O que é o homem?

John Wesley

Sermão 103

(texto da edição de 1872)


Quando eu considero o teu céu, a obra dos teus dedos, a lua e as estrelas que tu ordenaste; o que é homem? Salmo 8: 3, 4

Quantas vezes tem sido observado que o Livro dos Salmos é um rico tesouro de devoção, que a sabedoria de Deus providenciou para suprir as necessidades de seus filhos em todas as gerações! Em todas as épocas, os Salmos têm sido de uso singular para aqueles que amaram ou temeram a Deus; não somente aos israelitas piedosos, mas aos filhos de Deus em todas as nações. E este livro tem sido de uso soberano para a Igreja de Deus, não apenas enquanto estava em seu estado de infância (tão lindamente descrito por São Paulo na primeira parte do quarto capítulo aos Gálatas), mas também porque, em a plenitude do tempo, “a vida e a imortalidade foram trazidas à luz pelo evangelho”. Os cristãos de todas as épocas e nações se beneficiaram deste tesouro divino, que supriu ricamente os desejos, não apenas dos “bebês em Cristo”. daqueles que estavam apenas começando nos caminhos de Deus, mas daqueles que também tinham feito bom progresso; sim, daqueles que estavam avançando rapidamente rumo à “medida da estatura da plenitude de Cristo”.

O tema deste salmo é maravilhosamente proposto no início dele: “Ó Senhor, nosso Governador, quão admirável é o teu nome em toda a terra, que puseste a tua glória sobre os céus!” Celebra a gloriosa sabedoria e amor de Deus, como o Criador e Governador de todas as coisas. Não é uma conjectura improvável que Davi tenha escrito este salmo em uma brilhante noite de luz estelar, enquanto observava a lua também “andando em sua claridade”; que enquanto ele pesquisou

Esta feira de meia volta, o amplo céu azul,

Terrivelmente grande e lindamente brilhante,

Com estrelas sem número e luz não medida, –

ele partiu, da plenitude do seu coração, para a exultação natural: “Quando considero os teus céus, a obra dos teus dedos, a lua e as estrelas, que tu ordenaste; o que é o homem?” Como é possível que o Criador destes, os inumeráveis ​​exércitos do céu e da terra, tenha alguma consideração com essa partícula da criação, cujo tempo “passa como uma sombra?”

Tua armação, mas pó, tua estatura, mas um palmo,

Um momento tua duração, homem tolo!

“O que é homem?” Eu consideraria isso

I. Primeiro, no que diz respeito a sua magnitude; e,

II.Secundamente, com relação à sua duração.


EU.

1. Consideremos, primeiro, o que é o homem em relação à sua magnitude? E, a este respeito, o que é um indivíduo, comparado a todos os habitantes da Grã-Bretanha? Ele encolhe em nada na comparação. Quão inconcebivelmente pouco se compara a oito ou dez milhões de pessoas! Ele não é

Perdido como uma gota no cano principal sem limites?

2. Mas o que são todos os habitantes da Grã-Bretanha, comparados a todos os habitantes da terra? Estes, com frequência, devem equivaler a cerca de quatrocentos milhões. Mas será permitido que esse cálculo seja justo, por aqueles que sustentam que a China contenha apenas cinquenta e oito milhões? Se é verdade que este império contém pouco menos de sessenta milhões, podemos facilmente supor que os habitantes de todo o globo terrestre chegam a quatro mil milhões de habitantes, em vez de quatrocentos. E o que é um único indivíduo, em comparação com este número?

3. Mas qual é a magnitude da própria Terra comparada com a do sistema solar? Incluindo, além daquele corpo vasto, o sol, tão imensamente maior que a terra, todo o conjunto de planetas primários e secundários; vários dos quais (quero dizer, dos planetas secundários, suponha que satélites ou luas de Júpiter e Saturno) são abundantemente maiores que a Terra inteira?

4. E, no entanto, qual é a quantidade total de matéria contida no sol, e todos os planetas primários e secundários, com todos os espaços compreendidos no sistema solar, em comparação com o que é permeado por esses corpos incríveis, os cometas? Quem, a não ser o próprio Criador, pode “dizer o número deles e chamá-los todos por seus nomes?” No entanto, o que é mesmo a órbita de um cometa e o espaço nele contido, para o espaço ocupado pelas estrelas fixas; que estão tão imensamente distantes da Terra, que aparecem, quando são vistas através do maior telescópio, como fazem a olho nu?

5. Se os limites da criação se estendem ou não além da região das estrelas fixas, quem pode dizer? Apenas as estrelas da manhã, que cantaram juntas quando as fundações foram colocadas. Mas é finito, que os limites são fixos, não temos razão para duvidar. Não podemos duvidar, mas quando o Filho de Deus terminou toda a obra que ele criou e fez, ele disse:

Estes são os teus limites;

esta é a tua justa circunferência, ó mundo!

Mas o que é homem para isso?

6. Podemos dar um passo, e apenas um passo, ainda mais longe: Qual é o espaço de toda a criação, o que é todo espaço finito que é, ou pode ser concebido, em comparação com o infinito? O que é isso senão um ponto, uma cifra, comparada àquela que é preenchida por ele, que é tudo em todos? Pense nisso e pergunte: “O que é o homem?”

7. O que é o homem, que o grande Deus que preenche o céu e a terra, “o alto e elevado que habita a eternidade”, deveria se rebaixar tão inconcebivelmente a ponto de “estar atento a ele?” A razão não nos sugeriria que uma criatura tão diminuta seria negligenciada por ele na imensidão de suas obras? Especialmente quando consideramos


II.

Em segundo lugar, o que é o homem, no que diz respeito à sua duração?

1. Os dias do homem, desde a última redução da vida humana, que parece ter ocorrido no tempo de Moisés, (e não improvável foi revelado ao homem de Deus no momento em que ele fez esta declaração) “são sessenta anos e dez “. Este é o padrão geral que Deus designou agora. “E se os homens são tão fortes”, talvez um em cada cem “, que eles vêm para oitenta anos, ainda então é a sua força, mas o trabalho e tristeza: Tão logo passa-lo, e nós fomos embora!”

2. Agora, que pobre quantia de duração é esta, comparada com a vida de Matusalém! “E Matusalém viveu novecentos e sessenta e nove anos”. Mas quais são estes novecentos e sessenta e nove anos para a duração de um anjo, que começou “ou os montes foram gerados”, ou os fundamentos da terra foram postos? E qual é a duração que passou desde a criação dos anjos, que passou antes de serem criados, até a eternidade não iniciada? – para aquela metade da eternidade (se é que se pode falar assim) que então decorreu? E quais são os sessenta anos e dez para isso?

3De fato, que proporção pode existir entre qualquer duração finita e infinita? Que proporção existe entre mil ou dez mil anos, ou dez mil vezes dez mil eras e eternidade? Eu não sei que a inexprimível desproporção entre qualquer parte concebível do tempo e da eternidade pode ser ilustrada de uma maneira mais impressionante do que é na passagem bem conhecida de São Cipriano: “Suponha que houvesse uma bola de areia tão grande quanto o globo.” da terra, e suponha que um grão disto fosse aniquilado em mil anos, ainda que todo o espaço de tempo em que esta bola fosse aniquiladora, à taxa de um grão em mil anos, suportaria menos, sim, indescritivelmente, infinitamente menos, proporcional à eternidade, do que um único grão de areia suportaria toda aquela massa “. Então, quais são os setenta anos da vida humana? em comparação com a eternidade? Em que termos a proporção entre eles pode ser expressa? Não é nada, sim, infinitamente menos que nada!

4. Se, então, acrescentarmos à pequenez do homem a falta inexprimível de sua duração, é de se admirar que um homem de reflexão deva às vezes sentir uma espécie de medo, para que o grande, eterno e infinito governador do universo desconsidere uma criatura tão diminuta como o homem? – uma criatura tão desprezível, quando comparada com a imensidão ou a eternidade? Será que ambas as reflexões não olharam para a mente do salmista real? Assim, na contemplação do primeiro, ele irrompe nas palavras fortes do texto: “Quando considero os céus, o trabalho de teus dedos, a lua e as estrelas que tu ordenaste, o que é homem, que deves ser consciente, ou o filho do homem, que tu deves considerá-lo? ” Ele é, de fato, (para usar as palavras de Santo Agostinho)aliqua portio creaturÿ’ú tucÿ’ú , “alguma porção de tua criação;” mas quantula portio“como uma porção incrivelmente pequena!” Quão absolutamente sob a tua atenção! Parece ser na contemplação do último, que ele clama no salmo cento e quarenta e quatro, “Senhor, que é homem, que você tem tanto respeito por ele, ou o filho do homem, que embora o devesse considerá-lo ” “O homem é como uma coisa de nada.” Por quê? “O tempo dele passa como uma sombra.” Nisto, embora em pouquíssimos lugares, a nova tradução dos Salmos – que está ligada às nossas Bíblias – é talvez mais apropriada do que a antiga – a que temos no Livro de Orações Comum. É assim: “Senhor, o que é o homem, que tomaste conhecimento dele, ou o filho do homem, que fazes conta dele?” De acordo com a antiga tradução, Davi parece estar surpreso que o Deus eterno, considerando a pequenez do homem,

5E é natural que façamos o mesmo reflexo e entretenham o mesmo medo. Mas como podemos evitar essa reflexão desconfortável e efetivamente curar esse medo? Primeiro. Ao considerar o que David parece não ter levado em consideração em sua conta; ou seja, que o corpo não é o homem; que o homem não é apenas uma casa de barro, mas um espírito imortal; um espírito feito à imagem de Deus; uma imagem incorruptível do Deus da glória; um espírito que é infinitamente mais valioso que a terra inteira; de mais valor do que o sol, a lua e as estrelas juntas; sim, do que toda a criação material. Considere que o espírito do homem não é apenas de ordem superior, de natureza mais excelente, do que qualquer parte do mundo visível, mas também mais durável; não sujeita a dissolução ou decaimento. Sabemos todas as coisas “que são vistas são temporais”; – de natureza transitória e mutável; – mas “as coisas que não são vistas” (como é a alma do homem em particular) “são eternas”. “Eles perecerão”, mas a alma permanece. “Todos eles envelhecerão como um vestido”; mas quando o céu e a terra passarem, a alma não passará.

6. Considere, em segundo lugar, a declaração que o Pai dos Espíritos fez a nós pelo Profeta Oséias: “Eu sou Deus, e não o homem: Portanto, minhas misericórdias não acabam”. Como se ele tivesse dito: “Se eu fosse apenas um homem, ou um anjo, ou qualquer ser finito, meu conhecimento poderia admitir limites e minha misericórdia poderia ser limitada. Mas ‘meus pensamentos não são como os seus pensamentos’, e minha a misericórdia não é como a sua misericórdia. “Como os céus são mais altos do que a terra, assim são os meus pensamentos mais elevados do que os vossos pensamentos”; e ‘minha misericórdia’, minha compaixão, minhas maneiras de demonstrar isso, ‘mais do que os seus caminhos’. “

7Que nenhuma sombra de medo permanecesse, nenhuma possibilidade de duvidar; para mostrar que tipo de consideração o grande e eterno Deus tem para com o homem pequeno e de vida curta, mas especialmente para sua parte imortal; Deus deu seu Filho, “seu único Filho, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna”. Veja como Deus amou o mundo! O Filho de Deus, que era “Deus de Deus, Luz de Luz, muito Deus de muito Deus”, em glória igual ao Pai, em majestade co-eterna, “esvaziou-se, tomou sobre si a forma de servo; e , sendo encontrado na moda como homem, foi obediente até a morte, até mesmo a morte da cruz. ” E tudo isso ele sofreu não por si mesmo, mas “por nós homens e pela nossa salvação”. “Ele carregou” todos “nossos pecados em seu próprio corpo sobre a árvore”, que “por suas listras nós” pode ser “curado”. Depois desta demonstração de seu amor, é possível duvidar mais da consideração terna de Deus pelo homem; mesmo que ele estivesse “morto em delitos e pecados” Mesmo quando ele nos viu em nossos pecados e em nosso sangue, ele nos disse. “Viver!” Deixe-nos então não temer mais! Não duvidemos mais! “Aquele que não poupou seu próprio Filho, mas o entregou por todos nós, não nos dará ele livremente todas as coisas?”

8. “Não”, diz o filósofo, “se Deus amou o mundo, ele não amou mil outros mundos, assim como fez isso? Agora é permitido que existam milhares, senão milhões, de mundos, além disso, em que vivemos. E pode qualquer homem razoável acreditar que o Criador de todos estes, muitos dos quais são provavelmente tão grandes, sim, muito maiores do que os nossos, mostraria uma consideração tão extraordinariamente maior para um do que para todo o resto? Eu respondo: Suponha que houvesse milhões de mundos, mas Deus pode ver, no abismo de sua infinita sabedoria, razões que não nos parecem, por que ele viu bem em mostrar essa misericórdia à nossa, em preferência a milhares ou milhões de outras os mundos.

9. Eu falo isto até sobre a suposição comum da pluralidade de mundos – uma noção muito favorita com todos aqueles que negam a Revelação Cristã; e por esta razão, porque lhes proporciona uma base para uma objeção tão plausível a ela. Mas quanto mais eu considero essa suposição, mais eu duvido disso: De tal modo que, se fosse permitido por todos os filósofos na Europa, ainda assim eu não poderia permiti-la sem provas mais fortes do que qualquer outra que encontrei ainda.

10. “Não, mas o argumento dos Huygens cinzentos não é suficiente para colocá-lo além de qualquer dúvida? -” Quando vemos “, diz aquele capaz astrônomo,” a lua através de um bom telescópio, descobrimos claramente rios e montanhas Agora, onde estão os rios, há sem dúvida plantas e vegetais de vários tipos: E onde há vegetais, há sem dúvida animais, sim, os racionais, como na terra, daí a lua ter seus habitantes. podemos facilmente supor, assim como todos os planetas secundários e, em particular, todos os satélites ou luas de Júpiter e Saturno E se os planetas secundários são habitados, por que não os primários Por que devemos duvidar de Júpiter e Saturno? eles mesmos, assim como Marte, Vênus e Mercúrio? ‘”

11Mas você não sabe que o próprio Sr. Huygens, antes de morrer, duvidou de toda essa hipótese? Pois, depois de mais observações, ele encontrou razão para acreditar que a lua não tem atmosfera. Ele observou que, em um eclipse total do sol, na remoção da sombra de qualquer parte da terra, o sol brilha imediatamente sobre ela; enquanto que se a lua tivesse atmosfera, pareceria sombria e escura. Assim, após um eclipse da lua, primeiro uma luz escura aparece naquela parte da qual a sombra da terra é removida, enquanto a luz passa que a lua não tem atmosfera. Consequentemente, não tem nuvens, nem chuva, nem nascentes, nem rios; e, portanto, sem plantas ou animais. Mas não há prova ou probabilidade de que a lua seja habitada; nem temos provas de que os outros planetas sejam. Consequentemente, a fundação sendo removida,

12. Mas, você dirá: “Suponha que este argumento falhe, podemos inferir a mesma conclusão, a pluralidade de mundos, a sabedoria ilimitada, o poder e a bondade do Criador. Foi tão fácil para ele criar milhares ou milhões de mundos como um: pode alguém então acreditar que ele iria exercer todo o seu poder e sabedoria na criação de um único mundo? Que proporção existe entre esta partícula da criação, e o Grande Deus que enche o céu e a terra, enquanto

“Nós sabemos, o poder de sua mão todo-poderosa

poderia formar outro mundo de cada areia?”

13. A esta gloriosa prova, este argumentum palmarum dos infiéis instruídos, eu respondo: Você espera encontrar alguma proporção entre finito e infinito? Suponha que Deus tenha criado mais mil mundos do que grãos de areia no universo; Que proporção todos eles juntos derrotariam o infinito Criador? Ainda assim, em comparação a Ele, eles seriam, não mil vezes, mas infinitamente, menos que um ácaro comparado ao universo. Ter feito, então, com esta tagarelice infantil sobre a proporção de criaturas ao seu Criador; e deixar que o Deus todo-sábio crie o que e quando quiser. Pois quem, além de si mesmo, “conheceu a mente do Senhor? Ou quem foi seu conselheiro?”

14. Então, para nós, conhecermos esta verdade clara e confortável, – que o todo-poderoso Criador demonstrou essa consideração àquela pobre criaturinha de um dia, a qual ele não mostrou nem aos habitantes do céu “que não guardaram a sua primeira propriedade. ” Ele nos deu seu Filho, seu único Filho, tanto para viver como para morrer por nós! Oh, vivamos para ele, a fim de que possamos morrer para ele e viver com ele sempre!

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