O que acreditamos sobre os cinco pontos do calvinismo

Os Cinco pontos do Calvinismo

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Artigo por John Piper

Fundador e professor, desiringGod.org

Este artigo está disponível em forma de livro como Cinco Pontos: Rumo a uma experiência mais profunda da graça de Deus .

  1. Prefácio
  2. Raízes Históricas
  3. Total Depravity
  4. Graça irresistível
  5. Expiação Limitada
  6. Eleição Incondicional
  7. Perseverança dos Santos
  8. O que os cinco pontos significaram para mim: um testemunho pessoal
  9. Testemunhos Finais
  10. A Final Appeal

1. PREFÁCIO

Os cristãos amam a Deus. Ele é nosso grande tesouro e nada pode ser comparado a ele. Um dos grandes catecismos antigos diz: “Deus é um Espírito, infinito, eterno e imutável, em seu ser, sabedoria, poder, santidade, justiça, bondade e verdade” (Catecismo Menor de Westminster, Pergunta Quatro). Este é o que amamos. Nós amamos todo o panorama de suas perfeições. Conhecê-lo, ser amado por ele e tornar-se como ele é o fim da busca de nossa alma. Ele é a nossa “alegria suprema” ( Sl 43: 4 ).

Ele é infinito – e isso responde ao nosso anseio pela completude. Ele é eterno – e isso responde ao nosso anseio pela permanência. Ele é imutável – e isso responde ao nosso anseio por estabilidade e segurança. Não há ninguém como Deus. Nada pode se comparar com ele. Riqueza, sexo, poder, popularidade, conquista, produtividade, grande conquista – nada pode ser comparado a Deus.

Quando o nevoeiro desaparece

Quanto mais você o conhece, mais você quer conhecê-lo. Quanto mais você se deleitar em sua comunhão, mais faminto estará por uma comunhão mais profunda e rica. A satisfação nos níveis mais profundos gera um desejo sagrado pelo tempo em que teremos o poder de Deus para amar a Deus.

É assim que Jesus ora por nós ao Pai: “Para que o amor com o qual você me amou possa estar neles” ( João 17:26 ). É isso que ansiamos: o próprio amor que o Pai tem pelo Filho que nos preenche, capacitando-nos a amar o Filho com a magnitude e a pureza do amor do Pai. Então as frustrações do amor inadequado acabarão.

Sim, quanto mais você o conhece e o ama e confia nele, mais deseja conhecê-lo. É por isso que escrevi este artigo. Eu desejo conhecer a Deus e desfrutar de Deus. E eu quero o mesmo por você. O grande velho catecismo pergunta: “Qual é o fim principal do homem?” E responde: “O principal objetivo do homem é glorificar a Deus e desfrutá- lo para sempre”. Desfrutar de Deus é o caminho para glorificar a Deus, porque Deus é mais glorificado em nós Estamos mais satisfeitos com ele .

Mas para apreciá-lo devemos conhecê-lo. Ver é saborear. Se ele continuar a ser uma névoa embaçada e vaga, poderemos ficar intrigados por uma temporada. Mas não ficaremos atordoados de alegria, como quando a neblina clareia e você se encontra à beira de um grande precipício.

Vale a Pena Wrestling

Minha experiência é que o claro conhecimento de Deus da Bíblia é o kindling que sustenta os fogos da afeição por Deus. E provavelmente o tipo mais crucial de conhecimento é o conhecimento de como Deus é na salvação. É sobre isso que os cinco pontos do calvinismo se referem. Não o poder e a soberania de Deus em geral, mas seu poder e soberania na maneira como ele salva as pessoas. É por isso que esses pontos são às vezes chamados de doutrinas da graça . Para experimentar Deus plenamente, precisamos saber não apenas como ele age em geral, mas especificamente como ele nos salva – como ele me salvou?

Eu não começo como um calvinista e defendo um sistema. Eu começo como um cristão que acredita na Bíblia e que quer colocar a Bíblia acima de todos os sistemas de pensamento. Mas ao longo dos anos – muitos anos de luta – eu me aprofundoi na convicção de que os ensinamentos calvinistas sobre os cinco pontos são bíblicos e, portanto, verdadeiros, e, portanto, um precioso caminho para experiências mais profundas da graça de Deus.

Minha própria luta me deixa mais paciente com os outros que estão a caminho. E em um sentido, estamos todos a caminho. Mesmo quando conhecemos as coisas bíblica e verdadeiramente – coisas suficientemente claras e preciosas para morrer -, ainda vemos através de um vidro vagamente ( 1 Coríntios 13:12 ). Pode haver muitas lágrimas à medida que procuramos colocar nossas idéias nos testes de fogo da palavra de Deus.

Mas todo o wrestling para entender o que a Bíblia ensina sobre Deus vale a pena. Deus é uma rocha de força em um mundo de areia movediça. Conhecê-lo em sua soberania é tornar-se como um carvalho ao vento da adversidade e da confusão. E junto com a força é doçura e ternura além da imaginação. O soberano Leão de Judá é o doce Cordeiro de Deus.

Minha oração por você

Eu rezo para que você seja ajudado. Por favor, não sinta que você tem que ler estas seções curtas em qualquer ordem particular. Muitos de vocês vão querer pular a introdução histórica porque ela não é imediatamente relevante para as questões bíblicas. Há uma ordem intencional para o artigo, mas fique à vontade para começar onde quer que pareça mais urgente para você. Se você conseguir ajuda, então você será atraído de volta para o resto. Se você não o fizer, então volte para a Bíblia e leia com todas as suas forças. É aí que espero que você acabe de qualquer maneira: lendo e compreendendo e amando e desfrutando e obedecendo à palavra de Deus, não à minha palavra. Eu oro para que, por causa do nosso encontro aqui, você se mude “Rumo a uma Experiência Mais Profunda da Graça de Deus”.

2. RAÍZES HISTÓRICAS

João Calvino, o famoso teólogo e pastor de Genebra, morreu em 1564. Juntamente com Martin Luther na Alemanha, ele foi a força mais influente da Reforma Protestante. Seus comentários e Institutos da Religião Cristã ainda exercem uma tremenda influência sobre a igreja cristã em todo o mundo.

As igrejas que herdaram os ensinamentos de Calvino são usualmente chamadas de reformados, em oposição aos ramos luteranos ou anglicanos / episcopais da Reforma. Embora nem todas as igrejas batistas sustentem uma teologia reformada, há uma significativa tradição batista que fluiu desse fluxo e ainda nutre as doutrinas centrais herdadas do ramo reformado da Reforma.

Arminius e os Remonstrantes

A controvérsia entre o arminianismo e o calvinismo surgiu na Holanda no início do século XVII. O fundador do partido arminiano foi Jacob Arminius (1560–1609). Estudou em Genebra sob o comando do sucessor de Calvino, Theodore Beza, e tornou-se professor de teologia na Universidade de Leyden em 1603.

Gradualmente, Arminius veio a rejeitar certos ensinamentos calvinistas. A controvérsia espalhou-se por toda a Holanda, onde a Igreja Reformada era a esmagadora maioria. Os arminianos redigiram seu credo em Cinco Artigos, e os colocaram diante das autoridades estatais da Holanda em 1610, sob o nome de Remonstrance, assinado por quarenta e seis ministros.

A resposta calvinista oficial veio do Sínodo de Dort, que foi realizado de 13 de novembro de 1618 a 9 de maio de 1619, para considerar os Cinco Artigos. Havia oitenta e quatro membros e dezoito comissários seculares. O Sínodo escreveu o que veio a ser conhecido como os Cânones de Dort. Estes ainda fazem parte da confissão da igreja da Igreja Reformada na América e da Igreja Cristã Reformada. Eles declaram os Cinco Pontos do Calvinismo em resposta aos Cinco Artigos dos Remonstrantes Arminianos.

Assim, os chamados Cinco Pontos não foram escolhidos pelos calvinistas como um resumo de seus ensinamentos. Eles surgiram como uma resposta aos arminianos que escolheram esses cinco pontos para discordar.

No coração da teologia bíblica

É mais importante dar uma posição bíblica positiva sobre os cinco pontos do que conhecer a forma exata da controvérsia original. Esses cinco pontos ainda estão no coração da teologia bíblica. Eles não são sem importância. Onde estamos nessas coisas afeta profundamente nossa visão de Deus, homem, salvação, expiação, regeneração, segurança, adoração e missões.

Em algum lugar ao longo do caminho (ninguém sabe ao certo quando ou como), os cinco pontos passaram a ser resumidos em inglês sob a sigla TULIP.

T – Total depravação 
U – Eleição incondicional 
L – Expiação limitada 
I – Graça irresistível 
P – Perseverança do santo

Não afirmo que esses cinco pontos esgotam as riquezas da teologia reformada. Numerosos escritores, especialmente aqueles com uma orientação mais Presbiteriana, fazem esse ponto hoje porque muitas pessoas (como eu, um Batista) são chamados calvinistas, embora não abram todos os aspectos da tradição Reformada. Por exemplo, Richard Muller em seu livro, Calvino e a Tradição Reformada (Grand Rapids: Baker Books, 2012, pp. 51-69), e Kenneth J. Stewart em Dez Mitos Sobre o Calvinismo(Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 2011, pp. 75-96) deixam claro que Calvino e o sistema de rios que fluem de seus trabalhos são mais amplos, profundos e multifacetados do que os cinco fluxos nos quais estou me concentrando aqui. Esses cinco pontos estão focados no ato central dos pecadores salvadores de Deus. Nem faço a afirmação de que esses títulos para as cinco doutrinas da graça são os melhores títulos. Como qualquer versão abreviada de uma doutrina, todos eles estão sujeitos a mal-entendidos. Justin Taylor dá um resumo útil de várias tentativas para reafirmar essas verdades .

Por exemplo, Timothy George prefere ROSAS sobre TULIP: depravação radical, superação da graça, eleição soberana, vida eterna, redenção singular. Roger Nicole prefere a sigla GOSPEL (que faz seis pontos): Graça, Graça Obrigatória, Graça Soberana, Graça Provedora, Graça Efetiva, Graça Duradoura.

Outros abandonam o esforço para criar um acrônimo. Por exemplo, James Montgomery Boice sugere: A depravação radical, a eleição incondicional, a redenção particular, a graça eficaz, a graça perseverante. Greg Forster propõe:

  • Estado do homem antes da salvação: totalmente contaminado

  • Obra do Pai na salvação: escolha incondicional

  • Obra do Filho na Salvação: Salvação Pessoal

  • Obra do Espírito na salvação: transformação sobrenatural

  • Estado do homem depois da salvação: na fé, perseverança

Nem afirmo que essa ordenação das doutrinas (TULIP) é necessariamente a mais útil ao ensinar o que elas significam. Para ter certeza, há uma boa lógica para essa ordem tradicional. Começa com o homem necessitado de salvação (depravação total) e depois dá, na ordem de sua ocorrência, os passos que Deus toma para salvar seu povo. Ele elege (eleição Incondicional), então ele envia Jesus para expiar os pecados dos eleitos (Expiação Limitada), então ele atrai irresistivelmente seu povo à fé (graça irresistível), e finalmente trabalha para levá-los a perseverar até o fim (perseverança). dos santos).

Descobri, no entanto, que as pessoas entendem esses pontos mais facilmente, se formos na ordem em que nós mesmos os experimentamos quando nos tornamos cristãos.

  1. Nós experimentamos primeiro nossa depravação e necessidade de salvação.
  2. Então, experimentamos a irresistível graça de Deus nos guiando para a fé.
  3. Então confiamos na suficiência da morte expiatória de Cristo pelos nossos pecados.
  4. Então descobrimos que por trás da obra de Deus para expiar nossos pecados e nos levar à fé, foi a eleição incondicional de Deus.
  5. E finalmente descansamos em sua graça eletiva para nos dar força e vontade para perseverar até o fim na fé.

Esta é a ordem que seguimos nas próximas páginas. Tentarei traçar o que acredito que as Escrituras ensinam nesses cinco pontos. Meu grande desejo é aprofundar sua experiência da graça de Deus e honrá-lo, compreendendo e acreditando em sua verdade revelada nas Escrituras. Oro para que eu esteja aberto a mudar qualquer uma das minhas idéias que possam ser mostradas para contradizer a verdade das Escrituras. Eu não tenho nenhum interesse pessoal em João Calvino e descubro algo do que ele ensinou estar errado. Mas, em geral, estou disposto a ser chamado de calvinista nos cinco pontos, porque esse nome está ligado a esses pontos há séculos e porque acho essa posição calvinista fiel às Escrituras. A Bíblia é nossa autoridade final.

Eu compartilho os sentimentos de Jonathan Edwards, que disse no prefácio de seu grande livro A Liberdade da Vontade (ed. Paul Ramsey [New Haven, Conn. Yale University Press, 1957], 131), “Eu não deveria aceitar errado, para ser chamado de calvinista, por causa da distinção: embora eu negue totalmente a dependência de Calvino, ou acredite nas doutrinas que mantenho, porque ele as cria e ensinou; e não pode ser justamente acusado de acreditar em todas as coisas, assim como ele ensinou ”.

Pode ser útil para alguns leitores resumir brevemente o significado de cada um dos cinco pontos antes de entrarmos em mais detalhes bíblicos. Talvez este antegozo desperte algum sentido do porque eu acredito que estas verdades aumentam a graça preciosa de Deus e dão uma alegria indescritível aos pecadores que se desesperaram em salvar a si mesmos.

Total Depravity

Nossa corrupção pecaminosa é tão profunda e tão forte que nos torna escravos do pecado e moralmente incapazes de superar nossa própria rebelião e cegueira. Essa incapacidade de nos salvar de nós mesmos é total . Somos totalmente dependentes da graça de Deus para superar nossa rebelião, dar-nos olhos para ver e efetivamente nos atrair ao Salvador.

Eleição Incondicional

A eleição de Deus é um ato incondicional de graça gratuita que foi dada através do seu Filho Jesus antes do mundo começar. Por este ato, Deus escolheu, antes da fundação do mundo, aqueles que seriam libertos da escravidão do pecado e levados ao arrependimento e fé salvadora em Jesus.

Graça irresistível

Isso significa que a resistência que todos os seres humanos exercem contra Deus todos os dias ( Romanos 3: 10-12 ; Atos 7:51 ) é maravilhosamente superada no tempo apropriado pela graça salvadora de Deus para os rebeldes indignos a quem ele escolhe livremente salvar.

Expiação Limitada

A expiação de Cristo é suficiente para todos os seres humanos e eficaz para aqueles que confiam nele. Não é limitado em seu valor ou suficiência para salvar todos os que acreditam. Mas a eficácia plena e salvadora da expiação que Jesus realizou é limitada àqueles para quem esse efeito salvador foi preparado. A disponibilidade da suficiência total da expiação é para todas as pessoas. Quem quiser, quem crer, será coberto pelo sangue de Cristo. E há um desígnio divino na morte de Cristo para cumprir as promessas da nova aliança para a noiva escolhida de Cristo. Assim Cristo morreu por todas as pessoas, mas não por todos da mesma maneira.

Perseverança dos Santos

Acreditamos que todos os que são justificados vencerão a luta da fé. Perseverarão na fé e não se renderão finalmente ao inimigo de suas almas. Essa perseverança é a promessa da nova aliança, obtida pelo sangue de Cristo, e operada em nós pelo próprio Deus, mas não para diminuir, mas apenas para capacitar e encorajar nossa vigilância; de modo que podemos dizer que, no final, eu lutei o bom combate, mas não fui eu, mas a graça de Deus que estava comigo ( 2 Timóteo 4: 7 ; 1 Coríntios 15:10 ).

Nos voltamos agora para dar uma explicação bíblica e justificativa para cada um dos cinco pontos. Eu não oro para que seja provado que estou certo, mas que a palavra de Deus será verdadeiramente explicada e nossas mentes serão suavizadas para receber o que realmente está lá.

3. TOTAL DEPRAVITY

Quando falamos da depravação do homem, queremos dizer a condição natural do homem à parte de qualquer graça exercida por Deus para restringir ou transformar o homem.

A totalidade dessa depravação não é claramente que o homem faça tanto mal quanto pudesse. Não há dúvida de que o homem poderia realizar mais atos malignos em relação ao seu próximo do que ele. Mas se ele é impedido de praticar atos mais perversos por motivos que não são devidos à sua alegre submissão a Deus, então até mesmo sua “virtude” é má aos olhos de Deus. Romanos 14:23 diz: “Tudo o que não procede da fé é pecado” (ver nota no próximo parágrafo). Esta é uma acusação radical de toda a “virtude” natural que não flui de um coração confiando humildemente na graça de Deus.

NOTA: Eu concordo com Thomas Schreiner que Romanos 14:23 é introduzido precisamente porque permanece como uma máxima arrebatadora com profunda garantia bíblica: Agir sem fé é pecar. “Assim Agostinho ( Sobre os Atos de Pelágio 34; Sobre a Graça de Cristo 1.27; Sobre Casamento e Concupiscência1.4; Contra Duas Cartas dos Pelágios 1.7; 3.14; Sobre a Predestinação dos Santos 20) estava certo em afirmar que qualquer ato feito além da fé é pecado ”[ Romanos, Baker Exegetical Comentário sobre o Novo Testamento, vol. 6, (Grand Rapids, MI: Baker, 1998), p. 739].

Schreiner salienta que Paulo poderia muito facilmente ter feito um ponto mais limitado ao parar com a primeira parte do versículo 23 (“Mas quem tem dúvidas é condenado se comer, porque o comer não é da fé”), mas quando ele acrescenta o máxima não qualificada: “Pois o que quer que não proceda da fé é pecado”, ele amplia a fundação para uma declaração geral. Schreiner também aponta para o fato de que em Romanos 4: 18-21 , vemos porque isto é assim – a saber, que agir na fé glorifica a Deus, e nós devemos fazer isso em todos os detalhes da vida ( 1 Coríntios 10:31 ). Não confiar em Deus em qualquer ação ou pensamento toma poder e glória para nós mesmos ( 1 Pedro 4:11 ; 1 Coríntios 15:10 ; Gálatas 2:20). Isso é pecado, mesmo que o próprio ato externo esteja de acordo com a vontade de Deus.

Um exemplo pode tornar mais clara essa acusação radical de “bondade” humana. Suponha que você seja pai de um filho adolescente. Você o lembra de lavar o carro antes de usá-lo para levar seus amigos para o jogo de basquete hoje à noite. Ele já havia concordado em fazer isso. Ele fica com raiva e diz que não quer. Você gentil mas firmemente o lembra de sua promessa e diz que é o que você espera. Ele resiste. Você diz: “Bem, se você vai usar o carro hoje à noite, foi o que você concordou em fazer.” Ele sai furioso da sala. Mais tarde você o vê lavando o carro. Mas ele não está fazendo isso por amor a você ou por um desejo de honrar a Cristo de honrá-lo como seu pai. Ele quer ir ao jogo com seus amigos. Isso é o que restringe sua “obediência”. Eu coloco “obediência” entre aspas porque é apenas externo. Seu coração está errado.

A terrível condição do coração do homem nunca será reconhecida por pessoas que o avaliem apenas em relação a outros homens. Seu filho vai levar seus amigos para o jogo de bola. Isso é “bondade”, e eles vão sentir isso como um benefício. Assim, o mal de nossas ações nunca pode ser medido apenas pelo mal que causam a outros humanos. Romanos 14:23 deixa claro que a depravação é nossa condição em relação a Deus principalmente, e apenas secundariamente em relação ao homem. A menos que comecemos por aqui, nunca compreenderemos a totalidade de nossa depravação natural.

A depravação do homem é total em pelo menos quatro sentidos.

1) Nossa rebelião contra Deus é total.

Além da graça de Deus, não há deleite na santidade de Deus, e não há submissão feliz à soberana autoridade de Deus.

É claro que homens totalmente depravados podem ser muito religiosos e muito filantrópicos. Eles podem orar e dar esmolas e jejuar, como Jesus disse ( Mateus 6: 1-18 ). Mas a religião deles é a rebelião contra os direitos de seu Criador, se não vem de um coração infantil de confiança na livre graça de Deus. A religião é uma das principais maneiras pelas quais o homem esconde sua relutância em abandonar a autossuficiência e depositar todas as suas esperanças na misericórdia imerecida de Deus ( Lucas 18: 9-14 ; Colossenses 2: 20-23 ).

A totalidade de nossa rebelião é vista em Romanos 3: 9–11 e 18 . “Já cobramos que todos, tanto judeus como gregos, estão debaixo do pecado, como está escrito: ‘Ninguém é justo, não, nem um; ninguém entende; ninguém procura por Deus ‘. . . . ‘Não há temor de Deus diante de seus olhos’ ”. Qualquer busca de Deus que honre a Deus é uma dádiva de Deus. Não é devido à nossa bondade nativa. É uma ilustração de Deus misericordiosamente superando nossa resistência natural a Deus.

Homem Natural Não Buscando Deus

É um mito que o homem em seu estado natural esteja genuinamente procurando por Deus. Os homens buscam a Deus. Mas eles não o procuram por quem ele é. Eles o buscam em apuros como alguém que pode preservá-los da morte ou melhorar seus prazeres mundanos. Além da conversão, ninguém vem para a luz de Deus.

Alguns vêm para a luz. Mas ouça o que João 3: 20–21 diz sobre eles. “Todo aquele que faz coisas más odeia a luz e não vem à luz, para que suas obras não sejam expostas. Mas quem faz o que é verdadeiro vem para a luz, para que seja claramente visto que suas obras foram realizadas em Deus. ”Sim, há aqueles que vêm para a luz – ou seja, aqueles cujos atos são obra de Deus. . “Realizado em (ou por) Deus” significa trabalhado por Deus. Além desta graciosa obra de Deus, todos os homens odeiam a luz de Deus e não vêm a ele para que seu mal não seja exposto – isso é uma rebelião total. “Ninguém procura por Deus. . . . Não há temor de Deus diante de seus olhos! ”

2) Em sua rebelião total tudo o que o homem faz é pecado.

Em Romanos 14:23, Paulo diz: “Tudo o que não procede da fé é pecado”. Portanto, se todos os homens estão em rebelião total, tudo o que fazem é produto de rebelião e não pode ser uma honra para Deus, mas apenas parte de sua rebelião pecaminosa. É claro que muitos desses atos que fluem da incredulidade interior se ajustam externamente à vontade revelada de Deus (por exemplo, obedecer aos pais ou dizer a verdade). Mas eles não se conformam com a perfeita vontade de Deus por causa dessa mera conformidade exterior. Que todas as coisas sejam feitas em amor, diz o apóstolo ( 1 Coríntios 16:14 ); mas o amor é o fruto da fé ( Gálatas 5: 6 ; 1 Timóteo 1: 5). Por isso, muitos atos exteriormente bons vêm de corações sem fé exaltadora de Cristo e, portanto, sem amor e, portanto, sem conformidade com o mandamento de Deus e, portanto, como pecaminosos.

Se um rei ensina seus súditos a lutar bem e então esses sujeitos se rebelam contra o rei e usam a habilidade que ele lhes ensinou para resistir a ele, então mesmo essas habilidades, tão excelentes e surpreendentes e “boas” como são, tornam-se más.

Assim, o homem faz muitas coisas que só pode fazer porque é criado à imagem de Deus e que, no serviço de Deus, seria louvado. Mas a serviço da rebelião auto-justificadora do homem, essas mesmas coisas são pecaminosas. Podemos louvá-los como ecos da excelência de Deus, mas vamos chorar que eles são prostituídos por propósitos ignorantes de Deus.

Em Romanos 7:18, Paulo diz: “Sei que nada de bom habita em mim, isto é, na minha carne”. Essa é uma confissão radical da verdade que, em nossa rebelião, nada do que pensamos ou sentimos é bom. Tudo faz parte da nossa rebelião. O fato de que Paulo qualifica sua depravação com as palavras “isto é, em minha carne” mostra que ele está disposto a afirmar o bem de qualquer coisa que o Espírito de Deus produz nele ( Romanos 15:18 ). “Carne” refere-se ao homem em seu estado natural à parte da obra do Espírito de Deus. Então, o que Paulo está dizendo em Romanos 7:18 é que, além da obra do Espírito de Deus, tudo o que pensamos, sentimos e fazemos não é bom.

O bom que realmente conta

Reconhecemos que a palavra “bom” tem uma ampla gama de significados. Teremos que usá-lo em um sentido restrito para nos referirmos a muitas ações de pessoas decaídas que, na verdade, não são boas.

Por exemplo, teremos que dizer que é bom que a maioria dos incrédulos não mate e que muitos incrédulos realizem atos de benevolência. O que queremos dizer quando chamamos essas ações de boas é que elas estão mais ou menos em conformidade com o padrão externo de vida que Deus ordenou nas Escrituras.

Contudo, tal conformidade exterior à vontade revelada de Deus não é justiça em relação a Deus. Não é feito fora da confiança nele ou para sua glória. Ele não é confiável para os recursos, embora ele dê todos eles. Sua honra também não é exaltada, embora essa seja sua vontade em todas as coisas ( 1 Coríntios 10:31 ). Portanto, mesmo esses atos “bons” fazem parte de nossa rebelião e não são “bons” no sentido que realmente conta no final – em relação a Deus.

3) A incapacidade do homem para se submeter a Deus e fazer o bem é total.

Pegando o termo “carne” acima (o homem à parte da graça de Deus), encontramos Paulo declarando que foi totalmente escravizado à rebelião. Romanos 8: 7–8 diz: “A mente que está sobre a carne é hostil a Deus, pois não se submete à lei de Deus; na verdade, não pode. Aqueles que estão na carne não podem agradar a Deus ”.

A “mente que está fixada na carne” (literalmente, “mente da carne”) é a mente do homem à parte do Espírito interior de Deus (“Você, porém, não está na carne, mas no Espírito, se estiver em de fato, o Espírito de Deus habita em você ”( Romanos 8: 9 ). Então, o homem natural tem uma mentalidade que não se submete e não pode se submeter a Deus. O homem não pode se reformar.

Efésios 2: 1 diz que nós, cristãos, todos nós estávamos uma vez “mortos em delitos e pecados”. O ponto da morte é que nós éramos incapazes de qualquer vida espiritual com Deus. Nós tivemos vida física, mas nossos corações eram como uma pedra para com Deus ( Efésios 4:18 ; Ezequiel 36:26 ). Nossos corações eram cegos e incapazes de ver a glória de Deus em Cristo ( 2 Coríntios 4: 4-6 ). Nós éramos totalmente incapazes de nos reformarmos.

4) Nossa rebelião é totalmente merecedora do castigo eterno.

Efésios 2: 3 prossegue, dizendo que em nossa morte nós éramos “filhos da ira”. Isto é, estávamos sob a ira de Deus por causa da corrupção de nossos corações que nos tornava tão bons quanto mortos diante de Deus.

A realidade do inferno é a clara acusação de Deus da infinitude de nossa culpa. Se nossa corrupção não fosse merecedora de um castigo eterno, Deus seria injusto em nos ameaçar com um castigo tão severo quanto o tormento eterno. Mas as Escrituras ensinam que Deus está apenas condenando os incrédulos ao inferno eterno ( 2 Tessalonicenses 1: 6–9 ; Mateus 5: 29–30 ; 10:28 ; 13: 49–50 ; 18: 8–9 ; 25:46 ; Apocalipse 14: 9-11 ; 20:10 ). Portanto, na medida em que o inferno é uma sentença de total condenação, nessa medida devemos pensar em nós mesmos como totalmente censuráveis, à parte da graça salvadora de Deus.

Esta terrível verdade da depravação total

Em resumo, a depravação total significa que nossa rebelião contra Deus é total, tudo o que fazemos nessa rebelião é pecaminoso, nossa incapacidade de nos submeter a Deus ou reformar a nós mesmos é total e, portanto, somos totalmente merecedores do castigo eterno.

É difícil exagerar a importância de admitir que nossa condição é tão ruim assim. Se pensarmos em nós mesmos como basicamente bons ou até menos do que totalmente em desacordo com Deus, nossa compreensão da obra de Deus na redenção será defeituosa. Mas se nos humilharmos sob esta terrível verdade de nossa total depravação, estaremos em posição de ver e apreciar a glória e a maravilha da obra de Deus discutida nos próximos quatro pontos.

O objetivo deste artigo é aprofundar nossa experiência da graça de Deus. O objetivo não é deprimir ou desencorajar ou paralisar. Conhecer a seriedade de nossa doença nos deixará ainda mais surpresos com a grandeza de nosso médico. Conhecer a extensão de nossa rebelião profundamente arraigada nos surpreenderá com a graça e a paciência sofridas de Deus em relação a nós. A maneira como adoramos a Deus e a maneira como tratamos as outras pessoas, especialmente nossos inimigos, é profunda e maravilhosamente afetada por conhecermos nossa depravação ao máximo.

4. GRAÇA IRRESISTÍVEL

Você notará que estou mudando a ordem tradicional de TULI P. OI representa a graça irresistível e geralmente vem em quarto lugar. Estou colocando em segundo após o T, que significa depravação total. A razão é que, ao longo dos anos, minha experiência tem sido que a maioria dos cristãos tem uma experiência consciente e pessoal de graça irresistível, mesmo que nunca a tenham chamado assim. Essa experiência pessoal da realidade da graça irresistível ajuda as pessoas a entender mais rapidamente o que são esses cinco pontos. Isso, por sua vez, os abre à veracidade bíblica dos outros pontos.

Mais especificamente, raramente conheço cristãos que querem receber crédito por sua conversão. Há algo sobre a verdadeira graça no coração do crente que nos faz querer dar toda a glória a Deus. Então, por exemplo, se eu perguntar a um crente como ele responderá à pergunta de Jesus no último julgamento, “Por que você acreditou em mim, quando ouviu o evangelho, mas seus amigos não o fizeram, quando souberam?”, Muito poucos Os crentes respondem a essa pergunta dizendo: “Porque eu era mais sábio, mais inteligente, mais espiritual, mais bem treinado ou mais humilde.” A maioria de nós sente instintivamente que devemos glorificar a graça de Deus dizendo: “A graça de Deus está lá. Em outras palavras, sabemos intuitivamente que a graça de Deus foi decisiva em nossa conversão. É isso que queremos dizer com graça irresistível.

Mas nós resistimos a graça

A doutrina da graça irresistível não significa que toda influência do Espírito Santo não pode ser resistida. Isso significa que o Espírito Santo, sempre que ele escolhe, pode superar toda a resistência e tornar sua influência irresistível.

Em Atos 7:51, Estêvão diz aos líderes judeus: “Vocês, pessoas de pescoço duro, incircuncisos de coração e ouvidos, sempre resistem ao Espírito Santo. Assim como vossos pais, também vós. ”E Paulo fala de luto e extinguindo o Espírito Santo ( Efésios 4:30 ; 1 Tessalonicenses 5:19 ). Deus dá muitas súplicas e sugestões que são resistidas. De fato, toda a história de Israel no Antigo Testamento é uma história prolongada da resistência humana aos mandamentos e promessas de Deus, como mostra a parábola dos inquilinos iníquos ( Mateus 21: 33–43 ; cf. Romanos 10:21 ). Essa resistência não contradiz a soberania de Deus. Deus permite, e supera isso sempre que ele escolhe.

A doutrina da graça irresistível significa que Deus é soberano e pode conquistar toda a resistência quando quiser. “Ele faz de acordo com a sua vontade no exército do céu e entre os habitantes da terra; e ninguém pode segurar a sua mão! ”( Daniel 4:35 ). “Nosso Deus está nos céus; ele faz tudo o que lhe agrada ”( Salmos 115: 3 ). Quando Deus se compromete a cumprir seu propósito soberano, ninguém pode resistir a ele com sucesso. “Eu sei que você pode fazer todas as coisas e que nenhum de seus propósitos pode ser frustrado” ( Jó 42: 2 ).

O trabalho de Deus de nos trazer à fé

Foi isso que Paulo ensinou em Romanos 9: 14–18 , o que fez com que seu oponente dissesse: “Por que ele ainda acha culpa? Pois quem pode resistir à sua vontade? ”A que Paulo responde:“ Quem és tu, ó homem, para responder a Deus? Será que o que é moldado diz ao seu modelador: “Por que você me fez assim?” O oleiro não tem direito sobre o barro, para fazer da mesma massa um vaso para uso honroso e outro para uso desonroso? ”( Romanos 9: 20–21 ).

Mais especificamente, a graça irresistível refere-se à obra soberana de Deus para vencer a rebelião do nosso coração e nos levar à fé em Cristo, para que possamos ser salvos. Se a doutrina da depravação total, como a desdobramos na seção anterior, for verdadeira, não pode haver salvação sem a realidade da graça irresistível. Se estamos mortos em nossos pecados e incapazes de nos submeter a Deus por causa de nossa natureza rebelde, então nunca creremos em Cristo a menos que Deus supere nossa rebelião.

Alguém pode dizer: “Sim, o Espírito Santo deve nos atrair a Deus, mas podemos usar nossa liberdade para resistir ou aceitar esse desenho”. Mas isso não é o que a Bíblia ensina. Exceto pelo esforço contínuo da graça salvadora, sempre usaremos nossa liberdade para resistir a Deus. Isso é o que significa ser “incapaz de se submeter a Deus”. “A mente que é colocada sobre a carne é hostil a Deus, pois não se submete à lei de Deus; na verdade, não pode . Aqueles que estão na carne não podem agradar a Deus ”( Romanos 8: 7-8 ).

Se uma pessoa se torna humilde o suficiente para se submeter a Deus, é porque Deus deu a essa pessoa uma natureza nova e humilde. Se uma pessoa permanece com muito coração e orgulho de se submeter a Deus, é porque essa pessoa não recebeu tal espírito voluntário. Mas para ver isso de forma mais persuasiva, devemos olhar para as Escrituras.

A menos que o pai desenhe

Em João 6:44 , Jesus diz: “Ninguém pode vir a mim a menos que o Pai que me enviou o atrai”. Esse desenho é a obra soberana da graça, sem a qual nenhum de nós será salvo de nossa rebelião contra Deus. Novamente, alguns podem objetar: “Ele atrai todos os homens, não apenas alguns”. Então, eles podem citar João 12:32 : “E eu, quando for levantado da terra, atrairei a si todo o povo .”

Mas há vários problemas sérios com essa objeção. Uma é que a palavra traduzida “todas as pessoas” é simplesmente “todas” ( pantas gregas ). Não há palavra para “pessoas”. Jesus simplesmente diz: “Quando eu for levantado, atrairei tudo para mim mesmo”. Quando vemos que temos que perguntar, de contextos semelhantes em João, a que esse “todos” provavelmente se refere.

Um contexto semelhante está no capítulo anterior – João 11: 50-52 . Caifás, o sumo sacerdote, fala mais verdadeiramente do que sabe, diz João.

“. . . Nem você entende que é melhor para você que um homem morra para o povo, não que toda a nação pereça. ”Ele não disse isso por sua própria vontade, mas sendo sumo sacerdote naquele ano ele profetizou que Jesus morreria para a nação, e não somente para a nação, mas também para reunir em um dos filhos de Deus que estão dispersos.

Estas últimas palavras descrevem o alcance da morte de Jesus como João a apresenta neste Evangelho. Jesus morreu não apenas por um grupo étnico, mas “para reunir em um dos filhos de Deus que estão dispersos” – todos eles. Esta é uma referência aos gentios que Deus efetivamente atrairá para si quando ouvirem o evangelho. Eles são chamados de “filhos de Deus” porque Deus os escolheu para serem adotados, como Paulo diz em Efésios 1: 4–5 .

Então, se isso é um bom paralelo, então o todo em João 12:32 não é todo ser humano, mas “todos os filhos de Deus”. “Quando eu for levantado da terra, atrairei todos os filhos de Deus para mim mesmo. . ”De toda tribo e língua e povo e nação ( Apocalipse 5: 9 ).

Ou você poderia dizer: “Eu atrairei todas as minhas ovelhas”, porque Jesus diz em João 10:15 : “dou a minha vida pelas ovelhas” – todas elas. E em João 10:27: “As minhas ovelhas ouvem a minha voz e eu as conheço, e elas me seguem” – todas elas. Ou você poderia dizer: “Eu atrairei todos os que são da verdade”, porque Jesus diz em João 18:37 : “ Todo aquele que é da verdade ouve a minha voz”. Ou você poderia dizer: “Eu atrairei todos os que são de Deus “, porque Jesus diz em João 08:47 ,‘ Quem é de Deus ouve as palavras de Deus.’Ou você poderia dizer:“Eu vou tirar tudoque o Pai me dá ”, porque João 6:37 diz:“ Tudo o que o Pai me dá virá a mim ”.

Em outras palavras, atravessar diretamente o Evangelho de João é a verdade de que Deus, o Pai, e Deus, o Filho, atraem decisivamente as pessoas das trevas para a luz. E Cristo morreu por isso. Ele foi levantado para isto – que todos eles pudessem ser atraídos para ele – todos os filhos, todas as ovelhas, todos os que são da verdade, todos aqueles que o Pai dá ao Filho. O que João 12:32 acrescenta é que isso acontece hoje na história apontando o mundo inteiro para o Cristo crucificado e pregando as boas novas de que quem crer nele será salvo. Naquela pregação do Cristo levantado, Deus abre os ouvidos dos surdos. As ovelhas ouvem sua voz e seguem a Jesus ( João 10:16)., 27).

Mas a objeção principal ao uso de João 12:32 (chamar a todos) para negar que o desenho de João 6:44 (“Ninguém pode vir a mim a menos que o Pai que me enviou o atrai”) realmente produz a vinda, é o caminho João descreve a relação entre o desenho de Deus e o fracasso de Judas em seguir a Jesus até o fim. Em João 6: 64–65, Jesus diz:

“Há alguns de vocês que não crêem.” (Pois Jesus sabia desde o princípio quem eram aqueles que não acreditavam, e quem era quem o trairia.) E ele disse: “É por isso que eu te disse que não pode-se vir a mim a menos que lhe seja concedido pelo Pai ”.

Observe que Jesus diz a razão pela qual ele disse (em João 6:44 ) que “ninguém pode vir a mim a menos que seja concedido a ele (= é desenhado) pelo Pai”, é explicar por que “há alguns de vocês que não acreditamos ”. Podemos parafrasear assim: Jesus sabia desde o princípio que Judas não acreditaria nele, apesar de todos os ensinamentos e convites que recebia. E porque ele sabia disso, ele explica com as palavras: “Ninguém vem a mim a menos que seja dado a ele por meu pai”.

Havia muitas influências na vida de Judas para sempre – nesse sentido, Judas foi cortejado e incumbido e atraído por três anos. Mas o ponto de Jesus em João 6:44 e 6:65 é que a resistência de Judas à graça não foi o fator decisivo. O que foi decisivo foi que não foi “concedido a ele” para vir. Ele não foi “atraído” pelo pai. O dom decisivo e irresistível da graça não foi dado. É por isso que falamos de “graça irresistível”. Em nós mesmos somos todos resistentes à graça como Judas. E a razão pela qual qualquer um de nós chega a Jesus não é que somos mais inteligentes, mais sábios ou mais virtuosos do que Judas, mas que o Pai venceu nossa resistência e nos atraiu para Cristo. Todos nós somos salvos pela graça irresistível – graça surpreendente!

Por muito tempo meu espírito aprisionado jazia,
 
Jejuado preso no pecado e na noite da natureza;

Seu olho difundiu um raio acelerado -
 
acordei, a masmorra flamejou com a luz;

Minhas correntes caíram, meu coração estava livre,
 
eu me levantei, saí e segui a Ti.

É o que acontece quando o Pai “nos atrai irresistível e infalivelmente para Jesus.

Os requisitos para a salvação como presentes de Deus

Agora, considere o modo como Paulo descreve o arrependimento como um dom de Deus. Em 2 Timóteo 2: 24–25 ele diz: “O servo do Senhor não deve ser briguento, mas bondoso para com todos, capaz de ensinar, pacientemente suportar o mal, corrigindo seus oponentes com gentileza. Deus talvez lhes conceda arrependimento levando a um conhecimento da verdade ”.

Assim como Jesus em João 6:65 disse que vir a Jesus foi “concedido” pelo Pai, então aqui Paulo diz que o arrependimento é “concedido” por Deus. “Deus talvez lhes conceda arrependimento”. Observe que ele não está dizendo apenas que a salvação é um dom de Deus. Ele está dizendo que os requisitos para a salvação também são um presente. Quando uma pessoa ouve um pregador dizer: “Arrependa-se e venha a Cristo”, ele pode optar por resistir a esse chamado. Ele pode desobedecer. Ele pode dizer: “Não, eu não vou me arrepender.”

Mas se Deus lhe  arrependimento, ele não pode resistir porque o próprio significado do dom do arrependimento é que Deus mudou nosso coração e o fez disposto a se arrepender. Em outras palavras, o dom do arrependimento é a superação da resistência ao arrependimento. É por isso que chamamos essa obra de Deus de “ graça irresistível ”. A resistência ao arrependimento é substituída pelo dom do arrependimento. É assim que todos nós nos arrependemos.

Milhares de pessoas verdadeiramente arrependidas não sabem disso. Eles aprenderam coisas erradas sobre como eles foram convertidos e, portanto, são prejudicados em sua adoração e amor. Talvez você tenha sido um deles. Se isso for verdade, não fique zangado com seus professores, regozije-se com grande alegria por ter visto 2 Timóteo 2:25 e deixe seu coração transbordar de gratidão e de ternura pela nova percepção de quão incrível é o arrependimento. É um dom absolutamente gratuito da graça de Deus. O que significa que ele te ama mais particularmente do que você jamais imaginou.

Nunca contra nossa vontade

Deveria ser óbvio disto que a graça irresistível nunca implica que Deus nos força a nos arrepender, crer ou seguir Jesus contra a nossa vontade. Isso seria até mesmo uma contradição em termos porque crer, arrepender-se e seguir sempre está disposto, ou eles são hipocrisia. Graça irresistível não arrasta o unwilling no reino, faz o querer disposto. Não funciona com restrições do exterior, como ganchos e correntes; trabalha com poder do interior, como nova sede e fome e desejo irresistível.

Portanto, a graça irresistível é compatível com a pregação e o testemunho, que tenta persuadir as pessoas a fazer o que é razoável e o que está de acordo com seus melhores interesses. Deus usa o ministério da palavra para realizar suas mudanças sobrenaturais no coração. Essas mudanças trazem arrependimento e fé. Paulo escreve em 1 Coríntios 1: 23–24: “Nós pregamos a Cristo crucificado, escândalo para os judeus e loucura para os gentios, mas para aqueles que são chamados, tanto judeus como gregos, Cristo o poder de Deus e a sabedoria de Deus. Observe os dois tipos de “chamadas” implicadas neste texto.

Primeiro, a pregação de Paulo vai para todos, tanto judeus como gregos. Este é um chamado geral do evangelho. Oferece salvação imparcial e indiscriminadamente a todos. Quem quer que acredite no Cristo crucificado, terá ele como Salvador e Senhor. Mas muitas vezes esse chamado geral para todos cai em ouvidos pouco receptivos e é chamado de tolice.

Mas observe, em segundo lugar, que Paulo se refere a outro tipo de chamada . Ele diz que entre aqueles que ouvem, tanto judeus como gregos, há alguns que, além de ouvir o chamado geral, são “chamados” de outra maneira. “Mas para os que são chamados, tanto judeus como gregos, Cristo é o poder de Deus e a sabedoria de Deus” (v. 24). Em outras palavras, eles são chamados de tal maneira que eles não mais consideram a cruz como loucura, mas como a sabedoria e o poder de Deus.

Algo aconteceu em seus corações que mudou a maneira como eles viam a Cristo. Vamos chamar isso de não o chamado geral, mas o chamado eficaz de Deus. Isto é como o chamado de Lázaro fora do túmulo. Jesus chamou em alta voz: “Lázaro, sai” ( João 11:43).). E o homem morto saiu. Esse tipo de chamada cria o que ela exige. Se diz “Viva!”, Cria vida. Se diz: “Arrependa-se!”, Isso cria arrependimento. Se diz “Acredite!”, Cria fé. Se diz “siga-me!”, Isso cria obediência. Paulo diz que todo aquele que é chamado neste sentido não mais considera a cruz tolice, mas considera a cruz como o poder de Deus. Eles não estão vindo a Cristo sob coação. Eles estão agindo livremente do que eles realmente valorizam como infinitamente precioso. Foi o que aconteceu com eles. Sua resistência à cruz foi superada porque o chamado de Deus rompeu sua cegueira espiritual e os concedeu para vê-la como sabedoria e poder. É isso que queremos dizer com graça irresistível.

No trabalho sob a nossa vontade

Como Deus trabalha para mudar nossa vontade sem coerção contra nossa vontade é explicado em 2 Coríntios 4: 4–6 :

O deus deste mundo cegou as mentes dos incrédulos, para impedi-los de ver a luz do evangelho da glória de Cristo, que é a imagem de Deus. Pois o que proclamamos não é nós mesmos, mas Jesus Cristo como Senhor, com nós mesmos como vossos servos por amor de Jesus. Porque Deus, que disse: “Que a luz resplandeça das trevas”, brilhou em nossos corações para dar a luz do conhecimento da glória de Deus na face de Jesus Cristo.

Visto que os homens são cegos para o valor de Cristo, um milagre é necessário para que eles venham e creiam. Paulo compara esse milagre com o primeiro dia da criação quando Deus disse: “Haja luz.” Uma das mais maravilhosas declarações sobre como todos nós fomos trazidos da cegueira para a visão – da servidão para a liberdade, da morte para a vida – é : “Deus brilhou em nossos corações para dar a luz do conhecimento da glória de Deus na face de Jesus Cristo.” Uma luz real – uma luz espiritual – brilhou em nossos corações. Foi a “luz do conhecimento da glória de Deus na face de Cristo” (v. 6). Ou, como o versículo 4 coloca, “a luz do evangelho da glória de Cristo, que é a imagem de Deus”. Em outras palavras, Deus faz com que a glória – a verdade e a beleza auto-autenticadas – de Cristo seja vista e saboreado em nossos corações.

Daquele momento em diante, nossa vontade para com Cristo é fundamentalmente alterada. Esta é de fato uma nova criação – um novo nascimento. Este é essencialmente o mesmo ato divino do chamado eficaz que vimos em 1 Coríntios 1:24 : “Para os que são chamados. . . Cristo [agora tem sido visto como] o poder de Deus e a sabedoria de Deus. ”Aqueles que são chamados têm os olhos abertos pelo soberano e criativo poder de Deus, para que não mais vejam a cruz como loucura, mas como poder e a sabedoria de Deus. O chamado eficaz é o milagre de ter nossa cegueira removida. Deus faz a glória de Cristo brilhar com irresistível beleza. Isso é graça irresistível.

“O Senhor abriu o coração dela”

Outro exemplo disso é em Atos 16:14 , onde Lydia está ouvindo a pregação de Paulo. Lucas diz: “O Senhor abriu o coração para prestar atenção ao que foi dito por Paulo”. A menos que Deus abra nossos corações, não ouviremos a verdade e a beleza de Cristo na mensagem do evangelho. Este coração-abertura é o que queremos dizer com graça irresistível. Ele supera a resistência intencional da cegueira à beleza e surdez à bondade das boas novas.

Outra maneira de descrevê-lo é “novo nascimento” ou nascer de novo. O novo nascimento é uma criação miraculosa de Deus que permite que uma pessoa anteriormente “morta” receba a Cristo e seja salva. Nós não trazemos o novo nascimento pela nossa fé. Deus traz a nossa fé pelo novo nascimento. Observe o modo como João expressa essa relação em 1 João 5: 1 : “Todo aquele que crê que Jesus é o Cristo, nasceu de Deus”. Isso significa que nascer de Deus vem em primeiro lugar e crer segue. Acreditar em Jesus não é a causa de nascer de novo; é a evidência de que “nascemos de Deus”.

Novo nascimento: um ato de criação soberana

Para confirmar isso, observe no Evangelho de João como nosso recebimento de Cristo se relaciona com o nascimento de Deus. “A todos os que o receberam, que criam em seu nome, deu o direito de se tornarem filhos de Deus, que nasceram não do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus” ( João 1: 12–13 ). Então João diz que Deus dá o direito de se tornar filhos de Deus para todos os que recebem a Cristo (v. 12). Então ele prossegue, dizendo que aqueles que recebem Cristo “nasceram, não de sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus”. Em outras palavras, é necessário receber a Cristo em ordem. tornar-se filho de Deus, mas o nascimento que leva a pessoa à família de Deus não é possível pela vontade do homem. Só Deus pode fazer isso.

O homem está morto em ofensas e pecados ( Efésios 2: 1 ). Ele não pode se tornar novo ou criar nova vida em si mesmo. Ele deve nascer de Deus. Então, com a nova natureza de Deus, ele vê Cristo como ele realmente é e livremente recebe a Cristo por tudo o que ele é. Os dois atos (novo nascimento e fé) estão tão intimamente conectados que, na experiência, não podemos distingui-los. Deus nos gera de novo e o primeiro vislumbre de vida na criança recém-nascida é a fé. Assim, o novo nascimento é o efeito da graça irresistível, porque é um ato de criação soberana – “não da vontade do homem, mas de Deus”. Esta verdade gloriosa do novo nascimento e como isso acontece é tão maravilhosa que eu escrevi um todo livro sobre isso chamado, finalmente vivo: o que acontece quando nascemos de novo. Se você quiser aprofundar as maravilhas da graça irresistível, esse pode ser um bom lugar para se voltar.

Começamos esta seção dizendo que a maioria dos cristãos sabe intuitivamente que a graça de Deus foi decisiva em trazer nossa conversão. Nós olhamos para aqueles que resistem ao evangelho e dizem com tremor: “Mas, pela graça de Deus, lá vou eu”. Agora, no final desta seção, espero que seja mais claro por que isso acontece. Deus realmente superou a resistência. Ele realmente nos atraiu para si mesmo. Ele realmente nos concedeu arrependimento. Ele realmente nos fez nascer de novo para que recebêssemos a Cristo. Ele realmente brilhou em nossos corações para dar a luz da glória de Cristo. Ele realmente nos chamou – como Lázaro – da morte para a vida. Não é surpreendente, então, que todos os cristãos verdadeiros, mesmo antes de nos terem ensinado estas coisas, saibam intuitivamente que a graça foi decisiva em nos trazer a Cristo.

Muitas vezes o coração precede a cabeça para a verdade. Esse é certamente o caso de muitos cristãos em relação à graça irresistível. Mas agora temos visto essa verdade por nós mesmos na palavra de Deus. Minha oração é que, por causa disso, você se aprofundará ainda mais em sua experiência da graça de Deus. Que você adore a Deus e ame as pessoas como nunca antes. É isso que uma profunda experiência de graça soberana faz.

5. EXPIAÇÃO LIMITADA

A expiação é a obra de Deus em Cristo na cruz na qual ele completou a obra de sua vida perfeitamente justa, cancelou a dívida de nossos pecados, aplacou sua ira sagrada contra nós e conquistou para nós todos os benefícios da salvação. A morte de Cristo era necessária porque Deus não mostraria uma justa consideração pela sua glória se ele varresse os pecados debaixo do tapete sem recompensa. Esse é o ponto de Romanos 3: 25-26 :

Deus colocou [Cristo] adiante como uma propiciação pelo seu sangue, para ser recebido pela fé. Isso era para mostrar a justiça de Deus , porque em sua divina tolerância ele havia passado sobre os pecados antigos. Foi para mostrar a sua justiça no tempo presente, para que ele seja justo e justificador daquele que tem fé em Jesus.

Você pode ver pelas palavras enfatizadas que a morte de Cristo era necessária para justificar a justiça de Deus em justificar os ímpios pela fé. Por que é que? Porque seria injusto absolver pecadores como se seu pecado fosse insignificante, quando na verdade o pecado é um insulto contra o valor da glória de Deus. E como o valor da glória de Deus é infinito, a ofensa é infinitamente ultrajante. Portanto, Jesus carrega a maldição, que foi devido ao nosso pecado, para que possamos ser justificados e a justiça de Deus possa ser justificada.

O que Cristo realmente conseguiu?

O termo “expiação limitada” aborda a questão: “Para quem Cristo fez tudo isso?” “Por quem ele morreu?” “De quem foi o pecado que ele expiou?” “Para quem ele comprou todos os benefícios da salvação?” Mas por trás dessas questões da extensão da expiação está a questão igualmente importante sobre a natureza da expiação. O que Cristo realmente alcançou na cruz por aqueles por quem ele morreu? Essa pergunta levará a uma resposta mais precisa para os outros.

Se você diz que ele morreu por todos os seres humanos da mesma forma , então você tem que definir a natureza da expiação de forma muito diferente do que você faria se você acreditasse que Cristo, de algum modo particular , morreu por aqueles que realmente acreditam. No primeiro caso, você acreditaria que a morte de Cristo não garantiu decisivamentea salvação de qualquer um; só tornava todos os homens economizáveis, para que algo mais fosse decisivo para salvá-los, a saber, sua escolha. Nesse caso, a morte de Cristo não removeu a sentença de morte e realmente não garantiu nova vida para ninguém. Pelo contrário, apenas criou possibilidades de salvação que poderiam ser realizadas por pessoas que fornecem a causa decisiva, a saber, a sua fé. Nessa compreensão da expiação, a fé e o arrependimento não são dons de Deus adquiridos por sangue para determinados pecadores, mas são, antes, os atos de alguns pecadores que fazem o sangue trabalhar por eles.

Você começa a ver quão intimamente esta doutrina da expiação está conectada com a anterior, a graça irresistível. O que eu acho que a Bíblia ensina é que essa graça irresistível é adquirida pelo sangue de Jesus. O novo nascimento é comprado com sangue. O chamado efetivo é comprado com sangue. O dom do arrependimento é comprado com sangue. Nenhum desses atos de graça irresistível é merecido. Eles vieram a nós porque Cristo os assegurou pelo seu sangue e justiça. Mas isso significa que ele não os assegurou para todos da mesma maneira. Caso contrário, todos nasceriam de novo, e todos seriam chamados eficazmente, e todos receberiam o dom do arrependimento.

Portanto, a questão pessoal e experimental que enfrentamos aqui no início desta seção é: Cremos que Cristo garantiu decisivamente para mim o chamado, a vida, a fé e o arrependimento que tenho agora? Ou eu contribuo com essas coisas de mim mesmo para que o que ele morreu para alcançar conte para mim? Pois se Cristo morreu por todas as pessoas da mesma maneira, então a sua morte não obteve infalivelmente graça regeneradora, fé ou arrependimento para aqueles que são salvos. Devemos ter nos regenerado sem o milagre de Cristo, comprado por sangue, e devemos ter chegado à fé e arrependimento sem os presentes de fé e arrependimento adquiridos por sangue.

Em outras palavras, se crermos que Cristo morreu por todos os homens da mesma maneira, então os benefícios da cruz não podem incluir a misericórdia pela qual somos levados à fé, porque então todos os homens seriam trazidos à fé, mas não o são. t. Mas se a misericórdia pela qual somos levados à fé (graça irresistível) não faz parte do que Cristo comprou na cruz, então somos deixados para obter nossa libertação da morte, cegueira e rebelião de outra maneira. Somos deixados a caminho da segurança de Cristo de outra maneira, visto que ele não obteve essa entrada (novo nascimento, fé, arrependimento) para nós quando morreu.

Quem Realmente Limita a Expiação

Portanto, fica evidente que não é o calvinista quem limita a expiação. São aqueles que negam que a morte expiatória de Cristo realiza o que mais precisamos desesperadamente – a saber, a salvação da condição de morte e dureza e cegueira sob a ira de Deus. Eles limitam o poder e a eficácia da expiação para que possam dizer que isso foi realizado até mesmo para aqueles que morrem em descrença e são condenados. Para dizer que Cristo morreu por todos os homens da mesma forma, eles devem limitar a expiação a uma possibilidade ou oportunidade de salvação se os humanos caídos puderem escapar de sua morte e rebelião e obter fé por meios efetivos não fornecidos pela cruz. .

Por outro lado, não limitamos o poder e a eficácia da expiação. Em vez disso, dizemos que na cruz Deus tinha em vista a redenção efetiva e efetiva de seus filhos de tudo o que os destruiria, incluindo sua própria incredulidade. E afirmamos que quando Cristo morreu particularmente por sua noiva, ele não criou simplesmente uma possibilidade ou uma oportunidade para a salvação, mas realmente comprou e infalivelmente assegurou para eles tudo o que é necessário para salvá-los, incluindo a graça da regeneração e o presente. De fé.

Nós não negamos que Cristo morreu para salvar tudo em algum sentido . Paulo diz em 1 Timóteo 4:10 que em Cristo Deus é “o Salvador de todas as pessoas, especialmente daqueles que crêem”. O que nós negamos é que a morte de Cristo é para todos os homens no mesmo sentido. Deus enviou a Cristo para salvar tudo em algum sentido. E ele enviou Cristo para salvar aqueles que acreditam em um sentido mais particular . A intenção de Deus é diferente para cada um. Esse é um caminho natural para ler 1 Timóteo 4:10 .

Para “todos os homens” a morte de Cristo é o fundamento da oferta gratuita do evangelho. Este é o significado de João 3:16 : “Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna.” O envio do Filho é para todo o mundo no mundo. sentido que Jesus deixa claro: para que todo aquele que nele crer não pereça . Nesse sentido, Deus enviou Jesus para todos. Ou, para usar as palavras de 1 Timóteo 4:10 , Deus é o “Salvador de todos os povos” em que Cristo morreu para oferecer uma oferta absolutamente confiável e válida de perdão a todos, de modo que todos, sem exceção, que confiam em Cristo ser salvo.

Quando o evangelho é pregado, Cristo é oferecido a todos sem discriminação. E a oferta é absolutamente autêntica para todos. O que é oferecido é Cristo, e qualquer um – absolutamente qualquer pessoa – que recebe a Cristo, recebe tudo o que ele comprou por sua ovelha, sua noiva. O evangelho não ofereceuma possibilidade de salvação. Ele é a possibilidade de salvação. Mas o que é oferecido é Cristo, e nele a realização infinita que ele realizou para o seu povo pela sua morte e ressurreição.

O papel crucial da nova aliança

NOTA: O argumento a seguir é desenvolvido mais completamente em John Piper, “Minha glória não darei a outro”: Pregar a plenitude da expiação definida pela glória de Deus ”, em Davi e Jonathan Gibson, eds, From Heaven He Veio e procurou-a: Expiação Definitiva na Perspectiva Histórica, Bíblica, Teológica e Pastoral (Wheaton, Illinois: Crossway, 2013).

O fundamento bíblico para dizer que Cristo morreu não apenas para tornar a salvação disponível para todos os que crêem, mas para comprar realmente a fé dos eleitos é o fato de que o sangue de Jesus assegurou as bênçãos da nova aliança para seu povo. A fé dos escolhidos e chamados de Deus foi comprada pelo “sangue da aliança” ( Mateus 26:28 ).

A visão arminiana retrata os pecadores como precisando de ajuda divina para acreditar. Isso é verdade. Nós precisamos de ajuda. Mas mais assistência do que o arminianismo assume. Nessa visão, o pecador, depois de ser auxiliado por Deus, fornece o impulso decisivo. Deus só ajuda; o pecador decide. Assim, “o sangue da aliança” não garante decisivamente nossa fé. A causa decisiva da fé é a autodeterminação humana. A obra expiatória de Cristo, dizem eles, configura essa possibilidade. Mas isso não garante o resultado. Mas a nova aliança, comprada pelo sangue de Cristo, ensina algo muito diferente. Vamos colocar o ensinamento da nova aliança antes de nós.

Deus falou os termos da nova aliança através de Jeremias:

Os dias estão chegando, declara o SENHOR, quando eu farei um novo pacto com a casa de Israel ea casa de Judá, não como o pacto que fiz com seus pais. . . meu pacto que quebraram, embora eu fosse seu marido, diz o Senhor. Porque este é o pacto que farei com a casa de Israel, depois daqueles dias, diz o Senhor: Porei a minha lei neles e escreverei no seu coração. E. . . Eu perdoarei a iniqüidade deles e não me lembrarei mais de seus pecados. ( Jeremias 31: 31–34 )

Uma diferença fundamental entre o novo pacto prometido e o antigo “feito com seus pais” é que eles quebraram o antigo, mas no novo pacto, Deus “porá a lei dentro deles” e “escreverá em seus corações” de modo que as condições da aliança sejam garantidas pela iniciativa soberana de Deus. A nova aliança não será quebrada. Isso faz parte do seu design. Reivindica seus participantes, os protege e os mantém.

Deus faz este ponto ainda mais claramente no próximo capítulo de Jeremias:

Eu lhes darei um coração e um caminho, para que possam temer-me para sempre, para seu próprio bem e para o bem de seus filhos depois deles. Farei com eles um pacto eterno, para que eu não me afaste de fazer o bem a eles. E porei o temor de mim em seus corações, para que não se desviem de mim. Eu me regozijarei em fazê-las bem. ( Jeremias 32: 39–41 )

Deus faz pelo menos seis promessas neste texto: 1) farei com elas uma aliança eterna; 2) Eu lhes darei o tipo de coração que assegura que eles me temem para sempre; 3) Eu nunca irei me afastar de fazer o bem a eles; 4) Eu porei o temor de mim em seus corações; 5) Eu não vou deixar eles se afastarem de mim; e 6) eu me regozijarei em fazer o bem a eles.

Aqui em Jeremias 32 fica ainda mais claro do que em Jeremias 31 que Deus está tomando a iniciativa soberana para assegurar que a aliança tenha sucesso. Deus não vai deixá-lo finalmente no poder da vontade humana caída de alcançar ou sustentar a participação no novo pacto. Ele dará um novo coração – um coração que teme o Senhor. Será decisivamente fazer Deus, não o homem. E ele agirá nesta aliança para que “eles não se desviem de mim” ( Jeremias 32:40 ). Assim, John Owen comenta: “Esta então é uma diferença principal dessas duas alianças – que o Senhor fez no passado apenas requer a condição; agora, no novo, ele também o afetará em todos os federados, aos quais esta aliança é estendida ”[John Owen, A Morte da Morte na Morte de Cristo, emOs trabalhos de John Owen , ed. WH Goold, 16 vols. (Edimburgo: A Bandeira da Verdade Trust, 1967 [1850-1853]), 10: 237].

Similarmente, Ezequiel profetiza da mesma maneira: Deus tomará a iniciativa e dará um novo coração e um novo espírito.

Eu lhes darei um coração e um novo espírito que porei dentro deles. Vou remover o coração de pedra da sua carne e dar-lhes um coração de carne. ( Ezequiel 11:19 )

Eu lhe darei um novo coração e um novo espírito que colocarei em você. E eu removerei o coração de pedra de sua carne e lhe darei um coração de carne. E eu colocarei meu Espírito dentro de você e farei com que você ande em meus estatutos e tenha cuidado para obedecer minhas regras. ( Ezequiel 36: 26–27 )

Um coração de pedra não regenerado é a razão profunda pela qual Israel não confiou nas promessas de Deus, ou o amou com todo seu coração e alma e mente e força. Se a nova aliança tiver mais sucesso do que a antiga aliança, Deus terá que tirar o coração de pedra e dar ao povo um coração que o ama. Em outras palavras, ele terá que tomar uma iniciativa miraculosa para assegurar a fé e o amor de seu povo. Isto é exatamente o que Moisés diz que Deus fará:

O SENHOR, teu Deus, circuncidará o teu coração e o coração da tua descendência, para que ameis ao SENHOR teu Deus com todo o teu coração e com toda a tua alma, para que viva. ( Deuteronômio 30: 6 )

Em outras palavras, na nova aliança, Deus promete que tomará a iniciativa e criará um novo coração, de modo que as pessoas se tornem membros da nova aliança por sua iniciativa, não pela sua própria. Se alguém gosta de participar da nova aliança com todas as suas bênçãos, é porque Deus perdoou sua iniqüidade, removeu seu coração de pedra, deu-lhe um terno coração de carne que teme e ama a Deus, e fez com que ele andasse em seus estatutos. Em outras palavras, o novo pacto promete regeneração. Promete criar fé, amor e obediência onde antes só havia dureza.

O Sangue de Jesus Obtém as Promessas da Nova Aliança

O que encontramos quando chegamos ao Novo Testamento é que Jesus é o Mediador desta nova aliança e que ele a assegurou pelo seu próprio sangue. Esta é a conexão entre a expiação e a nova aliança: o sangue de Jesus é o sangue da aliança. O projeto de sua morte foi estabelecer essa aliança com todos os termos que acabamos de ver.

De acordo com Lucas 22:20 , na Última Ceia, Jesus tomou o copo depois que eles tinham comido e disse: “Este cálice que é derramado para você é o novo pacto em meu sangue.” Paulo relata isso em 1 Coríntios 11:25. : “Ele tomou o cálice, depois do jantar, dizendo: ‘Este cálice é o novo pacto em meu sangue’”. Tomo isso como significando que as promessas do novo pacto são adquiridas pelo sangue de Cristo. Ou, para usar a linguagem de Hebreus, “Isto faz de Jesus o garante de um melhor pacto” ( Hebreus 7:22 ). “Ele é o mediador de um novo pacto, para que os que são chamados recebam a herança eterna prometida” ( Hebreus 9:15 ).

Portanto, todas as promessas da nova aliança são promessas compradas por sangue. Quando eles se tornam realidade para nós, eles se tornam realidade porque Jesus morreu para torná-los realidade. Isso significa que as promessas particulares da nova aliança de criar um povo de Deus e manter um povo de Deus são as causas da morte de Jesus.

O ponto que estou fazendo é que nem todas as promessas da nova aliança dependem da condição da fé. Pelo contrário, uma das promessas feitas na nova aliança é que a condição da fé em si será dada por Deus. É por isso que digo que as pessoas da nova aliança são criadas e preservadas por Deus. “Eu porei o temor de mim em seus corações, para que não se desviem de mim” ( Jeremias 32:40 ). Deus coloca o temor de Deus em nós em primeiro lugar. E Deus nos impede de se afastar. Ele cria seu novo povo e mantém seu novo povo. E ele faz isso pelo sangue da aliança, que Jesus disse que era seu próprio sangue ( Lucas 22:20 ).

O resultado dessa compreensão do novo pacto é que há uma expiação definida pelo povo do novo pacto. Na morte de Cristo, Deus protege um grupo definido de pecadores indignos como seu próprio povo, comprando e garantindo as condições que devem cumprir para fazer parte de seu povo. O sangue da aliança – o sangue de Cristo – compra e garante o novo coração de fé e arrependimento. Deus não fez isso por todos. Ele fez isso por um grupo “definido” ou “particular”, devido a nada em si. E desde que ele fez isso através de Jesus Cristo, o Grande Pastor, que deu sua vida pelas ovelhas, nós dizemos: “para [seja] glória para todo o sempre” ( Hebreus 13:21 ). Essa conquista é uma grande parte da glória da cruz de Cristo.

Jesus estabelece sua vida para as ovelhas

Há muitas Escrituras que apóiam o que acabamos de ver e ensinam que o propósito de Deus na morte de Cristo incluiu o ajuntamento de um povo de nova aliança por meio de sua graça irresistível.

Por exemplo, em João 10:15, Jesus diz: “Dou a minha vida pelas ovelhas”. Não é o mesmo que dizer que dou a minha vida por todas as pessoas. No Evangelho de João, “as ovelhas” não são todos. O termo “ovelha” também não se refere àqueles que usaram seu poder de autodeterminação para produzir fé. Pelo contrário, são aqueles que Deus escolheu e deu ao Filho ( João 6:37 , 44 ). Sua fé é possível porque são ovelhas.

Nós vemos isto em João 10:26 onde Jesus diz: “Você não acredita, porque você não pertence às minhas ovelhas”. Em outras palavras, ser uma ovelha permite que você acredite, não o contrário. Assim as ovelhas não se tornam ovelhas pela primeira vez crendo; eles são capazes de acreditar porque são ovelhas. Então, quando Jesus diz: “Eu dou a minha vida pelas ovelhas”, ele quer dizer, pelo meu sangue, eu comprei aquelas que meu Pai me deu, e eu asseguro a sua fé e todas as bênçãos que vêm para aqueles que estão unidos comigo .

João 17 aponta na mesma direção. Jesus limita sua oração em João 17 às suas ovelhas – aquelas que o Pai lhe deu.

Eu manifestei seu nome para as pessoas que você me deu do mundo. Vocês eram e você os deu para mim. . . . Eu estou rezando por eles. Eu não estou orando pelo mundo, mas por aqueles que você me deu, pois eles são seus. . . . E por amor deles eu me consagro, para que também eles sejam santificados na verdade. ( João 17: 6 , 9 , 19 )

A consagração em vista aqui é a morte de Jesus que ele está prestes a sofrer. Portanto, ele está dizendo que sua morte é projetada especialmente para aqueles por quem ele está orando. “Eu não estou orando pelo mundo, mas por aqueles que você me deu” ( João 17: 9 ). E para estes ele está se consagrando. Para estes ele está dando a sua vida.

Jesus morreu para reunir os filhos de Deus

João nos fala de uma profecia vinda do sumo sacerdote que faz um ponto semelhante.

“Nem você entende que é melhor para você que um homem morra pelo povo, não que toda a nação pereça.” Ele não disse isso por sua própria vontade, mas sendo sumo sacerdote naquele ano ele profetizou que Jesus morrer pela nação, e não somente pela nação, mas também reunir em um dos filhos de Deus que estão dispersos. ( João 11: 50–52 )

Existem “filhos de Deus” espalhados pelo mundo. Estas são as “ovelhas” – aquelas que o Pai deu ao Filho e atrairá irresistivelmente a Jesus. Jesus morreu para reunir essas pessoas em um só rebanho. O ponto é o mesmo de João 10: 15–16 : “Eu dou a minha vida pelas ovelhas. E tenho outras ovelhas que não são deste rebanho; Eu devo trazê-los também , e eles ouvirão a minha voz. ”A“ reunião ”em João 11:52 e o“ trazer ”em João 10:16 são a mesma obra de Deus. E ambos são o desígnio divino da cruz de Cristo. Cristo não morreu apenas para tornar isso possível, mas para fazer isso acontecer.

É descrito novamente por João em Apocalipse 5: 9 onde o céu canta a Cristo: “Digno és tu de tomar o livro e abrir os seus selos, pois foste morto e pelo teu sangue resgataste pessoas por Deus de todas as tribos e línguas? e pessoas e nação. ”De acordo com João 10:16 , João não diz que a morte de Cristo resgatou todas as pessoas, mas que resgatou pessoas de todas as tribos do mundo.

É assim que podemos entender textos como 1 João 2: 2 , que alguns têm usado para argumentar contra a doutrina da expiação limitada ou definida. Em palavras muito reminiscentes de João 11:52 João diz: “[Cristo] é a propiciação pelos nossos pecados, e não somente pelos nossos, mas também pelos de todo o mundo.” A questão é: Isso significa que Cristo morreu com a intenção de apaziguar a ira de Deus para cada pessoa no mundo? De tudo o que vimos até agora nos escritos de João, não é provável que tenha esse significado. Pelo contrário, o paralelo verbal entre João 11: 51-52 e 1 João 2: 2 é tão próximo que é difícil escapar da convicção de que a mesma coisa é pretendida por João em ambos os versos.

João 11: 51–52: “Ele profetizou que Jesus deveria morrer pela nação, e não somente pela nação, mas reunir em um dos filhos de Deus que estão dispersos”.

1 João 2: 2: “Ele é a propiciação pelos nossos pecados, e não somente pelos nossos, mas também pelos de todo o mundo”.

O “mundo todo” é paralelo aos “filhos de Deus espalhados”. Portanto, é natural pensar que o ponto de João em 1 João 2: 2 é enfatizar que a obra propiciante de Deus em Cristo não é paroquial, como se ele estivesse interessado apenas. em judeus, ou em uma classe ou raça. Nenhum grupo de humanos deveria dizer: “Ele é a propiciação pelos nossos pecados somente”. Não. Seu trabalho propiciativo é destinado a reunir pessoas do “mundo inteiro”. “Eu tenho outras ovelhas que não são deste aprisco!” ( João 10:16 ) – em todo o mundo. Estas são as “ovelhas” pelas quais ele morreu, os “filhos de Deus” redimidos espalhados, o povo resgatado “de toda língua e tribo e povo e nação”.

Um resgate para muitos

Em harmonia com o que vimos, por exemplo, em Apocalipse 5: 9 (“pelo seu sangue você resgatou pessoas para Deus de toda tribo”), Jesus disse em Marcos 10:45 , “O Filho do Homem também não veio para ser serviu apenas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos ”. Ele não diz“ resgate por todos ”, mas“ resgate por muitos ”, assim como Apocalipse 5: 9 diz“ resgatados de todas as tribos ”. a palavra “muitos” não prova meu caso. “Muitos” podem significar logicamente “todos”. Meu ponto é simplesmente mostrar que “muitos” (ao invés de “todos”) se encaixam nos limites que já vimos nesta seção.

Similarmente em Mateus 26:28 , Jesus diz, na última ceia: “Este é o meu sangue do pacto, que é derramado por muitos como perdão dos pecados.” E Hebreus 9:28 diz: “Assim sendo, Cristo oferecido uma vez para levar os pecados de muitos , aparecerá uma segunda vez, não para lidar com o pecado, mas para salvar aqueles que estão esperando ansiosamente por ele. “E Isaías 53:12 diz que o servo sofredor” suportou o pecado de muitos “.

Cristo deu-se pela igreja

Uma das passagens mais claras sobre a intenção particular de Deus na morte de Cristo é Efésios 5: 25-27 .

Maridos, amem suas esposas, como Cristo amou a igreja e se entregou por ela, a fim de santificá-la, limpando-a pelo lavar da água com a palavra, a fim de poder apresentar a igreja a si mesmo em esplendor, sem mancha ou ruga ou qualquer outra coisa, para que ela seja santa e sem defeito.

Aqui Paulo diz que o pretendido beneficiário da morte de Cristo é a igreja, a noiva de Cristo. Uma das razões pelas quais sou ciumento por essa doutrina de expiação limitada ou redenção particular é que eu quero que a noiva de Cristo seja devidamente movida pelo amor particular que Cristo teve por ela quando morreu. Este não foi apenas um amor que abraça o mundo; foi um amor de compra de noiva. Deus sabia quem era dele. E ele enviou seu filho para obter essa noiva para este filho.

Do céu ele veio e procurou-a 
para ser sua santa noiva; 
Com seu próprio sangue ele a comprou, 
e por sua vida ele morreu. (Samuel J. Stone, “A única fundação da Igreja”)

Há um amor especial pela noiva neste sacrifício que a igreja sente falta quando ela pensa que Deus não tinha nenhuma pessoa em mente quando comprou a igreja com o sangue de seu Filho. Eu costumava dizer à igreja que eu servia: “Eu amo todas as mulheres desta igreja, mas eu amo minha esposa de uma maneira muito especial.” Eu não quero que Noël pense que ela é amada só porque eu amo todas as mulheres e ela passa a ser uma mulher. Assim é com Deus e todas as pessoas do mundo. Existe um amor universal por todos, mas há um amor especial que ele tem pela noiva. E quando Cristo morreu, havia um objetivo particular nessa morte para ela. Ele a conhecia desde a fundação do mundo e morreu para obtê-la.

A lógica preciosa de Romanos 8:32

Outro texto importante sobre esta questão do desenho e extensão da expiação é Romanos 8:32 . É uma das mais preciosas promessas para o povo de Deus em toda a Bíblia. Paulo diz: “Aquele que não poupou o seu próprio Filho, mas o entregou por todos nós, como não nos dará ele também graciosamente todas as coisas?” A pergunta não respondida antecipa nossa capacidade de respondê-la e transformá-la em uma rocha sólida. promessa: “Visto que Deus não poupou seu próprio Filho, mas o entregou por todos nós, ele certamente nos dará todas as coisas com ele.” Quem são os “nós” neste versículo? Eles são o povo dos versos 29-31:

Os que de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos . E aqueles a quem ele predestinou, ele também chamou, e aqueles a quem ele chamou, também justificou, e aqueles aquem ele justificou, ele também glorificou. O que então deve nós dizer a estas coisas? Se Deus é por nós , quem pode ser contra nós ?

A razão pela qual Paulo pode fazer uma promessa tão impressionante a nós como no versículo 32 – que Deus infalivelmente nos dará todas as coisas com ele – é que os que estão sendo abordados são os pré-conhecidos, os predestinados, os chamados, os justificados. Estas são as “ovelhas”, os “filhos de Deus espalhados”. E para essas pessoas, diz Paulo, a morte de Cristo é a garantia inabalável e absolutamente certa de que eles receberão todas as coisas com ele. Essa é a lógica maravilhosa de Romanos 8:32 .

Mas o que acontece com essa lógica se Deus deu seu Filho desta maneira para milhares que não recebem todas as coisas, mas de fato perecem? A lógica é destruída. Torna-se: “Se Deus não poupou seu próprio Filho, mas o entregou por todas as pessoas no mundo, então, uma vez que muitos deles estão perdidos, não é verdade que eles certamente receberão todas as coisas com ele”. não é o ponto do verso.

Ela diz: Por causa de Deus dar o Filho para seu povo, essas pessoas – conhecidas de antemão e predestinadas desde a fundação do mundo – receberão tudo o que Deus tem para dar. Portanto, o desígnio de Deus ao dar o Filho não é apenas uma oferta geral para o mundo inteiro, mas uma rocha sólida que assegura riquezas infinitas para o seu povo. Meu grande desejo é que o povo de Deus veja isso e se aprofunde na graça dessa redenção em particular. Somos amados especificamente na expiação, não apenas em geral. Nosso futuro é protegido particularmente pelo sangue de Cristo.

Em resumo, o ponto bíblico da expiação limitada é que, na morte de Cristo, Deus tinha um projeto particular para seus eleitos. Ele estava comprando não apenas uma possibilidade para eles acreditarem e serem salvos, mas ele estava comprando a crença em si. A conversão dos eleitos de Deus é comprada por sangue. A superação de nossa morte e rebelião contra Deus não é realizada decisivamente por nós, para que então nos qualifiquemos para a expiação. A graça soberana de Deus supera nossa morte e rebelião. E essa graça é adquirida para nós na morte de Cristo.

Se quisermos aprofundar nossa experiência da graça de Deus, este é um oceano de amor para nós desfrutarmos. Deus não quer dizer que a noiva de seu Filho só se sente amada com um amor geral que abraça o mundo. Ele quer que ela se sinta encantada com a especificidade de sua afeição que ele colocou nela antes que o mundo existisse. Ele significa para nós sentirmos um foco: “Eu escolhi você. E mando meu filho para morrer para ter você.

É isso que oferecemos ao mundo. Nós não o fazemos por nós mesmos. E não o abandonamos dizendo que tudo que temos para oferecer ao mundo é o amor geral de Deus por todas as pessoas. Não, nós oferecemos isso. Oferecemos uma completa e completa expiação. Nós oferecemos a Cristo. Nós não dizemos, venha para uma possibilidade. Nós dizemos: Venha a Cristo. Receba a Cristo. E o que prometemos a eles se vierem é que eles estarão unidos a ele e sua noiva. E tudo o que ele comprou para sua noiva será deles. Tudo o que ele garantiu com absoluta certeza será a parte deles para sempre.

Sua fé irá provar que eles estão entre os eleitos. E a sua vinda a Cristo provará que eles já são os beneficiários particulares de sua redenção particular, sua expiação definida.

Para solidificar esse aprofundamento de nossa experiência da graça de Deus, voltamos agora para a doutrina da eleição. Pois são os eleitos por quem ele morreu com este projeto incomensurável de amor eterno.

6. ELEIÇÃO INCONDICIONAL

Se todos nós somos tão depravados que não podemos chegar a Deus sem nascer de novo pela irresistível graça de Deus, e se esta graça especial é comprada por Cristo na cruz, então é claro que a salvação de qualquer um de nós é devida. para a eleição de Deus. Ele escolheu aqueles a quem mostraria essa graça irresistível e a quem compraria.

Eleição refere-se à escolha de Deus a quem salvar. É incondicional, na medida em que não há condição de que o homem deva se encontrar antes que Deus opte por salvá-lo. O homem está morto em ofensas e pecados. Portanto, não há condições que ele possa encontrar antes que Deus opte por salvá-lo de sua morte.

Nós não estamos dizendo que a salvação final é incondicional. Não é. Nós devemos encontrar a condição da fé, por exemplo, em Cristo, a fim de herdar a vida eterna. Mas a fé não é uma condição para a eleição. Apenas o contrário. A eleição é uma condição para a fé. É porque Deus nos escolheu antes da fundação do mundo que ele compra nossa redenção na cruz, e então nos dá vida espiritual através da graça irresistível, e nos leva à fé.

Eleição Antes da Fé

Atos 13:48 relata como os gentios responderam à pregação do evangelho em Antioquia da Pisídia. “E quando os gentios ouviram isso, começaram a se alegrar e glorificar a palavra do Senhor, e todos os que foram designados para a vida eterna creram ”. Observe que não se diz que, como muitos creram, foram escolhidos para serem ordenados para a vida eterna. Diz que aqueles que foram ordenados para a vida eterna (isto é, aqueles a quem Deus havia eleito) creram. A eleição de Deus precedeu a fé e tornou isso possível. Esta é a razão decisiva que alguns acreditavam enquanto outros não.

Da mesma forma, Jesus diz aos judeus em João 10:26 : “Você não acredita, porque você não está entre as minhas ovelhas.” Observe novamente, ele não diz: “Você não está entre as minhas ovelhas porque você não acredita.” ovelhas são algo que Deus decide antes de crermos. É a base e a capacitação de nossa crença. “Você não acredita, porque você não pertence às minhas ovelhas.” Nós acreditamos porque somos ovelhas escolhidas de Deus, e não o contrário. (Veja também João 8:47 ; 18:37 )

Incondicionalidade em Romanos 9

Romanos 9 é tão fundamental para a doutrina da eleição incondicional que dediquei um livro inteiro aos versículos 1–23 em A justificação de Deus: um estudo exegético e teológico de Romanos 9: 1–23 . Em Romanos 9 , Paulo enfatiza a incondicionalidade da eleição. Nos versículos 11–12, ele descreve o princípio que Deus usou na escolha de Jacó sobre Esaú: “Embora eles ainda não tivessem nascido e não houvessem feito nada bom nem ruim, para que o propósito de eleição de Deus pudesse continuar, não por causa de obras. mas por causa de seu chamado, [Rebecca] foi dito: ‘O mais velho servirá ao mais novo’. ”A eleição de Deus é preservada em sua incondicionalidade porque é transacionada antes de nascermos ou ter feito algum bem ou mal.

Eu sei que alguns intérpretes dizem que Romanos 9 não tem nada a ver com a eleição de indivíduos para seus destinos eternos , mas apenas lida com os povos corporativos em seus papéis históricos. Eu acho que isso é um erro, principalmente porque simplesmente não chega a um acordo com o problema que Paulo está abordando no capítulo. Você pode ver isso por si mesmo lendo os cinco primeiros versículos de Romanos 9 . Quando Paulo diz em Romanos 9: 6: “Mas não é como se a palavra de Deus tivesse falhado”, o que está claro é que algo fez parecer que as promessas de Deus caíram. O que é isso?

A resposta é dada nos versículos 2 e 3. Paulo diz: “Tenho grande tristeza e angústia incessante em meu coração. Pois eu poderia desejar que eu fosse amaldiçoado e cortado de Cristo por causa de meus irmãos, meus parentes segundo a carne. ”A questão mais profunda que Paulo está abordando não é por que Israel como uma nação tem este ou aquele papel histórico, mas que os indivíduos dentro de Israel são amaldiçoados e separados de Cristo . Em outras palavras, os destinos eternos individuais estão de fato em jogo. E a natureza do argumento de Paulo confirma isso, porque a primeira coisa que ele diz para confirmar que a palavra de Deus não falhou é: “Porque nem todos os que são descendentes de Israel pertencem a Israel” ( Romanos 9: 6).). Em outras palavras, os indivíduos em Israel que perecem nunca foram parte do verdadeiro Israel. Então ele segue para mostrar como a eleição incondicional de Deus estava em ação dentro de Israel (mais argumentos para este entendimento de Romanos 9 são dados em A Justificação de Deus , pp. 38-54).

A incondicionalidade da graça eletiva de Deus é enfatizada novamente em Romanos 9: 15-16 : “’Terei misericórdia de quem eu tiver misericórdia, e terei compaixão de quem eu tenho compaixão’. Então, isso depende não da vontade ou do esforço humano, mas de Deus, que tem misericórdia ”. A própria natureza da misericórdia de que precisamos é o despertar, a transformação da misericórdia. Vimos nas seções sobre a graça irresistível e a depravação total que somos incapazes de amar a Deus, confiar em Deus ou seguir a Cristo. Nossa única esperança é soberana misericórdia, misericórdia irresistível. Se isso for verdade, o que Paulo diz aqui faz sentido. Não estamos em posição de merecer misericórdia ou extrair misericórdia. Se quisermos receber misericórdia, será a livre escolha de Deus. É isso que Paulo diz: “Terei misericórdia de quem eu tenho misericórdia e terei compaixão de quem eu tenho compaixão.”

Em Romanos 11: 7, Paulo enfatiza novamente a natureza individual da eleição dentro de Israel: “Israel não conseguiu obter o que estava procurando. Os eleitos obtiveram, mas os demais foram endurecidos. ”Assim, ao longo de Romanos 9-11, Paulo supõe que a eleição lida com indivíduos e com destinos eternos, e que é incondicional. Acredito que há um compromisso divino de aliança com Israel corporativo, mas isso não contradiz nem anula o impulso individual e eterno de Romanos 9 . O princípio da incondicionalidade é visto mais claramente em Romanos 9:11 . Deus elege esse caminho de modo que “embora eles ainda não tenham nascido e não tenham feito nada bom nem ruim, a fim de que o propósito de eleição de Deus possa continuar”.

Outra declaração poderosa de incondicionalidade

Efésios 1: 3–6 é outra declaração poderosa da incondicionalidade de nossa eleição e predestinação para a filiação.

Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos abençoou em Cristo com todas as bênçãos espirituais nos lugares celestiais, assim como nos escolheu nele antes da fundação do mundo, para que fôssemos santos e íntegros diante dele . No amor, ele nos predestinou para adoção como filhos através de Jesus Cristo, de acordo com o propósito de sua vontade, para o louvor de sua graça gloriosa.

Alguns intérpretes argumentam que essa eleição antes da fundação do mundo foi apenas uma eleição de Cristo, mas não uma eleição de quais indivíduos realmente estariam em Cristo. Isso simplesmente equivale a dizer que não há eleição incondicional de indivíduos para a salvação. Cristo é apresentado como o escolhido de Deus, e a salvação dos indivíduos depende de sua própria iniciativa para vencer sua depravação e unir-se a Cristo pela fé. Deus não os escolhe e, portanto, Deus não pode efetivamente convertê-los. Ele só pode iniciar a convicção, mas finalmente deve esperar para ver quem dará o impulso decisivo para se acudir dos mortos e escolhê-lo.

Essa interpretação não combina bem com o versículo 11, onde diz que “fomos predestinados de acordo com o propósito daquele que opera todas as coisas de acordo com o conselho de sua vontade ”. Nem se encaixa com o texto do versículo 4. O significado comum A palavra para “escolher” no versículo 4 é selecionar ou escolher um grupo (ver, por exemplo, Lucas 6:13 ; 14: 7 ; João 13:18 ; 15:16 , 19 ). Assim, o significado natural do versículo 4 é que Deus escolhe o seu povo de toda a humanidade, antes da fundação do mundo, vendo-os em relação a Cristo, seu redentor. Este é o caminho natural para ler o verso.

É verdade que toda eleição está em relação a Cristo. Cristo estava na mente de Deus crucificado antes da fundação do mundo ( Apocalipse 13: 8 ). Não haveria eleição de pecadores para a salvação se Cristo não fosse designado para morrer por seus pecados. Então , nesse sentido, eles são eleitos em Cristo . Mas são elesque são escolhidos para fora do mundo para estarem em Cristo.

Também o texto do versículo 5 sugere a eleição de pessoas para estarem em Cristo, e não apenas a eleição de Cristo. Literalmente, diz: “Nos predestinou para a filiação por meio de Jesus Cristo”. Nós somos os predestinados, não a Cristo. Ele é aquele que torna possível a eleição e predestinação e adoção de pecadores, e assim nossa eleição é “por meio dele”, mas não há conversas aqui sobre Deus ter uma visão somente de Cristo na eleição. Os cristãos vêm para a fé e estão unidos a Cristo e cobertos pelo seu sangue porque fomos escolhidos antes da fundação do mundo para este destino de santidade.

Talvez o texto mais importante

Talvez o texto mais importante de todos em relação ao ensino da eleição incondicional seja Romanos 8: 28–33 .

Sabemos que, para aqueles que amam a Deus, todas as coisas cooperam para o bem, para aqueles que são chamados de acordo com o seu propósito. Porque os que de antemão conheceu também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos. E aqueles a quem ele predestinou, ele também chamou, e aqueles a quem ele chamou, também justificou, e aqueles a quem ele justificou, ele também glorificou. O que então diremos a estas coisas? Se Deus é por nós, quem pode ser contra nós? Aquele que não poupou o seu próprio Filho, mas o entregou por todos nós, como não nos dará graciosamente com ele todas as coisas? Quem deve trazer alguma acusação contra os eleitos de Deus? É Deus quem justifica.

Muitas vezes esse texto é usado para argumentar contra a eleição incondicional com base no versículo 29, que diz que “aqueles a quem ele conheceu também os predestinou. . . ”Alguns dizem que as pessoas não são escolhidas incondicionalmente. Eles são escolhidos com base em sua fé pré-conhecida, que eles produzem sem a ajuda da graça irresistível e que Deus vê de antemão.

Mas isso não funciona com a maneira como Paulo desenvolve seu argumento. Note que Romanos 8:30 diz, “E aqueles a quem ele predestinou, ele também chamou, e aqueles a quem ele chamou, também justificou, e aqueles a quem ele justificou, ele também glorificou”. Concentre-se por um momento no fato de que todos a quem Deus chama. também justifica.

Esse chamado no versículo 30 não é dado a todas as pessoas. A razão pela qual sabemos que não é é que todos aqueles que são chamados também são justificados. Existe uma conexão infalível entre o chamado e o justificado. “Aqueles a quem ele chamou também justificaram.” Mas todas as pessoas não são justificadas. Portanto, todos não são chamados. Portanto, este chamado no verso 30 não é o chamado geral ao arrependimento que os pregadores dão ou que Deus dá através da glória da natureza. Todo mundo recebe essa ligação. O chamado do versículo 30 é dado somente àqueles a quem Deus predestinou para se conformarem à imagem de seu Filho (verso 29). E é um chamado que leva necessariamente à justificação: “Aqueles a quem ele chamou também justificaram”.

Sabemos que a justificação só acontece através da fé. “Consideramos que alguém é justificado pela fé sem as obras da lei” ( Romanos 3:28 ; cf. 5: 1 ). Qual é então esse chamado dado a todos os que são predestinados e que infalivelmente leva à justificação? Vimos isso na seção 4 ao discutir a graça irresistível. É o chamado de 1 Coríntios 1: 23–24: “Nós pregamos Cristo crucificado, escândalo para os judeus e loucura para os gentios, mas para aqueles que são chamadostanto os judeus como os gregos, Cristo o poder de Deus e a sabedoria de Deus ”. Em outras palavras, o chamado não é a pregação, pois isso é feito a todos os judeus e gentios. Pelo contrário, o chamado acontece através da pregação nos corações de alguns dos ouvintes. Ele os desperta dos mortos e muda suas percepções da cruz de modo que eles a adotem como sabedoria e poder de Deus. Em outras palavras, o chamado de Romanos 8:30 é uma graça irresistível e criadora da fé.

Agora, considere o fluxo do pensamento de Paulo novamente em Romanos 8:30 . “Aqueles a quem ele predestinou, ele também chamou, e aqueles a quem ele chamou, também justificou, e aqueles a quem ele justificou, ele também glorificou.” Entre o ato de predestinação e justificação, há o ato de chamar. Visto que a justificação é somente pela fé, o chamado em vista deve ser o ato de Deus pelo qual ele chama a fé em ser. E como sempre resulta em justificação (todos os chamados são justificados), deve ser soberano. Ou seja, supera qualquer resistência que atrapalhe. Assim, o chamado do versículo 30 é a obra soberana de Deus que leva a pessoa à fé pela qual ele é justificado.

Agora observe a implicação que isso tem para o significado da presciência no verso 29. Quando Paulo diz no versículo 29: “Aqueles a quem ele conheceu também os predestinou”, ele não pode significar (como muitos tentam fazer com que ele queira dizer) que Deus sabe com antecedência, quem usará seu livre-arbítrio para chegar à fé, para que possa predestiná-los à filiação, porque eles fizeram essa livre escolha por conta própria. Não pode significar que, porque acabamos de ver no versículo 30, a causa decisiva da fé no justificado não é a vontade humana caída, mas o chamado soberano de Deus.

Deus não conhece aqueles que vêm para a fé à parte de criar a fé, porque não existem tais pessoas. Quem acredita foi “chamado” para a fé pela graça soberana de Deus. Quando Deus olha da eternidade para o futuro e vê a fé dos eleitos, ele vê seu próprio trabalho. E ele escolheu fazer esse trabalho para pecadores mortos e cegos e rebeldes incondicionalmente. Porque não fomos capazes de satisfazer a condição da fé. Nós estávamos espiritualmente mortos e cegos.

Assim, a presciência de Romanos 8:29 não é a mera consciência de algo que acontecerá no futuro à parte da predeterminação de Deus. Pelo contrário, é o tipo de conhecimento referido nos textos do Antigo Testamento, como Gênesis 18:19 (“Eu escolhi [literalmente, o ] conhecido [Abraão] que ele pode comandar seus filhos … para manter o caminho do Senhor” ), e Jeremias 1: 5(“Antes que eu te formasse no ventre materno, eu te conheci , e antes que você nascesse eu te santifiquei; eu te dei um profeta para as nações”), e Amós 3: 2(“Você [ Israel] só eu conhecide todas as famílias da terra ”. Deus “conhece” todas as famílias da terra em um sentido. Mas o significado aqui é: Você só, Israel, eu escolhi para mim mesmo.

Como CEB Cranfield diz, o pré-conhecimento de Romanos 8:29 é “aquele especial conhecimento de uma pessoa que é a graça eletiva de Deus”. Tal pré-conhecimento é virtualmente o mesmo que a eleição: “Aqueles que ele conheceu (isto é, escolheu) ele predestinou seja conforme a imagem de seu Filho ”.

Portanto, o que este magnífico texto ( Romanos 8: 28-33 ) ensina é que Deus realmente realiza a redenção completa de seu povo do início ao fim. Ele antecipa (isto é, elege) um povo para si mesmo antes da fundação do mundo, ele predestina este povo a ser conforme a imagem de seu Filho, ele os chama para si mesmo em fé, ele os justifica através daquela fé somente, e ele finalmente os glorifica. E nada pode separá-los do amor de Deus em Cristo para todo o sempre ( Romanos 8:39 ). Para ele seja todo louvor e glória!

Se você é um crente em Cristo, você foi amado por Deus desde toda a eternidade. Ele colocou seu favor em você antes da criação do mundo. Ele escolheu você quando ele te considerou em sua condição indefesa. Ele escolheu você para si mesmo incondicionalmente. Podemos não nos orgulhar de nossa eleição. Isso seria um profundo entendimento errado do significado da incondicionalidade. Quando não tínhamos feito nada para nos recomendar a Deus de forma alguma, ele nos dava seu favor livremente.

Foi conosco da maneira como foi com a eleição de Israel: “Não foi porque você era mais numeroso do que qualquer outro povo que o Senhor colocou seu amor em você e o escolheu. . . mas é porque o SENHOR te ama ”( Deuteronômio 7: 7-8 ). Leia com atenção: Ele ama você porque ele ama você. Ele escolheu fazer isso na eternidade. E porque o amor dele por você nunca teve um começo, não pode ter fim. O que estamos estudando neste artigo é simplesmente a forma como Deus realiza esse amor eterno na história para salvar a si mesmo e nos levar ao gozo eterno de si mesmo. Que Deus te leve mais e mais profundamente na experiência desta incrível graça soberana.

7. PERSEVERANÇA DOS SANTOS

Decorre do que vimos na última seção que o povo de Deus irá perseverar até o fim e não ser perdida. Os conhecidos de antemão são predestinados, os predestinados são chamados, os chamados são justificados e os justificados são glorificados ( Romanos 8:30 ). Ninguém está perdido deste grupo. Pertencer a esse povo é estar eternamente seguro.

Mas queremos dizer mais do que isso pela doutrina da perseverança dos santos. Queremos dizer que os santos devem e devem perseverar na fé e na obediência que vem da fé . A eleição é incondicional, mas a glorificação não é. Há muitas advertências nas Escrituras de que aqueles que não se apegam a Cristo podem ser perdidos no final.

As oito teses seguintes são meu resumo dessa doutrina crucial.

1) Nossa fé deve durar até o fim, se quisermos ser salvos.

Isso significa que o evangelho é o instrumento de Deus na preservação da fé, bem como na geração da fé. Não agimos com uma espécie de indiferença descuidada em relação ao chamado à perseverança, simplesmente porque uma pessoa professou a fé em Cristo, como se pudéssemos estar seguros de nossa perspectiva de que estão agora fora do alcance do maligno. Existe uma luta de fé a ser travada. Os eleitos lutarão nessa luta. E pela graça soberana de Deus eles vencerão. Nós devemos perseverar até o fim na fé, se quisermos ser salvos.

Em 1 Coríntios 15: 1-2 Paulo mostra a necessidade de perseverança: “Agora eu gostaria de lembrar-vos, irmãos, o evangelho que vos anunciei, o qual recebestes, no qual você está, e por que você está sendo salvo, se você se agarra à palavra que eu preguei a você – a menos que você acreditasse em vão ”. Esse“ se você se apegar ”mostra que há um falso começo na vida cristã. Jesus contou a parábola dos solos para alertar contra esse tipo de falso começo:

“Quanto ao que foi semeado em solo rochoso, este é o que ouve a palavra e imediatamente a recebe com alegria, mas não tem raiz em si mesmo, mas perdura por um tempo, e quando surge tribulação ou perseguição por causa da palavra , imediatamente ele cai fora. Quanto ao que foi semeado entre os espinhos, este é o que ouve a palavra, mas os cuidados do mundo e o engano das riquezas sufocam a palavra, e isso se mostra infrutífero. ”( Mateus 13: 20–22 )

Em outras palavras, há, como Paulo diz em 1 Coríntios 15: 2, um “crer em vão” – o que significa uma falsa crença, uma vinda a Cristo por razões que não incluem amor pela sua glória e ódio pelo nosso pecado. . A evidência, diz Paulo, de que nossa fé é genuína é que “nos apegamos à palavra” – que perseveramos.

Da mesma forma, Paulo diz em Colossenses 1: 21-23: “E você, que uma vez foi alienado e hostil em mente, praticando atos malignos, reconciliou-se em seu corpo de carne com sua morte, para apresentar-lhe santo e irrepreensível e acima de qualquer reprovação perante ele, se é que você continua na fé , estável e firme, não se afastando da esperança do evangelho ”. E novamente em 2 Timóteo 2: 11–12 :“ A palavra é digna de confiança, pois: Se tivermos morrido com ele, também viveremos com ele; se aguentarmos, também reinaremos com ele .

Paulo está seguindo o ensinamento de Jesus nestas palavras. Jesus disse em Marcos 13:13 : “ Aquele que perseverar até o fim será salvo ”. E depois de sua ressurreição, Jesus disse às igrejas em Apocalipse: “Àquele que vencer concederei que coma da árvore da vida”. ( Apocalipse 2: 7 ). “Seja fiel até a morte e eu lhe darei a coroa da vida” ( Apocalipse 2:10 ; cf. 2:17 , 25–26 ; 3: 5 , 11–12 , 21 ). Isto é o que queremos dizer com a necessidade de perseverança – a afirmação de que devemos perseverar.

Mas um esclarecimento está em ordem. Perseverar na fé não significa que os santos não passem por períodos de dúvida, trevas espirituais e medidas de incredulidade nas promessas e na bondade de Deus. “Acredito; ajuda a minha incredulidade! ”( Marcos 9:24 ) não é uma oração contraditória. Medidas de incredulidade podem coexistir com uma fé verdadeira.

Portanto, o que queremos dizer quando dizemos que a fé deve perseverar até o fim é que nunca devemos chegar a um ponto de renunciar a Cristo com tanta dureza de coração que jamais possamos retornar, mas apenas provar que somos hipócritas em nossa fé professada. . Um exemplo dessa dureza é Esaú.

Veja que ninguém falha em obter a graça de Deus; . . . que ninguém é sexualmente imoral ou profano como Esaú, que vendeu seu direito de primogenitura para uma única refeição. Pois você sabe que depois, quando desejou herdar a bênção, foi rejeitado, pois não encontrou chance de se arrepender, embora o tenha buscado [arrependimento] com lágrimas. ( Hebreus 12: 15–17 )

Esaú tornou-se tão espiritualmente duro e calejado em seu amor por este mundo que, quando tentou se arrepender, não conseguiu. Tudo o que ele podia fazer era chorar sobre as conseqüências de sua tolice, não a verdadeira fealdade de seu pecado ou a desonra que ele acumulara sobre Deus ao preferir uma única refeição a todo o seu direito de primogenitura divino, que lhe foi dado por Deus.

Por outro lado, o Novo Testamento se esforça para garantir que não nos desesperemos pensando que o retrocesso e a perversidade no pecado são uma via de mão única. É possível se arrepender e retornar. Esse processo de peregrinação e retorno é incluído na “perseverança dos santos”. Por exemplo, Tiago diz: “Aquele que trouxer um pecador de sua peregrinação salvará sua alma da morte e cobrirá uma multidão de pecados” ( Tiago 5: 20 ). E João diz: “Se alguém vê seu irmão cometendo um pecado que não leva à morte, ele pedirá, e Deus lhe dará a vida. . . . Todo erro é pecado, mas há pecado que não leva à morte ”( 1 João 5: 16–17). O objetivo de João aqui é claramente dar esperança àqueles que podem ser tentados a se desesperar, e àqueles que os amam e oram por eles. João começou sua carta da mesma forma que está terminando: “Se dissermos que não temos pecado, nos enganamos, e a verdade não está em nós. Se confessarmos os nossos pecados, ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça ”( 1 João 1: 8–9 ).

Então, quando falamos da necessidade (e certeza, veja abaixo) de perseverança, não queremos dizer perfeição. E não queremos dizer que não haja lutas ou medidas sérias de incredulidade. Devemos ter em mente tudo o que vimos até agora neste artigo. Pertencer a Cristo é uma realidade sobrenatural trazida por Deus e preservada por Deus ( Jeremias 32:40 ). Os santos não são marcados mais profundamente pelo que fazem, mas por quem são. Eles nascem de novo. Eles são uma nova criação. Eles não entram e saem dessa novidade. É o trabalho de Deus. E isso é irrevogável. Mas o fruto disso na fé e obediência é uma luta até o fim. E a perseverança diz: A luta será travada e não será finalmente perdida.

2) A obediência, evidenciando a renovação interior de Deus, é necessária para a salvação final.

Isso não quer dizer que Deus exige perfeição. É claro em Filipenses 3:12 que o Novo Testamento não sustenta a exigência de que aqueles que são justificados em Cristo Jesus pela fé sejam sem pecado perfeitos para serem finalmente salvos. “Não que eu já tenha obtido isto ou já seja perfeito, mas eu continuo a fazer isto meu, porque Cristo Jesus me fez seu” (veja também 1 João 1: 8-10 e Mateus 6:12 ). Mas o Novo Testamento exige que sejamos moralmente mudados e andemos em novidade de vida. Por exemplo:

Hebreus 12:14 : “Esforçar-se pela paz com todos e pela santidade sem a qual ninguém verá o Senhor”.

Romanos 8:13 : “Se você viver de acordo com a carne, você morrerá, mas se pelo Espírito você matar as obras do corpo, você viverá.”

Gálatas 5: 19–21 : “Agora as obras da carne são evidentes: imoralidade, impureza, sensualidade, idolatria, feitiçaria, inimizade, contenda, ciúmes, ataques de raiva, rivalidades, dissensões, divisões, inveja, embriaguez, orgias e coisas como estas. Eu te avisei, como te avisei antes, que aqueles que fazem tais coisas não herdarão o reino de Deus. ”(Veja também Efésios 5: 5 e 1 Coríntios 6:10 ).

1 João 2: 3–6 : “E assim sabemos que o conhecemos se guardarmos os seus mandamentos. Quem diz “eu o conheço”, mas não guarda os seus mandamentos, é mentiroso, e a verdade não está nele, mas quem mantém a sua palavra, nele verdadeiramente o amor de Deus é aperfeiçoado. Por isso, podemos saber que estamos nele: quem diz que nele permanece, deve andar da mesma maneira em que andou. ”(Ver também I João 3: 4–10 , 14 ; 4:20 )

João 8:31 : “Disse, pois, Jesus aos judeus que haviam crido nele: ‘Se permanecerdes na minha palavra, sois verdadeiramente meus discípulos’” (ver também Lucas 10:28 ; Mateus 6: 14–15 ; 18: 35 ; Gênesis 18:19 ; 22: 16–17 ; 26: 4–5 ; 2 Timóteo 2:19 .)

Mais uma vez, seja cauteloso para que ninguém tome esses textos em uma direção perfeccionista. A primeira epístola de João é escrita para nos ajudar a manter nosso equilíbrio bíblico aqui. Por um lado, diz: “Ninguém nascido de Deus pratica o pecado, pois a semente de Deus habita nele, e ele não pode continuar pecando porque nasceu de Deus” ( 1 João 3: 9 ). Mas, por outro lado, diz: “Se dissermos que temos (não“ tínhamos ”mas no presente,“ temos ”) nenhum pecado, nós mesmos nos enganamos, e a verdade não está em nós” ( 1 João 1: 8 ). E: “Estou escrevendo estas coisas para você para que você não possa pecar. Mas, se alguém pecar, temos um advogado com o Pai, Jesus Cristo, o justo ”( 1 João 2: 1 ).

A perseverança dos santos não é a garantia da perfeição, mas sim que Deus nos manterá lutando a luta da fé para que nós odiemos nosso pecado e nunca façamos qualquer paz duradoura com ele.

3) Os eleitos de Deus não podem ser perdidos.

É por isso que acreditamos na segurança eterna – a saber, a segurança eterna dos eleitos. A implicação é que Deus trabalhará tão em nós que aqueles a quem ele escolheu para a salvação eterna serão capacitados por ele a perseverar na fé até o fim e a cumprir, pelo poder do Espírito Santo, os requisitos para um novo tipo de vida. .

Já vimos diante da cadeia encadernada da obra divina em Romanos 8:30 : “Aqueles a quem ele predestinou, ele também chamou; e aqueles a quem ele chamou também justificaram; e aqueles a quem ele justificou, ele também glorificou ”. O que fica evidente nesse versículo é que aqueles que são efetivamente chamados à esperança de salvação, de fato perseverarão até o fim e serão glorificados. Não há desistências nesta sequência. Estas são as promessas de Deus enraizadas na eleição incondicional em primeiro lugar e na graça soberana, convertedora e preservadora que já vimos antes. Os elos dessa cadeia são inquebráveis, porque a obra salvadora de Deus é infalível e seus compromissos com a nova aliança são irrevogáveis.

Mais uma vez, Paulo está seguindo os ensinamentos de seu Senhor Jesus:

“As minhas ovelhas ouvem a minha voz e eu as conheço, e elas me seguem. Eu lhes dou a vida eterna e elas nunca perecerão, e ninguém as arrebatará da minha mão. Meu Pai, que os deu para mim, é maior que todos, e ninguém é capaz de arrancá-los da mão do Pai. Eu e o Pai somos um. ”( João 10: 27–30 ; veja também Efésios 1: 4–5 )

Vimos antes que ser uma ovelha de Jesus significa ser escolhido por Deus e dado ao Filho. Em outras palavras, a promessa de Jesus de nunca perder nenhuma de suas ovelhas é o compromisso soberano do Filho de Deus para preservar a fé dos eleitos pelos quais ele deu a vida.

4) Há uma queda de alguns crentes, mas se persistir, mostra que a fé deles não era genuína e eles não nasceram de Deus.

Primeiro João 2:19 diz: “Eles saíram de nós, mas não eram de nós; porque se tivessem sido de nós, teriam continuado conosco. Mas saíram, para que se tornasse claro que nem todos são de nós ”. Da mesma forma, a parábola dos quatro solos, conforme interpretada em Lucas 8: 9–14, retrata as pessoas que“ ouvem a palavra, recebem-na com alegria; mas estes não têm raiz, eles acreditam por um tempo e no tempo de testes, caem. ”

O fato de que tal coisa é possível é precisamente porque o ministério do evangelho em cada igreja local deve conter muitas admoestações para os membros da igreja perseverarem na fé e não serem enredados naquelas coisas que poderiam estrangulá-los e resultar em sua condenação. Os pastores não sabem infalivelmente quem de seus ouvintes é o bom solo e quem são os maus. Suas advertências e exortações para perseverar são a maneira como ele ajuda os santos a perseverar. Eles ouvem as advertências e prestam atenção e assim autenticam seus humildes e bons corações de fé.

5) Deus nos justifica completamente através do primeiro ato genuíno de fé salvadora, mas este é o tipo de fé que persevera e frutifica na “obediência da fé”.

O ponto aqui é a ênfase acima na necessidade de perseverar fé e obediência não significa que Deus está esperando para observar nossa perseverança e obediência antes de nos declarar completamente justos em união com Jesus Cristo. Romanos 5: 1 diz que “fomos justificados pela fé”. É um ato passado. A primeira vez que cremos em Jesus, estamos unidos a Cristo. Em união com ele, sua justiça é contada como nossa, naquele momento. Paulo diz que ele pretende “ser encontrado nele, não tendo uma justiça própria que vem da lei, mas aquela que vem pela fé em Cristo, a justiça de Deus que depende da fé” ( Filipenses 3: 9 ).

O fundamento de nossa aceitação com Deus é somente Cristo – seu sangue e justiça. “Por nosso amor ele o fez pecado, que não conheceu pecado, para que nele sejamos a justiça de Deus” ( 2 Coríntios 5:21 ). “Pela obediência de um homem, muitos serão feitos justos” ( Romanos 5:19 ). O papel da nossa fé não é ser uma performance de algo virtuoso que Deus recompensa com a salvação. O ponto é que a fé é uma recepção de Cristo que realizou o que não pudemos, uma punição por nosso pecado e provisão de nossa perfeição. A fé não é o fundamento de nossa aceitação, mas o meio ou o instrumento de união com Cristo, o único que é o fundamento de nossa aceitação com Deus.

O papel da obediência em nossa justificação é evidenciar que nossa fé é autêntica. Ações de amor não são o fundamento de nossa primeira ou definitiva aceitação com Deus. Sua função é validar e tornar pública a obra soberana de Deus, dando-nos novo nascimento e criando o novo coração da fé. Paulo coloca desta forma: “Em Cristo Jesus, nem a circuncisão nem a incircuncisão contam para nada, mas somente a fé operando através do amor” ( Gálatas 5: 6 ). O que conta com Deus na justificação é o tipo de fé que opera através do amor. Não é o nosso amor que faz com que Deus seja 100% para nós. É Deus sendo 100% para nós através da fé em Cristo que nos permite amar. O amor é um fruto do Espírito. E nós recebemos o Espírito pelo nosso primeiro ato de fé ( Gálatas 3: 2 ).

Portanto, a necessidade de perseverança na fé e obediência para a salvação final não significa que ele espere até o fim antes de nos aceitar, nos adotar e nos justificar. Nós não lutamos a luta da fé para fazer Deus ser 100% para nós. Isso aconteceu em nossa união com Cristo em nosso primeiro ato de fé. Em vez disso, lute porque ele é 100% para nós. Paulo colocou assim: “Não que eu já tenha obtido isto ou já seja perfeito, mas eu prossigo para torná-lo meu, porque Cristo Jesus me fez seu ” ( Filipenses 3:12 ). Cristo nos fez seus próprios. É assim que nós lutamos. Na sentença final de acordo comobras (não com base em obras), o ponto dessas obras no tribunal divino em relação à justificação será como evidência pública de fé invisível e união com Cristo. Cristo será o único fundamento de nossa aceitação então como agora.

6) Deus trabalha para fazer com que seus eleitos perseverem.

Nós não somos deixados a nós mesmos na luta da fé, e nossa segurança está enraizada no amor soberano de Deus para realizar o que ele nos chamou para fazer. Os textos que seguem aqui são todas expressões da nova aliança que discutimos na seção 5. Jesus comprou para nós todas as promessas de Deus quando derramou seu sangue ( Lucas 22:20 ; 2 Coríntios 1:20 ).

Uma das promessas mais preciosas de todas essas promessas relaciona a nova aliança ao compromisso absoluto de Deus de nos levar a perseverar: “Farei com eles uma aliança eterna, para que eu não me afaste de fazer o bem a eles. E porei o temor de mim em seus corações, para que não se desviem de mim ”( Jeremias 32:40 ). Esta promessa se repete em muitas expressões maravilhosas no Novo Testamento:

1 Pedro 1: 5 : “Pelo poder de Deus [nós] somos guardados pela fé para uma salvação pronta para ser revelada na última vez.”

Judas 24–25 : “Ora, àquele que for capaz de impedi-lo de tropeçar e apresentar-lhe sem culpa diante da presença de sua glória com grande alegria, ao único Deus, nosso Salvador, por Jesus Cristo nosso Senhor, seja glória, majestade. , domínio e autoridade, antes de todos os tempos e agora e para sempre. Um homem.”

1 Tessalonicenses 5: 23–24 : “Que o Deus da paz vos santifique completamente, e que todo o vosso espírito, alma e corpo, permaneça irrepreensível na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Aquele que te chama é fiel; ele certamente fará isso.

Filipenses 1: 6 : “Tenho certeza disso, que aquele que iniciou uma boa obra em você, a completará no dia de Jesus Cristo”.

1 Coríntios 1: 8–9 : “[Jesus Cristo] te susterá até o fim; inocente no dia de nosso Senhor Jesus Cristo. Deus é fiel, por quem você foi chamado para a comunhão de seu Filho, Jesus Cristo nosso Senhor. ”

Hebreus 13: 20–21 : “Ora, o Deus de paz que trouxe de volta dos mortos o nosso Senhor Jesus, o grande pastor das ovelhas, pelo sangue do pacto eterno, equipará-te com tudo de bom que possas fazer a sua vontade. trabalhando em nós aquilo que é agradável à vista, por meio de Jesus Cristo, a quem seja glória para todo o sempre. Um homem.”

Às vezes pergunto às pessoas: Por que você acredita que acordará um cristão amanhã de manhã? Por que você acha que terá fé salvadora amanhã quando acordar? Eu pergunto isso para testar que tipo de visão de perseverança alguém tem. A resposta bíblica não é: “Eu sei que vou escolher acreditar amanhã de manhã. Estou comprometido com Jesus ”. Essa é uma confiança muito frágil.

A resposta é encontrada em todos esses textos. Deus é fiel. Deus vai trabalhar em mim. Deus vai me manter. Deus terminará seu trabalho até o fim. A resposta é o trabalho contínuo de Deus, não meu compromisso contínuo. Quando faço esta pergunta, estou pescando para ver se alguém tem a visão de que a segurança eterna é como uma vacinação. Recebemos nossa vacinação quando nos convertemos e não conseguimos pegar a doença da descrença. Essa é uma analogia enganosa porque implica que o processo de preservação é automático sem o trabalho contínuo do grande médico. Perseverança não é como uma vacinação, mas como um programa de terapia vitalício em que o grande médico fica com você todo o caminho. Ele nunca nos deixará ( Hebreus 13: 5 ). É assim que perseveramos. É assim que temos certeza.

7) Portanto, devemos ser zelosos para confirmar nosso chamado e eleição.

Segundo Pedro 1: 10–11 diz: “Portanto, irmãos, sejam ainda mais diligentes para confirmar seu chamado e eleição, pois se praticarem essas qualidades, nunca cairão. Pois desta maneira, haverá para você uma entrada ricamente no eterno reino de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo ”. O argumento de Pedro não é que nosso chamado e eleição sejam frágeis e precisem ser sustentados. Vimos claramente, por exemplo, em Romanos 8: 29-30, que o chamado e a eleição são as realidades mais sólidas sob Deus. Eles são elos de uma cadeia de salvação que não pode ser quebrada.

O que Pedro quer dizer é: Seja zeloso em manter sua segurança e confirmá-los continuamente, andando na alegria deles. Ele explica nos versos precedentes que Deus, por “seu poder divino, nos concedeu todas as coisas que pertencem à vida e à piedade, através do conhecimento daquele que nos chamou para sua própria glória e excelência” ( 2 Pedro 1: 3 ). Ele não nos deixou para nós mesmos para confirmar nosso chamado e eleição.

Por seu poder divino nós então crescemos em fé e virtude e conhecimento e autocontrole e firmeza e piedade e afeição fraternal e amor ( 2 Pedro 1: 5-7 ). Em outras palavras, fazemos esforços ávidos para confiar nas promessas e no poder de Deus tão profundamente que o pecado é levado à morte em nossas vidas pelo Espírito e o objetivo do amor é perseguido com alegria. Fé operando através do amor ( Gálatas 5: 6 ) é a maneira pela qual fazemos nossa vocação e eleição certas.

8) Perseverança é um projeto comunitário.

Deus nunca quis que lutássemos apenas pela luta da fé. Nós devemos lutar um pelo outro. Uma das declarações mais notáveis ​​de Paulo sobre a perseverança dos eleitos é 2 Timóteo 2:10 : “Tudo suporto por amor dos eleitos, para que também eles obtenham a salvação que há em Cristo Jesus com glória eterna”. é surpreendente. Já não é certo que os eleitos obterão a salvação na glória final? Sim. Aqueles a quem ele justificou, ele glorificou.

Mas a questão trai uma suposição de que este último ponto deve ser removido – a suposição de que certos resultados implicam que não há necessidade de avançar em direção a eles. Isso é um erro. A salvação é certa para os eleitos de Deus. Não pode falhar. Mas a maneira pela qual Deus ordenou para ter certeza é por meio do fortalecimento da parceria humana na luta da fé. Paulo vê seu ministério da palavra como essencial para a perseverança dos eleitos.

Tome um exemplo simples. Suponha que Deus tenha predestinado que um prego esteja em um dois-por-quatro com a cabeça alinhada com a superfície do tabuleiro. É certo que isso vai acontecer. Deus é Deus e ele planejou isso. Isso significa que ele é indiferente aos martelos? Não. Na verdade, Deus também ordenou que a maneira como o prego fica no quadro é ser golpeado com um martelo.

Da mesma forma, os eleitos certamente serão salvos no final com glória eterna. Isso significa que Deus é indiferente ao ministério do mundo para levá-los até lá? Não. Deus tornou isso essencial. E a razão que não enfraquece a certeza da salvação é que Deus é tão soberano quanto os meios como ele é sobre os fins.

Vemos essa verdade aplicada a todos nós em Hebreus 3: 12–13: “Cuidado, irmãos, para que não haja em nenhum de vocês um coração maligno e incrédulo, levando você a se afastar do Deus vivo. Mas exortem-se uns aos outros todos os dias, desde que seja chamado ‘hoje’, para que nenhum de vocês seja endurecido pelo engano do pecado. ”Deus não permitirá que nenhum de seus eleitos“ caia ”na destruição. Mas a maneira como ele nos impedirá de cair ( Judas 24 ) é por exortação mútua de outros crentes em nossas vidas. Este é um dos maiores tributos que poderiam ser pagos à igreja. Deus ordena o corpo de Cristo como o meio de manter infalivelmente os eleitos.

Fechamos esta seção com a esperança e a oração de que você se aprofunde na graça da graça perseverante de Deus. Se você se demorar nesta verdade e deixar que ela afunda, você descobrirá que a certeza da graça que mantém a aliança de Deus com você é uma base muito maior e mais forte de sua segurança do que qualquer visão de segurança eterna que a torne mais impessoal e automático como uma vacinação. Saber que Deus te escolheu, e que Deus te chamou, e Deus te deu fé, e nunca te deixará, e te preservará, e te apresentará irrepreensivelmente diante da presença de sua glória com grande alegria – essa segurança traz uma alegria invencível e força e coragem em sua vida. Que Deus te derrube cada vez mais profundamente na graça divina da perseverança.

8. O QUE OS CINCO PONTOS SIGNIFICARAM PARA MIM: UM TESTEMUNHO PESSOAL

Esses dez pontos são meu testemunho pessoal dos efeitos de acreditar nos cinco pontos do calvinismo – as doutrinas da graça.

1) Estas verdades me fazem reverenciar a Deus e me conduzir para a profundidade do verdadeiro culto centrado em Deus.

Lembro-me do tempo que vi pela primeira vez, enquanto ensinava Efésios no Colégio de Betel no final dos anos 1970, a declaração tríplice do objetivo de toda a obra de Deus, a saber, “para o louvor da glória de sua graça” ( Efésios 1: 6 , 12). , 14 ).

Isso me levou a ver que não podemos enriquecer a Deus e que, portanto, sua glória brilha mais intensamente não quando tentamos atender às suas necessidades, mas quando estamos satisfeitos nele como a essência de nossos atos. “Dele e através dele e para ele são todas as coisas. Para ele seja a glória para sempre ”( Romanos 11:36 ). A adoração se torna um fim em si mesma.

Isso me fez sentir quão baixos e inadequados são meus afetos, de modo que os salmos de saudade ganham vida e tornam a adoração intensa.

2) Essas verdades ajudam a me proteger de insignificantes com as coisas divinas.

Uma das maldições de nossa cultura é a banalidade, a fofura e a esperteza. A televisão é um dos principais sustentadores do nosso vício em superficialidade e trivialidade. Deus é varrido para isto. Por isso, tendemos a brincar com as coisas divinas.

A ganância não é excessiva em nossos dias. Pode ter sido uma vez. E, sim, há desequilíbrios em certas pessoas hoje que parecem não conseguir relaxar e falar sobre o tempo. Mas parece-me que a tristeza muito maior em nossos dias são pessoas que simplesmente não conseguem ser reverentes. Eles parecem nunca ter sido admirados pela grandeza de Deus. Eles só conhecem um modo de relacionamento: casual. Esta é uma incapacidade trágica e empobrecedora.

Robertson Nicole disse de Spurgeon,

Evangelismo do tipo humorístico [poderíamos dizer, o crescimento da igreja do quadril, legal, inteligente, engraçado, tipo savvy de mercado] pode atrair multidões, mas coloca a alma em cinzas e destrói os próprios germes da religião. O Sr. Spurgeon é frequentemente considerado por aqueles que não conhecem seus sermões como sendo um pregador bem-humorado. De fato, não havia nenhum pregador cujo tom fosse mais sincero e sincero, reverente e solene. [Citado em Iain Murray, The Spurgeon Esquecido (Edinburgh: Banner of Truth, 1966), p. 38.]

A grandeza de Deus que se destaca das doutrinas da graça tem sido um lastro de peso no meu barco. Isso me dá grande alegria e protege meu coração da praga da tolice.

3) Essas verdades me fazem maravilhar-se com a minha própria salvação.

Depois de expor a grande salvação operada por Deus em Efésios 1 , Paulo reza, na última parte desse capítulo, que o efeito dessa teologia será a iluminação de nossos corações para que nos maravilhemos com “a esperança que ele tem”. te liguei. . . as riquezas de sua gloriosa herança nos santos e. . . a imensurável grandeza de seu poder em relação a nós que cremos ”( Efésios 1: 18-19 ). Em outras palavras, ele orou para que experimentássemos o que ele acabara de ensinar. Que nossos corações seriam capazes de entender o que realmente nos aconteceu.

Cada terreno de ostentação é removido. A alegria e a gratidão de coração partido são abundantes. A piedade de Jonathan Edwards começa a crescer. Quando Deus nos deu um gosto de sua própria majestade e nossa própria maldade, então a vida cristã se torna algo muito diferente da piedade convencional. Edwards descreve isso lindamente quando ele diz:

Os desejos dos santos, por mais fervorosos que sejam, são desejos humildes: a esperança deles é uma esperança humilde, e a alegria deles, mesmo indizível e cheia de glória, é alegria humilde e quebrantada, e deixa o cristão mais pobre de espírito, e mais como uma criancinha, e mais disposto a uma humildade universal de comportamento. [ Religious Affections , New Haven: Yale University Press, 1959, pp. 339-340]

4) Essas verdades me alertam para substitutos centrados no homem que são boas notícias.

Em meu livro Os Prazeres de Deus (p. 129), mostro que no século XVIII, na Nova Inglaterra, o deslize da soberania de Deus levou ao arminianismo e daí ao universalismo e daí ao unitarismo. A mesma coisa aconteceu na Inglaterra no século 19 depois de Spurgeon.

Jonathan Edwards de Iain Murray : Uma Nova Biografia documenta a mesma coisa: “Convicções calvinistas diminuíram na América do Norte. No progresso do declínio que Edwards havia antecipado, as igrejas congregacionais da Nova Inglaterra que haviam abraçado o Arminianismo após o Grande Despertar gradualmente entraram no Unitarianismo e no Universalismo, liderados por Charles Chauncy ”[Edimburgo: Banner of Truth, 1987], p. . 454].

Você também pode ler em JI Packer’s Quest for Godliness como Richard Baxter abandonou esses ensinamentos e como as gerações seguintes colheram uma colheita sombria na igreja Baxter em Kidderminster [(Wheaton, IL: Crossway Books, 1990), p. 160].

Essas doutrinas são um baluarte contra os ensinamentos centrados no homem em muitas formas que gradualmente corrompem a igreja e a tornam fraca por dentro, sempre parecendo forte ou popular. A igreja do Deus vivo, corretamente ensinada, deve ser “um pilar e um suporte da verdade” ( 1 Timóteo 3:15 ). É isso que essas verdades provaram ser para mim.

5) Essas verdades me fazem gemer sobre a doença indescritível de nossa cultura secular e depreciadora de Deus.

Eu mal consigo ler o jornal ou um artigo de notícias do Google ou ver um anúncio de TV ou um outdoor sem sentir o fardo de que Deus está perdendo. Quando Deus é a principal realidade no universo e é tratado como uma não-realidade, eu tremo com a ira que está sendo armazenada. Eu ainda sou capaz de ficar chocado. Você está? Muitos cristãos são sedados com a mesma droga ignorante de Deus que o mundo. Alguns pensam que é uma virtude que Deus seja negligenciado, e invente nomes cínicos para pessoas que falam de Deus em relação a tudo. Esses ensinamentos são um grande antídoto contra essa negligência e esse cinismo.

Os cristãos existem para reafirmar a realidade de Deus e a supremacia de Deus em toda a vida. Estamos, portanto, precisando de um grande despertar. Essas verdades me mantêm ciente disso e me impelem a orar por isso. Pois somente uma obra soberana de Deus pode fazer acontecer.

6) Estas verdades me fazem confiante de que o trabalho que Deus planejou e começou, ele terminará – tanto globalmente quanto pessoalmente.

A verdade de que Deus usará todo o seu poder soberano para me manter para si é supremamente preciosa. Eu conheço meu coração. Deixado a si mesmo, meu coração é orgulhoso e egocêntrico e uma fábrica de ídolos. Poucas orações são mais necessárias para mim do que isso:

O para agraciar quão grande devedor
 
Diário estou obrigado a ser!

Deixe Tua bondade, como um grilhão,

 
Amarre meu coração errante a Ti.

Propenso a vagar, Senhor, eu sinto isso,

 
propenso a deixar o Deus que eu amo; 
Aqui está meu coração, O pegue e sele-o, sele-
 
o para os teus tribunais acima.


Sim, eu preciso – e eu quero – que ele me encadeie todos os dias. Para me selar. Capture-me Mantenha me. Segure para mim. E as doutrinas da graça são a satisfação perfeita para esses desejos. Isso é exatamente o que Deus prometeu fazer por mim. “Eu porei o temor de mim em seus corações, para que não se desviem de mim” ( Jeremias 32:40 ). “Eu te sustento com a minha destra direita” ( Isaías 41:10 ). Eu vou para a cama à noite tranquilamente confiante de que serei um crente seguro pela manhã, não por causa do meu livre arbítrio, mas por causa da livre graça de Deus. Isso vale mais que milhões de dólares.

7) Estas verdades me fazem ver tudo à luz dos propósitos soberanos de Deus – que dele e por meio dele e para ele são todas as coisas, para ele seja a glória para todo o sempre.

Através das lentes dessas doutrinas, vejo que toda a vida se relaciona com Deus e que ele é o começo, o meio e o fim de tudo. Não há compartimento onde ele não seja tão importante. Ele é aquele que dá sentido a tudo ( 1 Coríntios 10:31 ).

Vendo o propósito soberano de Deus elaborado nas Escrituras, e ouvindo Paulo dizer que “[ele] faz todas as coisas conforme o conselho da sua vontade” ( Efésios 1:11 ) me faz ver o mundo dessa maneira. A realidade se torna sobrecarregada com Deus. Ele é a glória que tudo permeia em tudo o que é. Tudo é dele e para ele. As palavras de Jonathan Edwards me emocionam porque representam tão maravilhosamente a implicação das doutrinas da graça:

No conhecimento da criatura, estimando, amando, regozijando-se e louvando a Deus, a glória de Deus é exibida e reconhecida ; Sua plenitude é recebida e devolvida . Aqui está uma emanação e remanesce . A refulgência brilha sobre a criatura e é refletida de volta para a luminária. Os raios de glória vêm de Deus, são algo de Deus, e são devolvidos de volta ao original. De modo que o todo é de Deus e em Deus e para Deus; e ele é o começo, o meio e o fim. [ O fim para o qual Deus criou o mundo , ¶ 275, em John Piper,A paixão de Deus por sua glória(Wheaton, Illinois: Crossway Books, 1998), p. 248]

8) Essas verdades me fazem ter esperança de que Deus tem a vontade, o direito e o poder de responder às orações para que as pessoas sejam transformadas.

O mandado de oração é que Deus possa entrar e mudar as coisas – incluindo o coração humano. Ele pode virar a vontade ao redor. “Santificado seja o teu nome” ( Mateus 6: 9 ) significa: Porque as pessoas que não estão consagrando o seu nome para santificar o seu nome. “Que sua palavra corra e seja glorificada” ( 2 Tessalonicenses 3: 1 ) significa: Que corações sejam abertos ao evangelho. Isto é o que Deus fez por mim em resposta às orações dos meus pais. É o que agora faço de bom grado pelos outros.

Assumo as promessas da nova aliança e imploro a Deus que as faça passar na vida das pessoas e entre todas as fronteiras da missão do mundo. E a razão pela qual oro assim é que Deus tenha o direito e o poder de fazer essas coisas. Nenhuma autonomia humana está no caminho.

“Deus, tire da carne deles o seu coração de pedra e dê-lhes um novo coração de carne.” ( Ezequiel 11:19 )

“Senhor, circuncida os corações deles para que eles te amem.” ( Deuteronômio 30: 6 )

“Pai, ponha seu espírito dentro deles e faça com que andem em Seus estatutos.” ( Ezequiel 36:27 )

“Senhor, concedei-lhes arrependimento e conhecimento da verdade para que escapem do laço do diabo.” ( 2 Timóteo 2: 25–26 )

“Pai, abra seus corações para que eles creiam no evangelho.” ( Atos 16:14 )

A oração é onde a maioria dos cristãos se parece com os calvinistas. A maioria dos cristãos sinceros reza com a suposição de que ele tem o direito e o poder não apenas para curar corpos humanos e alterar circunstâncias naturais, mas também para transformar soberanamente os corações humanos. Em outras palavras, a oração é baseada na capacidade de Deus de superar a resistência humana. É isso que pedimos a ele para fazer. O que significa que a doutrina da graça irresistível é a grande esperança da oração respondida na vida das pessoas cuja salvação eu defendo.

9) Estas verdades me lembram que o evangelismo é absolutamente essencial para as pessoas virem a Cristo e serem salvas, e que há grande esperança de sucesso em levar as pessoas à fé, mas que a conversão não é finalmente dependente de mim ou limitada pela dureza da fé. o incrédulo.

As doutrinas da graça tornam possível o evangelismo entre os pecadores espiritualmente mortos. Sem a soberana graça de Deus, podemos também estar pregando em um cemitério. Porque nós estão pregando em um cemitério. Isso é o que este mundo é. A verdade da depravação total significa que a pregação da cruz é loucura para o homem natural, e “ele não é capaz de entendê-las porque elas são espiritualmente discernidas” ( 1 Coríntios 2:14 ). Portanto, o evangelismo só faz sentido à luz das doutrinas da graça. Nós realmente acreditamos que Deus pode ressuscitar os mortos.

E sabemos que ele usa os meios humanos para fazer isso. “Você nasceu de novo, não de semente perecível, mas de imperecível, por meio da palavra viva e permanente de Deus ” ( 1 Pedro 1:23 ). A obra soberana de Deus em dar nova vida ao coração humano morto é “por meio da palavra de Deus”. E Pedro acrescenta: “Esta palavra é a boa nova que foi pregada a você” ( 1 Pedro 1:25 ). É o evangelho. Este é o poder de Deus para a salvação ( Romanos 1:16 ).

Portanto, as doutrinas da graça dão esperança para o evangelismo nos lugares mais difíceis. Morto está morto. Muçulmanos ou hindus ou secularistas europeus pós-cristãos endurecidos não são mais mortos do que qualquer outro “homem natural”. E Deus faz o impossível. Ele ressuscita os mortos ( Efésios 2: 1–6 ). Quando confrontado com a dureza do coração do jovem rico, Jesus disse: “Com o homem isto é impossível, mas com Deus todas as coisas são possíveis” ( Mateus 19:26 ).

Quando olho para a tarefa restante das missões mundiais, não me desespero. Pelo contrário, ouço Jesus dizer: “Tenho outras ovelhas que não são deste aprisco. Também devo trazê-los e eles ouvirão a minha voz ”( João 10:16 ). Não: eles podem. Mas eles vão . Então eu digo: isso não pode falhar. As doutrinas da graça inflamaram as missões mundiais nas vidas de William Carey e David Livingston e Adoniram Judson e Henry Martyn e John Paton e milhares de outros. E esse é o efeito que isso teve em mim, pois tentei fazer a minha parte na promoção do grande trabalho das missões de fronteira.

10) Essas verdades me fazem ter certeza de que Deus triunfará no final.

“Eu sou Deus e não há outro; Eu sou Deus, e não há ninguém como eu, declarando o fim desde o princípio e desde os tempos antigos coisas ainda não feitas, dizendo: ‘Meu conselho permanecerá e cumprirei todo o meu propósito’ ”( Isaías 46: 9–10 ).

A soma da questão é que Deus é Deus. Ele é absolutamente soberano. E ele é gracioso além de toda analogia humana. Ele não deixou o mundo para perecer em seu pecado. Ele planejou, está realizando e completará uma grande salvação para seu povo e sua criação. Ele fez isso com infinita sabedoria e amor. O que significa que ele fez isso para que ele receba a glória em nós e tenhamos a alegria nele. E isso não pode falhar. “O conselho do SENHOR permanece para sempre” ( Salmo 33:11 ).

9. TESTEMUNHOS FINAIS

O objetivo deste artigo foi persuadir a mente sobre a verdade bíblica e assim despertar uma experiência mais profunda da graça soberana de Deus. Eu estou sempre ciente da terrível sentença: “Até os demônios crêem – e estremecem!” ( Tiago 2:19 ). Em outras palavras, é possível ser persuadido de uma realidade em um nível e não ter nenhuma experiência doce dessa realidade em outro nível. Jonathan Edwards disse que há duas maneiras de saber se o material marrom pegajoso na tigela é doce. Você pode deduzir da cor, cheiro e partículas de favo de mel que isso é mel e, em seguida, saber por inferência que é doce porque o mel é doce. Ou você pode provar isso. Minha oração é que a doçura da graça soberana de Deus não seja meramente inferida, mas também provada.

Espero que você tenha a doce experiência de descansar no conforto maciço dessas verdades. Eu quero que você sinta o tremendo incentivo para o amor e a retidão e para as missões de risco que fluem dessas verdades. E oro para que sua experiência, conhecendo e confiando na soberana graça de Deus, seja tal que Deus obtenha grande glória em sua vida.

Para esse fim, reuni aqui alguns testemunhos do que essas verdades significaram para alguns grandes cristãos do passado. Para aqueles que conheceram verdadeiramente as doutrinas da graça, nunca foram meras especulações para a cabeça, mas sempre foram poder para o coração e a vida.

Agostinho de Hipona (354–430)

Mil anos antes da Reforma, Agostinho saboreou a soberania da graça em sua própria vida. Ele foi retumbantemente convertido pela irresistível graça de Deus depois de levar uma vida dissoluta. Ele escreveu em suas Confissões (X, 40):

Não tenho esperança alguma, a não ser em tua grande misericórdia. Conceda o que tu mandas e ordene o que tu queres. Tu nos ordenasse a continência. . . . Verdadeiramente por continência estamos unidos e trazidos de volta àquela unidade da qual fomos dissipados em uma pluralidade. Pois ele te ama muito pouco que ama alguma coisa junto a ti, que ele não ama por tua causa. O amor que nunca queima e a arte nunca se apaga! O caridade, meu Deus, me acenda! Tu comandas a continência. Conceda o que tu mandas e ordene o que tu queres. [Citado em Documentos da Igreja Cristã , ed. por Henry Bettenson (Londres: Oxford University Press, 1967), p. 54.]

Estas são as palavras de um homem que ama a verdade da graça irresistível, porque ele sabe que está totalmente desfeito sem ela. Mas também em suas cartas doutrinárias, ele leva essa amada verdade para casa ( Epistle ccxvii , para Vitalis):

Se, como prefiro pensar no seu caso, você concorda conosco em supor que estamos cumprindo nosso dever em orar a Deus, como nosso costume é, para aqueles que se recusam a acreditar, que eles podem estar dispostos a acreditar e para aqueles que resistem e se opõem à sua lei e doutrina, para que eles creiam e sigam. Se você concorda conosco em pensar que estamos cumprindo nosso dever de dar graças a Deus, como é nosso costume, por essas pessoas quando elas se converteram. . . então certamente você está fadado a admitir que as vontades dos homens são prevenientemente movidas pela graça de Deus, e que é Deus quem as faz querer o bem que elas recusaram; porque é a Deus a quem pedimos que faça, e sabemos que é certo e justo dar graças a ele por isso.

Para Agostinho, a verdade da graça irresistível foi o fundamento de suas orações para a conversão dos perdidos e de seus agradecimentos a Deus quando eles se converteram.

Jonathan Edwards (1703–1758)

Jonathan Edwards, o grande pregador e teólogo da Nova Inglaterra, tinha um amor igualmente profundo por essas verdades. Ele escreveu quando tinha 26 anos sobre o dia em que se apaixonou pela soberania de Deus:

Houve uma mudança maravilhosa em minha mente, em relação à doutrina da soberania de Deus, desde aquele dia até hoje. . . . Soberania absoluta de Deus. . . é o que minha mente parece ter a certeza, tanto quanto de qualquer coisa que eu vejo com meus olhos. . . . A doutrina muitas vezes parece excessivamente agradável, brilhante e doce. Soberania absoluta é o que eu amo atribuir a Deus. . . . A soberania de Deus já apareceu para mim, uma grande parte de sua glória. Tem sido com prazer que me aproximo de Deus e o adoro como um Deus soberano. [“Narrativa pessoal”, citado em Jonathan Edwards, Selections(Nova York: Hill & Wang, 1935), p. 59]

George Whitefield (1714–1770)

Edwards chorou abertamente quando George Whitefield pregou em sua igreja, por causa do quanto ele amava a mensagem que pregava. Whitefield foi um grande evangelista e disse: “Eu abraço o esquema calvinista, não porque Calvino, mas Jesus Cristo me ensinou” [Arnold Dallimore, George Whitefield , vol. 1 (Edimburgo: Banner of Truth Trust, 1970), p. 406].

Ele implorou a John Wesley que não se opusesse às doutrinas do calvinismo:

Não posso suportar os pensamentos de se opor a você: mas como posso evitá-lo, se você for embora (como seu irmão Charles uma vez disse) para expulsar John Calvin de Bristol. Nunca li nada do que Calvin escreveu; minhas doutrinas que eu tive de Cristo e Seus apóstolos; Eu fui ensinado a eles por Deus. ( George Whitefield , Vol. 1, p. 574)

Foram essas crenças que o encheram de zelo sagrado pelo evangelismo:

As doutrinas de nossa eleição e a justificação livre em Cristo Jesus estão cada vez mais pressionadas em meu coração. Eles enchem minha alma com um fogo sagrado e me dão grande confiança em Deus, meu Salvador.

Espero que nos incendamos, e que haja uma emulação sagrada entre nós, que deva rebaixar o homem e exaltar o Senhor Jesus. Nada além das doutrinas da Reforma pode fazer isso. Todos os outros deixam o livre arbítrio no homem e fazem dele, pelo menos em parte, um salvador para si mesmo. Minha alma, não venha perto do segredo daqueles que ensinam tais coisas. . . . Eu sei que Cristo é tudo em todos. O homem não é nada: ele tem o livre arbítrio para ir para o inferno, mas nenhum para ir ao céu, até que Deus faça nele a vontade e o bem-estar dele.

Oh, a excelência da doutrina da eleição e da perseverança final dos santos! Estou persuadido, até que um homem venha a acreditar e sentir essas importantes verdades, ele não pode sair de si mesmo, mas quando convencido disso e assegurado de sua aplicação em seu próprio coração, ele então anda pela fé de fato! ( George Whitefield , Vol. 1, p. 407)

George Mueller (1805–1898)

George Mueller é famoso pelos orfanatos que fundou e pela incrível fé que teve de orar pela provisão de Deus. Poucas pessoas conhecem a teologia que sustentou esse grande ministério. Em seus vinte e poucos anos (1829), ele teve uma experiência que ele registrou mais tarde da seguinte forma:

Antes desse período [quando eu vim para valorizar a Bíblia somente como meu padrão de julgamento], eu me opus muito às doutrinas de eleição, redenção particular (expiação limitada) e graça perseverante final. Mas agora fui levado a examinar estas preciosas verdades pela Palavra de Deus. Sendo feito disposto a não ter minha própria glória na conversão dos pecadores, mas me considerar meramente um instrumento; e sendo feito disposto a receber o que as Escrituras disseram, eu fui à Palavra, lendo o Novo Testamento desde o princípio, com uma referência particular a estas verdades.

Para meu grande espanto, descobri que as passagens que falam decididamente por eleição e graça perseverante, eram cerca de quatro vezes mais do que as que falam aparentemente contra essas verdades; e mesmo aqueles poucos, pouco depois, quando os examinei e compreendi, serviram para confirmar-me nas doutrinas acima.

Quanto ao efeito que minha crença nessas doutrinas tinha sobre mim, sou obrigado a declarar para a glória de Deus, que embora eu ainda seja excessivamente fraco, e de modo algum tão morto para as concupiscências da carne, e a luxúria dos olhos e a soberba da vida, por assim dizer, e como deveria ser, pela graça de Deus, andei mais de perto com Ele desde aquele período. Minha vida não tem sido tão variável, e posso dizer que vivi muito mais para Deus do que antes. [ Autobiography(Londres: J. Nisbet & Co., 1906), pp. 33-34]

Charles Spurgeon (1834–1892)

Charles Spurgeon foi contemporâneo de George Mueller. Ele era o pastor do Tabernáculo Metropolitano de Londres e o pastor mais famoso de sua época – e um batista. Sua pregação foi poderosa para a conquista de almas para Cristo. Mas qual era o seu evangelho que mantinha milhares de encantados a cada semana e trazia muitos para o Salvador?

Eu tenho minha própria opinião pessoal de que não existe tal coisa como pregar a Cristo e a ele crucificado, a menos que preguemos o que hoje em dia é chamado de Calvinismo. É um apelido para chamá-lo de calvinismo; O calvinismo é o evangelho e nada mais. Eu não acredito que podemos pregar o evangelho. . . a menos que preguemos a soberania de Deus em Sua dispensação da graça; nem a menos que exaltemos o amor eletivo, imutável, eterno, imutável e conquistador de Jeová; nem creio que possamos pregar o evangelho a menos que o baseamos na redenção especial e particular (expiação limitada) de Seus eleitos e pessoas escolhidas, que Cristo operou na cruz; nem posso compreender um evangelho que permita que os santos desapareçam depois de serem chamados. [ Autobiografia , vol. 1 (Edimburgo: Banner of Truth Trust, 1962, orig. 1897), p. 168]

Ele nem sempre acreditou nessas coisas. Spurgeon relata sua descoberta dessas verdades aos 16 anos:

Nascido, como todos nós somos por natureza, um arminiano, eu ainda acreditava nas coisas antigas que ouvia continuamente do púlpito e não via a graça de Deus. Quando eu estava vindo a Cristo, achava que estava fazendo tudo sozinho, e embora tivesse buscado sinceramente o Senhor, não fazia ideia de que o Senhor estava me procurando. . . . Lembro-me do dia e da hora em que recebi essas verdades em minha própria alma – quando elas estavam, como disse John Bunyan, queimadas em meu coração como se fossem um ferro quente. . . .

Uma semana-noite, quando eu estava sentado na casa de Deus, eu não estava pensando muito sobre o sermão do pregador, pois eu não acreditava nisso. O pensamento me surpreendeu: “Como você chegou a ser um cristão?” Eu busquei o Senhor. “Mas como você veio buscar o Senhor?” A verdade passou pela minha mente em um momento – eu não deveria tê-lo procurado a menos que houvesse alguma influência anterior em minha mente para me fazer procurá-Lo. Eu orei, pensei eu, mas depois me perguntei: “Como é que eu orei?” Eu fui induzido a orar lendo as Escrituras. “Como é que eu li as Escrituras?” Eu as li, mas o que me levou a fazer isso? Então, em um momento, vi que Deus estava no fundo de tudo, e que Ele era o Autor da minha fé, e assim toda a doutrina da graça se abriu para mim, e dessa doutrina eu não me afastei para isso. dia,Autobiografia , vol. 1 (Edimburgo: Banner of Truth Trust, 1962, orig. 1897), pp. 164–165]

Spurgeon começou uma faculdade para pastores e tinha a intenção de que a chave para ser um professor digno na igreja era entender essas doutrinas da graça.

O arminianismo é, portanto, culpado de confundir doutrinas e de agir como uma obstrução a uma compreensão clara e lúcida da Escritura; porque deturpa ou ignora o propósito eterno de Deus, desloca o significado de todo o plano de redenção. De fato, a confusão é inevitável à parte dessa verdade fundamental [da eleição].

Sem isso, há uma falta de unidade de pensamento e, de um modo geral, eles não têm ideia de qualquer sistema de divindade. É quase impossível tornar um homem um teólogo, a menos que você comece com essa [doutrina da eleição].

Você pode, se, por favor, colocar um jovem crente na faculdade por anos, mas, a menos que mostre a ele esta planta do pacto eterno, ele fará pouco progresso, porque seus estudos não são coerentes, ele não vê como uma verdade se encaixa com outra, e como todas as verdades devem se harmonizar juntas. . . .

Pegue qualquer condado em toda a Inglaterra, você vai encontrar os homens pobres de cobertura e afundamento que têm um melhor conhecimento da divindade do que a metade daqueles que vêm de nossas academias e faculdades, pela razão simples e completa que esses homens aprenderam em sua juventude. sistema do qual a eleição é um centro, e depois encontraram sua própria experiência exatamente quadrada com ela. (“Efeitos da boa doutrina”, sermão proferido na noite de domingo, 22 de abril de 1860, na capela de New Park Street)

10. A FINAL APPEAL

É apropriado encerrar este artigo sobre as doutrinas da graça apelando a você, leitor, para receber o magnífico Cristo que é o eterno Autor dessas doutrinas. Dê atenção ao belo pedido feito por JI Packer, um grande defensor contemporâneo dessas verdades:

Para a pergunta: o que devo fazer para ser salvo? o velho evangelho [calvinismo] responde: creia no Senhor Jesus Cristo. Para a pergunta adicional: o que significa crer no Senhor Jesus Cristo? sua resposta é: significa conhecer a si mesmo como pecador e Cristo ter morrido pelos pecadores; abandonando toda auto-justiça e autoconfiança, e lançando-se totalmente sobre Ele para o perdão e a paz; e trocar a inimizade natural e a rebelião contra Deus por um espírito de submissão grata à vontade de Cristo através da renovação do coração pelo Espírito Santo.

E para a questão ainda: como vou crer em Cristo e me arrepender, se não tenho habilidade natural para fazer essas coisas? responde: olhe para Cristo, fale com Cristo, clame a Cristo, assim como você é; confesse seu pecado, sua impenitência, sua incredulidade e lance-se em Sua misericórdia; Peça a Ele que lhe dê um novo coração, trabalhando em seu verdadeiro arrependimento e firme fé; Peça-lhe que tire o seu malvado coração de incredulidade e escreva a Sua lei dentro de você, para que nunca mais se desvie dele. Volte-se para Ele e confie nEle o melhor que puder, e ore para que a graça se volte e confie mais completamente; use os meios da graça com expectativa, olhando para Cristo para se aproximar de você enquanto procura se aproximar Dele; vigia, ora, lê e ouve a Palavra de Deus, adora e comunga com o povo de Deus, e assim continue até que você saiba em si mesmo além da dúvida que você é de fato um ser mudado, um crente penitente, e o novo coração que você desejou foi colocado dentro de você. [A busca pela piedade (Wheaton: Crossway, 1994), p. 144]

Deixe Charles Spurgeon guiá-lo em oração:

Junte-se a mim em oração neste momento, eu te imploro. Junte-se a mim enquanto eu coloco palavras em suas bocas, e as falo em seu nome – “Senhor, eu sou culpado, eu mereço a tua ira. Senhor, eu não posso me salvar. Senhor, eu teria um novo coração e um espírito correto, mas o que posso fazer? Senhor, eu não posso fazer nada, venha e trabalhe em mim para querer e fazer o seu bom prazer.

Tu tens poder, eu sei, 
para salvar um miserável como eu; 
Para quem ou para onde devo ir 
Se eu fugir de você?

Mas agora eu faço da minha própria alma o chamado do teu nome. Tremendo, mas acreditando, eu me coloco totalmente em ti, ó Senhor. Eu confio no sangue e na justiça do teu querido Filho. . . . Senhor, salva-me esta noite, por amor a Jesus. ”[Citado em Iain Murray, O Esquecido Spurgeon (Edimburgo: Banner of Truth Trust, 1973), pp. 101–102.]

John Piper ( @JohnPiper ) é fundador e professor de desiringGod.org e chanceler do Bethlehem College & Seminary. Por 33 anos, ele serviu como pastor da Igreja Batista Belém, Minneapolis, Minnesota. Ele é autor de mais de 50 livros , incluindo Desiring God: Meditações de um hedonista cristão e mais recentemente Exultation Expository: Christian Preaching as Worship .4,1 MIL

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