Os pentecostais foram os primeiros cristãos desde a Igreja Primitiva a associar o falar em línguas com o batismo no Espírito Santo. Antes de 1901, milhares de pessoas em grupos de santidade e Keswick reivindicaram um batismo no Espírito Santo com várias evidências para validar sua experiência. Depois de 1908, os pentecostais escolheram a frase evidência inicial para descrever sua compreensão da experiência pentecostal. Isso significava que os outros dons do Espírito também eram evidentes, embora as línguas fossem as primeiras a serem manifestadas, como no livro de Atos. Como o texto principal usado para validar a experiência era Atos 2, o Movimento recebeu o nome de movimento pentecostal .

Depois de 1960, o movimento carismático alegou que outros carismas, incluindo o fruto do Espírito, poderiam ser evidência da experiência pentecostal. Referenciando passagens em Coríntios, os novos pentecostais nas principais igrejas escolheram ser chamados de carismáticos ao invés de neopentecostais, como eles foram chamados pela primeira vez. Assim, o nome carismático implicava que todos os dons do Espírito eram igualmente válidos para o batismo do Espírito Santo.

RECONCILIAÇÃO RACIAL

A característica mais marcante e incomum das reuniões da Rua Azusa foi a harmonia racial que prevaleceu sob a liderança de Seymour. Isso levou Bartleman a dizer: “A linha de cor foi lavada no Sangue.” Muitas pessoas ficaram surpresas. No período mais racista da história americana, milhares de brancos chegaram à Rua Azusa e se submeteram à liderança da igreja que no início era essencialmente afro-americana. Embora os brancos logo se tornassem a maioria, Seymour continuou como pastor e exerceu autoridade pastoral e espiritual sobre as reuniões. Como mãos afro-americanas foram colocadas nas cabeças dos buscadores brancos, eles foram batizados no Espírito Santo. Eles também procuraram Seymour como seu professor e pai espiritual.

Embora o movimento tenha começado entre brancos em Topeka, no condado de Parham, muitos historiadores acreditam que o movimento se tornou um fenômeno mundial com os afro-americanos na rua Azusa. Estilos afro-americanos de adoração se espalharam pela Azusa Street em todo o mundo. Os serviços não-rotulados e guiados pelo Espírito tornaram-se o padrão para os primeiros pentecostais. Outras práticas da Rua Azusa, como dar mensagens em línguas com interpretações, tornaram-se padrão nos serviços pentecostais em todo o mundo. Outra prática da Rua Azusa – cantando no Espírito (também conhecido como coro celestial) – espalhou-se pelo mundo. A oração pelos enfermos, embora amplamente praticada antes de 1900 entre os evangelistas da Santidade, tornou-se tão importante quanto as línguas na maioria dos serviços pentecostais.

Eles falam com outras línguas

Durante minha pesquisa, eu estava em correspondência com uma das poucas testemunhas sobreviventes do renascimento da Rua Azusa. Ele é o Sr. Harvey McAlister, de Springfield, Missouri, que me escreveu que visitou a Missão muitas vezes. Ele teve um incidente especialmente interessante para se relacionar:

“Meu irmão, Robert E. McAlister, já falecido, estava em Los Angeles quando aconteceu o seguinte incidente e ele me contou isso. A garota, que eu conhecia intimamente, e também ouvi o incidente de seus pais, era Kathleen Scott.

“Isso… aconteceu no que é conhecido como Old Azusa Street Mission. Pessoas viajavam de todas as partes do mundo para investigar o que estava acontecendo lá. Havia um grande auditório com um ‘Upper Room’ no andar de cima. O local estava aberto dia e noite durante vários anos, com serviços de pregação duas ou três vezes por dia e pessoas em oração no Cenáculo dia e noite. No final da pregação, as multidões se retiravam para o Cenáculo para orar. Quando chegava a hora de pregar, alguém tocava a campainha e todos desciam para os cultos.

“Kathleen estava no Upper Room, adolescente, nesse momento específico. Um homem entrou no prédio, o serviço agora estava em andamento e, ouvindo as pessoas orarem, ele se aventurou a subir para a sala de oração. No momento em que entrou, Kathleen, movida pelo Espírito, levantou-se e apontou para o homem enquanto ele ficava na cabeceira da escada e falava em um idioma diferente do seu por vários minutos.

“O toque do sino, chamando o povo para o serviço de pregação, interrompeu. Todas as pessoas se levantaram e foram até a escada. O homem, quando Kathleen se aproximou das escadas, pegou-lhe pelo braço e dirigiu-a para a mesa do orador e esperou até que a ordem fosse restaurada no auditório. Então ele falou.

‘Eu sou judeu e vim a esta cidade para investigar este falar em línguas. Nenhuma pessoa nesta cidade sabe meu primeiro ou meu último nome, pois estou aqui sob um nome falso. Ninguém nesta cidade conhece minha ocupação ou qualquer coisa sobre mim. Eu vou ouvir pregadores com o propósito de separar seus sermões, e usá-los em palestras contra a religião cristã.

” Esta menina, quando entrei na sala, começou a falar em hebraico. Ela me contou meu primeiro nome e meu sobrenome, e ela me contou por que eu estava na cidade e qual era a minha ocupação na vida, e então ela me chamou para se arrepender. Ela me contou coisas sobre minha vida que seria impossível para qualquer pessoa desta cidade saber.

“Então [o Sr. A carta de McAlister conclui], o homem caiu de joelhos e chorou e rezou como se seu coração fosse quebrar.

Harvey McAlister

Nota final

1. De John L. Sherrill, Eles falam com outras línguas(New York: McGraw Hill, 1964), 41,42.

O pentecostalismo se espalhou amplamente entre os afro-americanos após 1906, especialmente sob CH Mason e a Igreja de Deus em Cristo. Com base no movimento da Santidade Negra que começou na Igreja Episcopal Metodista Africana na Filadélfia em 1878, a maioria das igrejas santificadas acabou se tornando Pentecostal. No ano 2000, a Igreja de Deus em Cristo era a maior denominação Pentecostal na América, com aproximadamente 6 milhões de membros.

Embora a linha colorida reaparecesse entre os pentecostais após 1910, o sonho permaneceu vivo. Isto foi demonstrado em 1994 com o Memphis Miracle quando a Pentecostal Fellowship da América do Norte foi sucedida pelas Igrejas pentecostais / carismáticas da América do Norte, um grupo inter-racial e intercultural. 5

MULHERES NO MINISTÉRIO

O renascimento da Rua Azusa também trouxe os ministérios das mulheres para a frente. Uma das senhoras mais influentes da Azusa Street foi Jennie Evans Moore, que se casou com William Seymour em 1908. Ela serviu fielmente ao seu lado durante os dias de grande reavivamento e muitas vezes encheu o púlpito enquanto seu marido estava ausente. Após a morte do marido em 1922, ela pastoreou a igreja até 1931. Ela morreu em 1936. Outras mulheres afro-americanas que desempenharam papéis principais foram Lucy Farrow e Julia Hutchins. Farrow, o guerreiro de oração de Seymour, orou centenas de buscadores até a experiência das línguas. Mais tarde, ela levou uma banda missionária para a Libéria, onde plantou igrejas pentecostais. Julia Hutchins, que havia trancado Seymour fora de sua igreja, logo se tornou um pentecostal e ajudou a administrar a Missão.

Outras mulheres importantes na Rua Azusa eram Florence Crawford e Clara Lum. Essas damas brancas serviram como funcionários da Missão e ajudaram na administração da igreja. Quando Seymour iniciou seu trabalho Fé Apostólica, em 1906 , Lum e Crawford foram os principais editores e promotores do artigo. No seu auge, a Fé Apostólica foi enviada gratuitamente para 50.000 assinantes. Lum era importante porque ela havia servido anteriormente como secretária particular de Phineas Bresee, fundador da Igreja do Nazareno.

Em 1909, Crawford e Lum mudaram-se para Portland, Oregon, onde fundaram uma congregação com o mesmo nome da igreja mãe em Los Angeles – Missão Apostólica da Fé. Quando Lum se mudou, ela pegou a lista de discussão da Fé Apostólica com a bênção inicial de Seymour e continuou publicando o artigo de Portland. Isso cortou Seymour de seus seguidores e causou o eventual declínio da Missão da Rua Azusa.

Jennie Moore, Lucy Farrow, Julia Hutchins, Clara Lum e Florence Crawford tornaram-se as primeiras de muitas mulheres pentecostais que espalham a mensagem pelo mundo. As mulheres pregadoras floresceram nos círculos de santidade por décadas antes de 1900, sendo Maria Woodworth-Etter a mais conhecida. Depois da Rua Azusa, Ida Robinson, Aimee Semple McPherson e Kathryn Kuhlman continuaram a tradição. De fato, Crawford, McPherson e Robinson fundaram denominações inteiras.

Uma das razões pelas quais as mulheres floresceram no movimento pentecostal foi o uso ungido dos dons do Espírito. Usando o profeta Joel como guia, as mulheres pentecostais se incluíam nos “filhos e filhas” que profetizariam e nos “servos e servas” nos quais o Espírito seria derramado no fim dos tempos (Joel 2:28; Atos 2:17). Olhando para trás, a Azusa Street foi um avanço significativo para a causa das mulheres no ministério. 6

OS POBRES

Historiadores e sociólogos veem agora as reuniões da Rua Azusa como essencialmente um fenômeno do terceiro mundo. De certa forma, Seymour representava as pessoas pobres, desfavorecidas e deserdadas do mundo. Uma vez que cerca de 80% da população mundial se enquadra nessa categoria hoje, a Rua Azusa simboliza o amor de Deus pelas muitas pessoas que têm pouco dos bens ou estima do mundo. Alguns falam do pentecostalismo como o refúgio das massas. Outros disseram que o pentecostalismo é a religião de escolha para o terceiro mundo.

Depois da Rua Azusa, a principal qualificação para o ministério não era educação ou respeitabilidade, mas a unção do Espírito Santo para ministrar efetivamente. Nem todas as pessoas da Rua Azusa eram pobres e sem instrução. Os relatórios costumavam falar de pessoas nas reuniões que eram refinadas, bem vestidas e educadas. Mas a maioria era de pessoas desfavorecidas das classes mais baixas que saíram para estabelecer movimentos pentecostais em massa em todo o mundo.

Uma razão para o crescimento maciço do pentecostalismo é a aceitação do milagroso. A maioria das pessoas ao redor do mundo acredita na existência de espíritos, bons e maus. Para milhões de pessoas em ambientes pagãos, um novo crente não precisa mudar paradigmas para se tornar um cristão pentecostal. Em grande parte do mundo, forças demoníacas são expulsas daqueles que buscam libertação e salvação. Embora grande parte do cristianismo mantenha a cosmovisão científica ocidental que nega a existência de demônios, os pentecostais sabem que os demônios são poderosos, seres malignos, e os expulsam.

Aqueles que se tornam cristãos comprometidos quebram o poder do pecado em suas vidas, tornam-se cidadãos honestos e trabalhadores e começam a prosperar. Os pentecostais experimentam o que Donald McGavran chamou de “redenção e elevação”, que os tira da pobreza e se transforma em prosperidade relativa. A maioria dos pentecostais, no entanto, não planejava permanecer pobre e era frequentemente atraída por ensinamentos de riqueza e prosperidade.

Como Grant Wacker mostrou no Céu Abaixo , muitas das crianças da Rua Azusa eram pessoas de grande inteligência nativa que, apesar de suas desvantagens econômicas, usavam suas habilidades nativas de inteligência e empreendedorismo para construir grandes igrejas e ministérios. 7

MÚSICA

Um legado de grande alcance e raramente notado da Azusa Street é o novo estilo de música de adoração que se espalhou pelo mundo. Como a Rua Azusa era uma mistura de estilos de adoração da santidade branca e negra, era inevitável que o etos da música do pentecostalismo negro tivesse influência crescente entre os pentecostais. Embora os adoradores da Rua Azusa cantassem os antigos hinos metodistas e santos, como o favorito de Azusa, “O Consolador Vem,” o etos musical negro gradualmente se espalhou e finalmente influenciou as igrejas brancas. O fato de Elvis Presley ter sido criado em uma igreja pentecostal ajuda a explicar o desenvolvimento dos estilos atuais de música popular que refletem a influência da música country, do ritmo e do blues.

Em todo o mundo hoje, igrejas de muitas tradições estão cantando canções de adoração inspiradas pelos movimentos pentecostais e carismáticos. Junto com a música estão os estilos pentecostais de adoração, como mãos levantadas, cânticos no Espírito, declarações proféticas e orações pelos enfermos.

EVANGELISMO

Talvez o legado mais abrangente da Rua Azusa seja seu ensino e prática de capacitação do Espírito Santo para o evangelismo. Acima de tudo, a Rua Azusa era um movimento missionário. Muitos missionários estavam indo e vindo durante o reavivamento. Alguns meses após o início das reuniões, a Fé Apostólica relatou reavivamentos pentecostais em Nova York, Londres, Oslo, Estocolmo e Índia.

Não desde que a Igreja Primitiva teve um movimento de avivamento espalhado tão longe e tão rápido. O fascínio por línguas, cura e exorcismos atraiu multidões – sem o uso de meios de publicidade. Ao longo dos dias de glória, a Azusa Street não anunciava anúncios de jornal local ou cartazes. As notícias do reavivamento foram divulgadas localmente de boca em boca. Os jornais de Los Angeles escreveram artigos indecentes e racistas, mas isso só atraiu mais público.

No final, os peregrinos da Rua Azusa espalharam as notícias em todo o mundo, milhares de igrejas foram plantadas e milhões de pessoas foram convertidas. Hoje, estima-se que a maioria das conversões do paganismo ocorre nos esforços de evangelismo pentecostal e carismático.

Um século após a abertura dos serviços na Rua Azusa, existem mais de 600 milhões de pentecostais e carismáticos no mundo. Isso atesta o sucesso evangelístico do Movimento. 8

CONCLUSÃO

O pequeno bando de adoradores que se reuniram na Rua Azusa em 1906 não poderia ter sonhado com os resultados históricos do renascimento que ajudaram a desencadear em Los Angeles. Eles nunca pertenceram a um grande grupo denominacional. Nenhuma das grandes denominações pentecostais de hoje, como as Assembléias de Deus ou a Igreja de Deus em Cristo, pode reivindicar exclusivamente a missão.

Rua Azusa pertence a todo o corpo de Cristo. Seymour não pode ser reivindicado apenas pelos afro-americanos, ou apenas pelos pentecostais; ele pertence a todo o corpo de Cristo – de todas as nações, raças e povos. E o batismo no Espírito Santo, com os dons e graças que o acompanham, não pertence somente aos pentecostais, mas a todo o corpo de Cristo.

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