O Testemunho do Espírito

O Testemunho do Espírito Por John Wesley

Sermão 10

(texto da edição de 1872 – Thomas Jackson, editor)


O próprio Espírito testifica com o nosso espírito que somos filhos de Deus. Romanos 8:16

1Quantos homens vãos, não entendendo o que eles falaram, nem o que eles afirmaram, torceram esta Escritura para a grande perda se não a destruição de suas almas! Quantos têm confundido a voz de sua própria imaginação com este testemunho do Espírito de Deus, e então presumem que eram filhos de Deus enquanto faziam as obras do diabo! Estes são verdadeiramente e propriamente entusiastas; e, de fato, no pior sentido da palavra. Mas com que dificuldade eles estão convencidos disso, especialmente se eles tiverem bebido profundamente dentro desse espírito de erro! Todos os esforços para trazê-los ao conhecimento de si mesmos, então, contarão lutar contra Deus; e aquela veemência e impetuosidade de espírito que eles chamam de “contender fervorosamente pela fé”

2. Quem pode então se surpreender se muitos homens sensatos, vendo os terríveis efeitos dessa ilusão e esforçando-se para manter a maior distância possível, devem às vezes se inclinar para outro extremo? – Se eles não estão à frente para acreditar em alguém que fala de ter este testemunho sobre o que outros tão gravemente errados? – se eles estão quase prontos para definir tudo para os entusiastas, que usam as expressões que foram tão terrivelmente abusadas? – sim, se eles deveriam questionar se a testemunha ou testemunho aqui mencionado, é privilégio dos cristãos comuns , e não, ao contrário, um daqueles dons extraordinários que eles supunham pertencer apenas à era apostólica?

3. Mas há alguma necessidade colocada sobre nós de correr para um extremo ou para o outro? Não podemos dirigir um curso médio? – manter distância suficiente desse espírito de erro e entusiasmo, sem negar o dom de Deus e renunciar ao grande privilégio de seus filhos? Certamente nós podemos. Para isso, vamos considerar, na presença e temor de Deus,

Eu primeiro. O que é esse testemunho ou testemunho do nosso espírito? qual é o testemunho do Espírito de Deus; e como ele “testemunha com o nosso espírito que somos filhos de Deus?”

II. Em segundo lugar. Como esse testemunho conjunto do Espírito de Deus e do nosso, claramente e solidamente distinguido da presunção de uma mente natural e da ilusão do diabo?


EU.

1. Vamos primeiro considerar qual é a testemunha ou testemunho de nosso espírito. Mas aqui não posso deixar de desejar que todos aqueles que estão engolindo o testemunho do Espírito de Deus, no testemunho racional de nosso próprio espírito, observem que, neste texto, o apóstolo está tão longe de falar do testemunho de nosso próprio somente o espírito , para que possa ser questionado se ele fala dele em absoluto , – se ele não fala apenas do testemunho do Espírito de Deus. Não aparece, mas o texto original pode ser razoavelmente entendido assim. O Apóstolo tinha acabado de dizer, no versículo anterior: “Recebestes o Espírito de adoção, pelo qual clamamos, Abba, Pai”; e imediatamente subjaz, Auto para pneuma (algumas cópias ler paraauto pneuma ) summarturei tv hmvn pneumati, oti qeou tekna Esmen, que pode ser traduzido, “O mesmo Espírito testifica com o nosso espírito que somos filhos de Deus” (preposição syn única denotando que ele testemunha isso ao mesmo tempo em que ele nos permite clamar Abba, pai.) Mas eu não afirmo; vendo tantos outros textos, com a experiência de todos os cristãos verdadeiros, suficientemente evidencia, que existe em todo crente, tanto o testemunho do Espírito de Deus, quanto o testemunho dele próprio, que ele é um filho de Deus.

2Com respeito a este último, o fundamento dele é colocado naqueles numerosos textos da Escritura que descrevem as marcas dos filhos de Deus; e tão claro que aquele que corre pode lê-los. Estes também são reunidos e colocados sob a luz mais forte, por muitos escritores antigos e modernos. Se precisar de mais luz, ele poderá recebê-la participando do ministério da Palavra de Deus; meditando sobre Deus diante do segredo; e conversando com aqueles que têm o conhecimento de seus caminhos. E pela razão ou entendimento que Deus lhe deu, qual religião foi projetada para não extinguir, mas para aperfeiçoar; – de acordo com o apóstolo: “Irmãos, não sejais filhos em entendimento; em malícia” ou em iniquidade “sejam filhos; mas em entendimento sois homens”; (1 Cor. 14: 20) – todo homem aplicando essas marcas das escrituras a si mesmo, pode saber se ele é um filho de Deus. Assim, se ele sabe, em primeiro lugar, “tantos quantos são guiados pelo Espírito de Deus”, em todos os santos temperamentos e ações, “eles são os filhos de Deus”; (para o qual ele tem a garantia infalível de escritura sagrada;) Em segundo lugar, sou assim “guiado pelo Espírito de Deus”; ele concluirá facilmente: “Portanto, sou um filho de Deus”.

3De acordo com isso, são todas aquelas declarações claras de São João, em sua Primeira Epístola: “Sabemos que o conhecemos, se guardarmos seus mandamentos”. (1 João 2: 3) “O que guarda a sua palavra, nele verdadeiramente o amor de Deus é aperfeiçoado; pelo que sabemos que estamos nele”; que somos de fato filhos de Deus. (1 João 2: 5) “Se sabeis que ele é justo, sabeis que todo aquele que pratica a justiça é nascido dele.” (1 João 2:29) “Sabemos que passamos da morte para a vida, porque amamos os irmãos.” (1 João 3:14) “Nisto sabemos que somos da verdade e asseguramos nossos corações diante dele;” ou seja, porque nos “amamos uns aos outros, não em palavra, nem em língua, mas em atos e em verdade”. “Por este meio conhecemos que nós habitamos nele, porque ele nos deu o seu” amando “Espírito”. (1 João 4:13) E, “por este meio sabemos que ele permanece em nós, pelo espírito” obediente “que ele nos deu.” (1 João 3:24)

4. É altamente provável que nunca houve filhos de Deus, desde o princípio do mundo até hoje, que foram mais avançados na graça de Deus e do conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo, do que o apóstolo João, na época quando ele escreveu estas palavras, e os pais em Cristo a quem ele escreveu. Não obstante, é evidente que tanto o próprio apóstolo quanto todas aquelas colunas no templo de Deus estavam muito longe de desprezar essas marcas de serem filhos de Deus; e que os aplicaram às suas próprias almas para a confirmação de sua fé. No entanto, tudo isso não é outro senão evidência racional, o testemunho do nosso espírito, nossa razão ou compreensão. Tudo se resume a isto: Aqueles que têm essas marcas são os filhos de Deus: Mas nós temos essas marcas. Portanto, somos filhos de Deus.

5. Mas como parece que temos essas marcas? Esta é uma questão que ainda permanece. Como parece que amamos a Deus e ao próximo e que guardamos seus mandamentos? Observe que o significado da pergunta é: como ela aparece para nós mesmos , não para os outros?Eu perguntaria a ele, então, que propõe esta pergunta: Como você se sente vivo e que agora está à vontade, e não com dor? Você não está imediatamente consciente disso? Pela mesma consciência imediata, você saberá se sua alma está viva para Deus; se você for salvo da dor da ira orgulhosa e tiver a facilidade de um espírito manso e quieto. Do mesmo modo, você não pode deixar de perceber se você ama, se alegra e se deleita em Deus. Da mesma forma, você deve estar diretamente certo, se você ama seu próximo como a si mesmo; se és amavelmente amado por toda a humanidade e cheio de mansidão e longanimidade. E no que diz respeito à marca exterior dos filhos de Deus, que é, de acordo com São João, a guarda de seus mandamentos, sem dúvida você sabe em seu próprio se, pela graça de Deus, pertence a você. Sua consciência o informa dia a dia, se você não tomar o nome de Deus em seus lábios, a menos que com seriedade e devoção, com reverência e temor piedoso; se você se lembrar do dia de sábado para santificá-lo; se você honrar seu pai e sua mãe; se você fizer a todos como você gostaria que eles fizessem a você; se você possui seu corpo em santificação e honra; e se você comer ou beber, você é temperante e faz tudo para a glória de Deus.

6. Agora isso é apropriadamente o testemunho do nosso próprio espírito; até mesmo o testemunho de nossa consciência, que Deus nos deu para sermos santos de coração e santos em conversas exteriores. É uma consciência de termos recebido, no e pelo Espírito de adoção, os temperamentos mencionados na Palavra de Deus como pertencentes a seus filhos adotivos; até mesmo um coração amoroso para com Deus e para com toda a humanidade; pendurado com confiança infantil em Deus, nosso Pai, desejando nada além dele, lançando todos os nossos cuidados sobre ele, e abraçando cada filho do homem com afeição sincera e terna: – Uma consciência de que somos interiormente conformados, pelo Espírito de Deus, a imagem de seu Filho, e que andamos diante dele em justiça, misericórdia e verdade, fazendo as coisas que são agradáveis ​​aos seus olhos.

7. Mas o que é esse testemunho do Espírito de Deus, que é superadicionado e conjugado com isto? Como ele “testemunha com o nosso espírito que somos filhos de Deus?” É difícil encontrar palavras na linguagem dos homens para explicar “as coisas profundas de Deus”. De fato, não há ninguém que expresse adequadamente o que os filhos de Deus experimentam. Mas talvez se possa dizer, (desejando a qualquer um que seja ensinado por Deus para corrigir, suavizar ou fortalecer a expressão) O testemunho do Espírito é uma impressão interior na alma, pela qual o Espírito de Deus testemunha diretamente ao meu espírito, que Sou filho de Deus; que Jesus Cristo me amou e se entregou por mim; e que todos os meus pecados são apagados e eu, mesmo eu, estou reconciliado com Deus.

8. Que este testemunho do Espírito de Deus precisa, na própria natureza das coisas, ser antecedente ao testemunho de nosso próprio espírito, pode aparecer desta única consideração: Devemos ser santos de coração e santos em vida antes de nós pode estar consciente de que somos assim; antes que possamos ter o testemunho de nosso espírito, que somos interior e exteriormente santos. Mas devemos amar a Deus antes de podermos ser santos; sendo esta a raiz de toda a santidade. Agora não podemos amar a Deus, até sabermos que ele nos ama. “Nós o amamos porque ele nos amou primeiro”. E não podemos conhecer o seu amor perdoador por nós, até que o seu Espírito testemunhe isso para o nosso espírito. Visto que, portanto, este testemunho de seu Espírito deve preceder o amor de Deus e toda santidade, conseqüentemente deve preceder nossa consciência interior ou o testemunho de nosso espírito a respeito deles.

9. Então, e não até então, quando o Espírito de Deus dá testemunho ao nosso espírito, “Deus te amou, e deu o seu próprio Filho como propiciação pelos teus pecados; o Filho de Deus te amou, e te lavou de teus pecados em seu sangue “,” nós amamos a Deus, porque ele nos amou primeiro “; e por amor dele também amamos nosso irmão. E disso não podemos deixar de estar conscientes de nós mesmos: “Conhecemos as coisas que nos são dadas livremente por Deus”. Sabemos que amamos a Deus e guardamos seus mandamentos; e “também sabemos que somos de Deus”. Esse é o testemunho do nosso próprio espírito, que, enquanto continuarmos a amar a Deus e a guardar seus mandamentos, continua unido ao testemunho do Espírito de Deus: “que somos filhos de Deus”.

10. Não que eu fosse de modo algum entendido, por qualquer coisa que tenha sido falada acerca dele, excluir a operação do Espírito de Deus, mesmo do testemunho de nosso próprio espírito. De maneira nenhuma. É ele que não só opera em nós todo tipo de coisa que é boa, mas também brilha sobre o seu próprio trabalho, e mostra claramente o que ele fez. Por isso, fala-se de São Paulo, como um grande fim de recebermos o Espírito, “para que possamos conhecer as coisas que nos são dadas livremente por Deus:” Para que ele fortaleça o testemunho de nossa consciência, tocando nossas simplicidade e piedosa sinceridade; “e nos dá a discernir, em uma luz mais completa e mais forte, que agora fazemos as coisas que lhe agradam.

11. Deveria ainda ser perguntado: “Como o Espírito de Deus dá testemunho com nosso espírito, que somos filhos de Deus, de modo a excluir toda dúvida, e evidenciar a realidade de nossa filiação?” – a resposta é clara a partir do que foi observado acima. E, Primeiro, quanto ao testemunho de nosso espírito: A alma percebe intimamente e evidentemente quando ama, se deleita e se alegra em Deus, como quando ama e se deleita em qualquer coisa na terra. E não pode mais duvidar, se ama, se deleita e se alegra ou não, do que se existe ou não. Se, portanto, isso é apenas um raciocínio,

Aquele que agora ama a Deus, que deleita e se alegra nele com uma alegria humilde, um deleite santo e um amor obediente, é filho de Deus;

Mas eu, portanto, amo, me alegro e me alegro em Deus;

Portanto, eu sou um filho de Deus: – Então, um cristão não pode duvidar de que ele seja um filho de Deus. Da primeira proposição ele tem uma garantia tão plena quanto a das Escrituras são de Deus; e do seu amoroso Deus, ele tem uma prova interior, que é nada menos do que evidência própria. Assim, o testemunho de nosso próprio espírito está com a mais íntima convicção manifestada a nossos corações, de tal maneira, como além de toda dúvida razoável para evidenciar a realidade de nossa filiação.

12. A maneira como o testemunho divino é manifestado ao coração, eu não levo em conta para explicar. Tal conhecimento é maravilhoso e excelente demais para mim: não posso alcançá-lo. O vento assopra e ouço o seu som; mas não sei dizer como vem, nem para onde vai. Como ninguém conhece as coisas do homem, salva o espírito do homem que nele está; Assim, a maneira das coisas de Deus não conhece ninguém, senão o Espírito de Deus. Mas o fato nós sabemos; a saber, que o Espírito de Deus dá a um crente tal testemunho de sua adoção que enquanto está presente à alma, ele não pode mais duvidar da realidade de sua filiação, do que ele pode duvidar do brilho do sol, enquanto ele está cheio de chamas de seus raios.


II.

1. Como este testemunho conjunto do Espírito de Deus e do nosso espírito pode ser clara e solidamente distinguido da presunção de uma mente natural, e da ilusão do diabo, é a próxima coisa a ser considerada. E importa muito todos os que desejam a salvação de Deus, para considerá-lo com a mais profunda atenção, pois eles não enganariam suas próprias almas. Em geral, observa-se que um erro tem as conseqüências mais fatais; o melhor, porque aquele que erra, raramente descobre seu erro até que seja tarde demais para remediá-lo.

2. Primeiro, como este testemunho pode ser distinguido da presunção de uma mente natural? É certo que alguém que nunca foi convencido do pecado está sempre pronto para se lisonjear e pensar em si mesmo, especialmente nas coisas espirituais, mais do que deveria pensar. E, portanto, não é de modo algum estranho, se alguém que é vaidosamente inchado pela sua mente carnal, quando ouve sobre esse privilégio dos verdadeiros cristãos, entre os quais ele indubitavelmente se classifica, deve em breve se convencer de que é já possuía o mesmo. Tais exemplos agora abundam no mundo e abundaram em todas as eras. Como então o verdadeiro testemunho do Espírito com nosso espírito pode ser distinguido dessa presunção condenatória?

3. Eu respondo, as Sagradas Escrituras estão cheias de marcas, pelas quais uma pode ser distinguida da outra. Eles descrevem, da maneira mais clara, as circunstâncias que precedem, acompanham e seguem o verdadeiro e genuíno testemunho do Espírito de Deus com o espírito de um crente. Quem cuidadosamente pesa e atende a estes não precisará colocar a escuridão para a luz. Ele perceberá uma diferença tão grande, em relação a tudo isso, entre o real e o fingido testemunho do Espírito, que não haverá perigo, eu diria, nenhuma possibilidade, de confundir um com o outro.

4Por estes, alguém que presume em vão o dom de Deus poderia certamente saber, se ele realmente desejou, que ele foi até agora “entregue a uma forte ilusão”, e sofreu a acreditar em uma mentira. Pois as Escrituras colocam aquelas marcas claras e óbvias, como precedendo, acompanhando e seguindo esse dom, que uma pequena reflexão o convenceria, sem sombra de dúvida, nunca foi encontrado em sua alma. Por exemplo: A Escritura descreve o arrependimento, ou convicção de pecado, como constantemente acontecendo diante deste testemunho de perdão. Então, “arrepende-te, porque o reino dos céus está próximo”. (Mat. 3: 2) “Arrependam-se e creiam no evangelho”. (Marcos 1:15) “Arrependa-se e seja batizado cada um de vocês pela remissão dos pecados”. (Atos 2:38) “Arrependei-vos, pois, e converti-vos, para que os vossos pecados sejam apagados”. (Atos 3: 19) Em conformidade com o que, a nossa Igreja também continuamente coloca o arrependimento antes do perdão, ou o testemunho dele. “Ele perdoa e absolve a todos os que verdadeiramente se arrependem e crêem sinceramente em seu santo evangelho”. “Todo-Poderoso Deus – prometeu o perdão dos pecados a todos eles, que, com sincero arrependimento e verdadeira fé, se voltam para ele.” Mas ele é um estranho até mesmo para esse arrependimento: Ele nunca conheceu um coração quebrantado e contrito: “A lembrança de seus pecados” nunca foi “penosa para ele”, nem “o fardo deles intolerável”. Ao repetir essas palavras, ele nunca quis dizer o que ele disse; ele meramente pagou um elogio a Deus. E foi somente a partir da falta desta obra anterior de Deus que ele tem uma razão muito grande para acreditar que ele agarrou uma mera sombra e nunca conheceu o verdadeiro privilégio dos filhos de Deus.

5Novamente, as Escrituras descrevem o nascimento de Deus, que deve preceder o testemunho de que somos seus filhos, como uma vasta e poderosa mudança; uma mudança “das trevas para a luz”, bem como “do poder de Satanás para Deus”; como uma “passagem da morte para a vida”, uma ressurreição dos mortos. Assim, o apóstolo dos efésios: “Vocês vivificaram os que estavam mortos em delitos e pecados.” (Efésios 2: 1) E novamente, “quando estávamos mortos em pecados, ele nos vivificou juntamente com Cristo; e nos ressuscitou juntos e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus”. (Ef 2: 5, 6) Mas o que ele conhece, de quem agora falamos, de alguma mudança como essa? Ele é completamente não-familiarizado com todo esse assunto. Esta é uma linguagem que ele não entende. Ele diz que ele sempre foi um cristão. Ele não conhece a hora em que precisou de tal mudança. Por isto também, se ele se der licença para pensar, ele pode saber, que ele não é nascido do Espírito; que ele nunca conheceu Deus; mas confundiu a voz da natureza com a voz de Deus.

6. Mas acenando a consideração de tudo o que ele tem ou não experimentou no passado; pelas marcas presentes podemos facilmente distinguir um filho de Deus de um auto-enganador presunçoso. As Escrituras descrevem aquela alegria no Senhor que acompanha o testemunho do seu Espírito, como uma alegria humilde; uma alegria que chega ao pó, que faz um pecador perdoado clamar: “Eu sou vil! O que eu sou, ou a casa de meu pai? Agora, meu olho te vê, eu me abomino em pó e cinzas!” E onde quer que haja humildade, há mansidão, paciência, brandura, longanimidade. Há um espírito suave e maleável; uma suavidade e doçura, uma ternura de alma, que as palavras não podem expressar. Mas essas frutas atendem a essa supostatestemunho do Espírito em um homem presunçoso? Apenas o contrário. Quanto mais confiante ele é do favor de Deus, mais ele é levantado; quanto mais ele se exalta, mais arrogante e assumido é todo o seu comportamento. O testemunho mais forte que ele imagina ter, mais arrogante é ele a todos ao seu redor; mais incapaz de receber qualquer reprovação; o mais impaciente da contradição. Em vez de ser mais manso, gentil e dócil, mais “rápido de ouvir e lento para falar”, ele é mais lento para ouvir e pronto para falar; mais despreparado para aprender de alguém; mais ardente e veemente em seu temperamento, e ansioso em sua conversa. Sim, talvez, às vezes, apareça uma espécie de ferocidade em seu ar, sua maneira de falar, todo o seu comportamento, como se ele fosse tirar o assunto das mãos de Deus,

7Mais uma vez: as Escrituras ensinam: “Este é o amor de Deus”, a marca certa disso, “que guardemos os seus mandamentos”. (1 João 5: 3) E o próprio nosso Senhor diz: “Aquele que guarda os meus mandamentos, esse é o que me ama”. (João 14:21) O amor se alegra em obedecer; fazer, em todo ponto, o que for aceitável para o amado. Um verdadeiro amante de Deus se apressa em fazer sua vontade na terra como é feito no céu. Mas esse é o caráter do pretenso pretendente ao amor de Deus? Não, mas seu amor lhe dá a liberdade de desobedecer, quebrar, não guardar os mandamentos de Deus. Talvez, quando ele estava com medo da ira de Deus, ele se esforçou para fazer sua vontade. Mas agora, olhando para si mesmo como “não sob a lei”, ele acha que não é mais obrigado a observá-lo. Ele é, portanto, menos zeloso de boas obras: menos cuidadoso em se abster do mal; menos vigilante sobre seu próprio coração; Menos ciumento por sua língua. Ele é menos sério para negar a si mesmo e tomar sua cruz diariamente. Em uma palavra, toda a forma de sua vida mudou desde que ele se imaginouem liberdade . Ele não está mais “exercitando-se para a piedade”; “lutando não só com carne e sangue, mas com principados e potestades”, suportando dificuldades, “agonizando para entrar no portão estreito”. Não; ele encontrou um caminho mais fácil para o céu; um amplo e suave caminho florido, no qual ele pode dizer à sua alma: “Alma, relaxe, coma, beba e seja feliz”. Segue-se, com evidência inegável, que ele não tem o verdadeiro testemunho de seu próprio espírito. Ele não pode estar consciente de ter aquelas marcas que ele não tem; essa humildade, mansidão e obediência: Nem ainda o Espírito do Deus da verdade pode testemunhar uma mentira; ou testificar que ele é um filho de Deus quando ele é manifestamente um filho do diabo.

8Descubra a si mesmo, tu pobre auto-enganador! tu que és confiante em ser filho de Deus; tu que dizes: “Eu tenho o testemunho em mim mesmo” e, portanto, destroço todos os teus inimigos. Tu és pesado na balança e achado em falta; mesmo na balança do santuário. A palavra do Senhor experimentou a tua alma e provou que és prata reprovável. Tu não és humilde de coração; portanto não recebeste o Espírito de Jesus até o dia de hoje. Tu não é gentil e manso; portanto tua alegria nada vale: não é alegria no Senhor. Não guardas os seus mandamentos; portanto não o amas, nem és participante do Espírito Santo. É conseqüentemente tão certo e tão evidente, como os Oráculos de Deus podem fazer isto, o Espírito dele não testemunha com thy espírito que você é um filho de Deus. Clamai a ele que as escamas podem cair de seus olhos; para que possas conhecer-te como és conhecido; para que tu recebas a sentença de morte em ti mesmo, até que ouças a voz que ressuscita os mortos, dizendo: “Tem bom ânimo: os teus pecados estão perdoados; a tua fé te salvou.”

9. “Mas como pode alguém que tem o testemunho real em si mesmo distingui-lo da presunção?” Como, eu rezo, você distingue o dia da noite? Como você distingue a luz das trevas; ou a luz de uma estrela, ou cintilante, da luz do sol do meio-dia? Não há uma diferença inerente, óbvia e essencial entre um e outro? E você não percebe imediatamente e diretamente essa diferença, desde que seus sentidos estejam corretamente dispostos? De maneira semelhante, há uma diferença inerente e essencial entre a luz espiritual e a escuridão espiritual; e entre a luz com a qual o Sol da justiça brilha em nosso coração, e aquela luz cintilante que surge apenas de “centelhas de nossa própria gravilha:” E essa diferença também é imediatamente e diretamente percebida,

10. Exigir um relato mais minucioso e filosófico da maneira pela qual os distinguimos, e dos critérios , ou marcas intrínsecas, pelos quais conhecemos a voz de Deus, é fazer uma exigência que nunca pode ser respondida; não, não por quem tem o mais profundo conhecimento de Deus. Suponha que, quando Paulo respondeu diante de Agripa, o sábio romano dissesse: “Tu falas de ouvir a voz do Filho de Deus. Como sabes que era a sua voz? Por que critérios , que marcas intrínsecas conheces a voz de Deus? Explique-me a maneirade distinguir isto de uma voz humana ou angelical.” Você pode acreditar o próprio Apóstolo teria uma vez tentou responder de modo ocioso uma demanda? E, no entanto, sem dúvida, o momento em que ouviu aquela voz que ele sabia que era a voz de Deus. Mas como ele sabia disso, quem é capaz de explicar? Talvez nem homem nem anjo.

11Para chegar ainda mais perto: suponhamos que Deus estivesse agora para falar a qualquer alma: “Teus pecados estão perdoados” – ele deve estar disposto a que a alma conheça sua voz; caso contrário, ele falaria em vão. E ele é capaz de efetuar isso; pois, quando ele quer, está presente com ele. E ele efetua isso: Aquela alma está absolutamente segura, “esta voz é a voz de Deus”. Mas, mesmo aquele que tem esse testemunho em si mesmo, não pode explicá-lo a quem não o tem: nem é de se esperar que ele o faça. Se houvesse algum meio natural para provar, ou um método natural para explicar, as coisas de Deus para os homens inexperientes, então o homem natural poderia discernir e conhecer as coisas do Espírito de Deus. Mas isto é totalmente contrário à afirmação do Apóstolo, que “ele não pode conhecê-los, porque eles são espiritualmente discernidos”; (1 Cor. 2:

12“Mas como saberei que meus sentidos espirituais estão corretamente dispostos?” Isso também é uma questão de grande importância; pois se um homem confundir isso, ele pode correr em erro e ilusão infindáveis. “E como me asseguraram que este não é meu caso e que não confundi a voz do Espírito?” Até mesmo pelo testemunho do seu próprio espírito; por “a resposta de uma boa consciência para com Deus”. (Atos 23: 1) Pelos frutos que ele operou em seu espírito, você deve conhecer o testemunho do Espírito de Deus. Por este meio saberás que não estás iludido, que não enganaste a tua própria alma. Os frutos imediatos do Espírito que governam o coração são “amor, alegria, paz, entranhas de misericórdia, humildade mental, mansidão, brandura, longanimidade”. (Gálatas 5:22, 23) E os frutos exteriores são o bem que faz a todos; não fazendo mal a ninguém; e o andar na luz, (1 João 1: 7) – uma obediência zelosa e uniforme a todos os mandamentos de Deus.

13. Pelos mesmos frutos distinguirás esta voz de Deus, de qualquer ilusão do diabo. Esse espírito orgulhoso não pode humilhar-te diante de Deus. Ele não pode nem amaciaria teu coração, e o derreteria primeiro em sincero luto segundo Deus e depois em amor filial. Não é o adversário de Deus e do homem que te permite amar o próximo; ou para colocar mansidão, gentileza, paciência, temperança e toda a armadura de Deus. (veja Col. 3: 12-14; Ef 6:11) Ele não está dividido contra si mesmo, ou um destruidor do pecado, sua própria obra. Não; não é outro senão o Filho de Deus que vem para “destruir as obras do diabo”. (1 João 3: 8) Certamente, assim como a santidade é de Deus, e como o pecado é obra do diabo, assim certamente a testemunha que tens em ti mesmo não é de Satanás, mas de Deus.

14Bem, então podes dizer: “Graças a Deus pelo seu dom inefável!” (2 Coríntios 9:15) Graças a Deus, que me dá a “saber em quem tenho crido”; (2 Timóteo 1:12) que enviou “o Espírito de seu Filho ao meu coração, clamando, Abba, Pai” (Gál. 4: 6) e mesmo agora “, testificando com meu espírito que eu sou filho de Deus!” (Rom. 8:16) E vede que não somente os teus lábios, mas a tua vida mostrará o seu louvor. Ele te selou para si mesmo; glorifica-o então no teu corpo e no teu espírito, que são seus. (1 Co 6:20) Amado, se tu tens essa esperança em ti mesmo, purifica-te como ele é puro. Enquanto tu observas que tipo de amor o Pai te deu, para que sejas chamado filho de Deus; (1 João 3: 1) purifica-te “de toda a imundícia da carne e do Espírito,

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