Ore pela Igreja Perseguida na China

Treze anos atrás, visitei Pequim, China, com onze outros líderes cristãos de toda a América. Nosso objetivo era pedir ao governo chinês que reduzisse a perseguição dos cristãos. O Senhor usou um missionário / advogado dissidente de Pequim para abrir milagrosamente portas, e pudemos nos encontrar com vários líderes chineses de alto escalão. Depois, Elaine Chao, secretária do Trabalho dos EUA na época, viu nossas fotos e expressou espanto por termos conquistado uma audiência com autoridades influentes do comunismo, muitas das quais ela reconheceu.

Nós nomeado Max Lucado , autor americano popular e alto-falante, para ser o nosso principal porta-voz. Era óbvio que cada funcionário do governo apreciava o espírito humilde e gracioso de Max. Tentamos comunicar que o cristianismo não representava uma ameaça para seu país, mas fortaleceria significativamente sua nação, já que Jesus incentivou Seus seguidores a cuidar dos mais desfavorecidos e a Bíblia ensinou um padrão ético que beneficiaria os negócios. Embora tenhamos sido recebidos graciosamente, não havia compromisso de aumentar a liberdade religiosa na China.

Desde aquela visita, uma década atrás, oro pela igreja na China e tenho estado atento às notícias sobre o tratamento dos estimados 75 milhões de cristãos chineses – o que constitui cerca de 5% de sua população. Muitos de nossos irmãos e irmãs na China se reúnem em igrejas subterrâneas que não são sancionadas pelo Estado.

Uma das principais razões pelas quais milhares de igrejas domésticas se recusam a se registrar no estado é que o governo dita o que pode ser ensinado, embora os pastores da igreja estejam determinados a seguir somente as Escrituras. Os relatórios mais recentes são de que o governo chinês introduziu um plano de cinco anos para tornar o cristianismo mais compatível com o socialismo. Seu plano apresenta uma “reescrita” da Bíblia para “refletir a ética chinesa do confucionismo e do socialismo.
Não é à toa que um pastor dedicado de uma igreja subterrânea nos disse que realmente invejava o tipo de liberdade religiosa que desfrutamos na América.

Apesar de nossa visita, as sanções contra a igreja e a perseguição contra os cristãos se intensificaram … especialmente nos últimos dois anos. Em uma campanha para erradicar a religião de seu país, o Partido Comunista da China está agora removendo cruzes, proibindo o evangelismo nos campi de faculdades e, recentemente, até proibiu igrejas de oferecer ajuda humanitária após um terremoto porque seus atos de bondade promoveram o cristianismo.

Igreja Perseguida na China

Na semana passada, fiquei triste ao ler a seguinte manchete no Christian Post : “A China proíbe a igreja de 1.000 membros em Pequim, exige que os membros não participem”.   O artigo dizia:   “Uma igreja doméstica influente em Pequim foi fechada no sábado após 20 oficiais do governo e da polícia invadiram aulas bíblicas em dois locais diferentes, mudaram as fechaduras e exigiram que os congregantes jurassem nunca mais adorar como congregação. A Igreja de Shouwang, em Pequim, é uma das mais proeminentes entre milhares de igrejas domésticas não registradas na cidade e é considerada a presença de mais de 1.000 pessoas. ”

O Christian Post relatou: “Em julho passado, pelo menos 34 igrejas domésticas em Pequim assinaram uma declaração conjunta às autoridades do Partido Comunista da China, condenando o que chamavam de uma repressão contínua e agravada contra os crentes”.

“Durante sua viagem a Hong Kong no início deste mês, o embaixador dos EUA para a Liberdade Religiosa Internacional, Sam Brownback, disse acreditar que o governo chinês ‘está em guerra com a fé’. “É uma guerra que eles não vencerão”, declarou Brownback durante um discurso no Foreign Correspondents Club. ‘O Partido Comunista Chinês deve ouvir o clamor de seu povo por liberdade religiosa.’ ”

“A gerente regional da ICC [International Christian Concern] Gina Goh declarou em um comunicado de imprensa que o desrespeito da China pela liberdade religiosa ‘é deplorável’. “Os cristãos fora das igrejas sancionadas pelo Estado não podem mais adorar sem medo de assédio, detenção ou mesmo prisão”, enfatizou Goh. Até as igrejas oficiais enfrentam crescente pressão para exaltar o Partido Comunista sobre Deus. A comunidade internacional deve continuar pressionando a China por seus abusos dos direitos humanos até que esteja disposta a fazer mudanças positivas. ‘”

Bob Fu, um pastor chinês-americano, alertou recentemente o Congresso dos EUA que “a liberdade religiosa na China alcançou o pior nível que nunca foi visto desde o início da Revolução Cultural pelo presidente Mao [Zedong] na década de 1960”.

Por favor, ore pelos cristãos perseguidos na China. Esses corajosos irmãos e irmãs estão realmente sofrendo por sua fé.

Ore para que os crentes permaneçam firmes em meio a restrições religiosas.

Ore para que o governo chinês entre em diálogo construtivo com as igrejas locais e entenda que os valores cristãos podem ser uma influência positiva na sociedade chinesa.

Ore também para que os cristãos na América apreciem nossa liberdade religiosa e corajosamente se manifestem contra todos os esforços atuais para limitá-la.

“Continuem a lembrar os que estão na prisão como se estivessem juntos com eles na prisão, e os que são maltratados como se vocês estivessem sofrendo” (Hebreus 13: 3).

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