Biografia John Wesley

Biografia John Wesley

CLÉRIGO INGLÊS
John Wesley , (nascido em 17 de junho de 1703, Epworth, Lincolnshire, Inglaterra – morreu em 2 de março de 1791, Londres), clérigo anglicano, evangelista e fundador, com seu irmão Charles, do Movimento Metodista na Igreja da Inglaterra .

John Wesley foi o segundo filho de Samuel, um ex- Não-conformista (discordante da Igreja da Inglaterra) e reitor em Epworth, e Susanna Wesley. Depois de seis anos de educação na Cartuxa , Londres , ele entrou para a Igreja de Cristo, na Universidade de Oxford , em 1720. Graduando-se em 1724, resolveu tornar-se ordenado sacerdote; em 1725 foi nomeado diácono pelo Bispo de Oxford e no ano seguinte eleito membro do Lincoln College. Depois de ajudar seu pai em Epworth e Wroot, ele foi ordenado sacerdote em 22 de setembro de 1728.

Lembrado a Oxford em outubro de 1729 para cumprir as exigências residenciais de sua irmandade, John juntou-se a seu irmão Charles, Robert Kirkham e William Morgan em um grupo de estudo religioso que era chamado de “metodista” devido à ênfase no estudo metódico e devoção. 

Assumindo a liderança do grupo de Charles, John ajudou o grupo a crescer em números. Os “metodistas”, também chamados de Holy Clube , eram conhecidos por seus freqüentes serviços de comunhão e pelo jejum de dois dias por semana. 

A partir de 1730, o grupo acrescentou serviços sociais às suas atividades, visitando prisioneiros de Oxford, ensinando-os a ler, pagando suas dívidas e tentando encontrar emprego para eles.

 Os metodistas também estenderam suas atividades a casas de trabalho e pessoas pobres, distribuindo alimentos, roupas, remédios e livros e também administrando uma escola. Quando os Wesley deixaram o Santo Clube em 1735, o grupo se desintegrou.

Após a morte de seu pai em abril de 1735, John foi persuadido por um amigo de Oxford, John Burton, e pelo coronel James Oglethorpe, governador da colônia da Geórgia na América do Norte , para supervisionar a vida espiritual dos colonos e para missionar os índios como agente da Sociedade para a Propagação do Evangelho.

 Acompanhado por Charles, que foi ordenado para esta missão, John foi apresentado a alguns imigrantes morávios que lhe pareciam possuir a paz espiritual pela qual ele estava procurando. 

A missão aos índios foi abortada, e Wesley não teve sucesso com a maioria de seu rebanho. Ele os serviu fielmente, mas sua rígida e alta fraternidade os antagonizou. 

Ele tinha um vínculo ingênuo com Sophia Hopkey, sobrinha do magistrado-chefe de Savannah , que se casou com outro homem, e Wesley imprudentemente criticou  ao repeli-la da Santa Comunhão . Em dezembro de 1737, ele fugiu da Geórgia; desentendimentos e perseguições decorrentes do episódio de Sophia Hopkey forçaram-no a voltar para a Inglaterra .

Em Londres, John conheceu um morávio, Peter Böhler, que o convenceu de que o que ele precisava era simplesmente fé, e também descobriu o comentário de Martinho Lutero sobre a Carta de Paulo aos Gálatas, que enfatizava a doutrina bíblica da justificação pela graça somente pela fé. Em 24 de maio de 1738, em Aldersgate Street , Londres, durante uma reunião composta em grande parte por morávios sob os auspícios da Igreja da Inglaterra, a convicção intelectual de Wesley foi transformada em uma experiência pessoal enquanto o prefácio de Lutero para o comentário da Carta de Paulo aos Romanos estava sendo lido.

Deste ponto em diante, com a idade de 35 anos, Wesley viu sua missão na vida como um de proclamar as boas novas da salvação pela fé, o que ele fazia sempre que um púlpito era oferecido a ele. As congregações da Igreja da Inglaterra, no entanto, logo fecharam as portas para ele por causa de seu entusiasmo. Ele então foi para as sociedades religiosas, tentando injetar um novo vigor espiritual nelas, particularmente introduzindo “bandas” semelhantes às dos Morávios – isto é,pequenos grupos dentro de cada sociedade que estavam confinados a membros do mesmo sexo e estado civil que eram preparados para compartilhar segredos íntimos uns com os outros e receber repreensões mútuas. Para esses grupos, Wesley elaborou o Rules of the Band Societies em dezembro de 1738.

Por um ano ele trabalhou através das sociedades eclesiais existentes, mas a resistência a seus métodos aumentou. Em 1739 George Whitefield , que mais tarde se tornou um grande pregador do Reavivamento evangélico na Grã-Bretanha e na América do Norte, persuadiu Wesley a ir às massas sem igreja. Wesley reuniu convertidos em sociedades para continuar companheirismo e crescimento espiritual, e foi convidado por um grupo de Londres para se tornar seu líder. Logo outros grupos foram formados em Londres, Bristol e em outros lugares. Para evitar o escândalo de membros indignos, Wesley publicou, em 1743, Rules for the Methodist societies. Para promover novas sociedades, ele se tornou um pregador itinerante amplamente viajado. Como a maioria dos clérigos ordenados não favorecia sua abordagem, Wesley foi obrigado a procurar os serviços de leigos dedicados, que também se tornaram pregadores itinerantes e ajudaram a administrar as sociedades metodistas.

Muitos dos pregadores de Wesley foram para as colônias americanas, mas depois que a Revolução Americana voltou para a Inglaterra. Como o bispo de Londres não ordenaria alguns de seus pregadores para servir nos Estados Unidos, Wesley assumiu a responsabilidade, em 1784, de fazê-lo. No mesmo ano, ele apontou que suas sociedades operavam independentemente de qualquer controle pela Igreja da Inglaterra.

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