Biografia de Malcolm X

Ativista dos direitos civis, ministro (1925-1965)

Líder afro-americano e figura proeminente na Nação do Islã, Malcolm X articulou conceitos de orgulho racial e nacionalismo negro nos anos 50 e 60.

Quem foi Malcolm X e o que ele fez?

Malcolm X (19 de maio de 1925 a 21 de fevereiro de 1965) foi um ministro, ativista de direitos humanos e proeminente líder nacionalista negro que serviu como porta-voz da Nação do Islã durante as décadas de 1950 e 1960. Devido em grande parte aos seus esforços, a Nação do Islã cresceu de apenas 400 membros no momento em que foi libertado da prisão em 1952 para 40.000 membros em 1960. Articulado, apaixonado e um orador naturalmente talentoso e inspirador, Malcolm X exortou os negros a se livrarem os grilhões do racismo “por qualquer meio necessário”, incluindo a violência. O impetuoso líder dos direitos civis rompeu com o grupo pouco antes de seu assassinato, em 21 de fevereiro de 1965, no Audubon Ballroom, em Manhattan, onde se preparava para proferir um discurso.

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Quando e onde Malcolm X nasceu?

Malcolm X nasceu em 19 de maio de 1925, em Omaha, Nebraska.

Família e vida adiantada

Malcolm era o quarto dos oito filhos de Louise, uma dona de casa, e Earl Little, um pregador que também era membro ativo da filial local da Universal Negro Improvement Association e ávido defensor do líder nacionalista negro Marcus Garvey . Devido ao ativismo dos direitos civis de Earl Little, a família foi submetida a assédio freqüente de grupos de supremacia branca, incluindo a Ku Klux Klan e uma de suas facções dissidentes, a Legião Negra. Na verdade, Malcolm X teve seu primeiro encontro com o racismo antes mesmo de nascer.

“Quando minha mãe estava grávida de mim, ela me contou mais tarde, ‘uma festa de cavaleiros da Ku Klux Klan encapuzados subiu a galope até nossa casa'”, lembrou Malcolm mais tarde. “Brandindo suas espingardas e rifles, eles gritaram para o meu pai sair.” O assédio continuou quando Malcolm X tinha quatro anos de idade e os membros locais da Klan destruíram todas as janelas da família. Para proteger sua família, Earl Little os transferiu de Omaha para Milwaukee, Wisconsin em 1926 e depois para Lansing, Michigan em 1928.

No entanto, o racismo que a família encontrou em Lansing provou ser ainda maior do que em Omaha. Logo depois que os Littles se mudaram, uma turba racista incendiou sua casa em 1929, e os funcionários de emergência brancos da cidade se recusaram a fazer qualquer coisa. “A polícia branca e os bombeiros vieram e ficaram observando enquanto a casa queimava no chão”, lembrou Malcolm X mais tarde. Earl Little mudou a família para East Lansing, onde ele construiu uma nova casa.

Dois anos depois, em 1931, o cadáver de Earl Little foi descoberto no meio dos trilhos de bondes municipais. Embora a família de Malcolm X acreditasse que seu pai foi assassinado por supremacistas brancos de quem ele havia recebido freqüentes ameaças de morte, a polícia condenou oficialmente a morte de Earl Little por acidente de carro, anulando assim a grande apólice de seguro de vida que ele comprara para sustentar sua família. o evento de sua morte.

A mãe de Malcolm X nunca se recuperou do choque e do pesar pela morte do marido. Em 1937, ela foi internada em uma instituição mental onde permaneceu pelos 26 anos seguintes. Malcolm e seus irmãos foram separados e colocados em lares adotivos.

Educação e Infância

Em 1938, Malcolm X foi expulso da escola e enviado para uma casa de detenção juvenil em Mason, Michigan. O casal branco que cuidava da casa o tratava bem, mas ele escreveu em sua autobiografia que ele era tratado mais como um “poodle rosa” ou um “canário de estimação” do que um ser humano. Ele freqüentou Mason High School, onde ele era um dos poucos estudantes negros. Ele se destacou academicamente e foi bem apreciado por seus colegas de classe, que o elegeram presidente de classe.

Um ponto de virada na infância de Malcolm X veio em 1939, quando seu professor de inglês perguntou o que ele queria ser quando crescesse e ele respondeu que queria ser um advogado. Seu professor respondeu: “Uma das primeiras necessidades da vida é que sejamos realistas … você precisa pensar em algo que possa ser … por que não planeja carpintaria?” Tendo assim sido dito em termos inequívocos que não havia sentido em uma criança negra buscando educação, Malcolm X abandonou a escola no ano seguinte, aos 15 anos de idade.

Depois de deixar a escola, Malcolm X mudou-se para Boston para morar com sua meia-irmã mais velha, Ella, de quem mais tarde ele se lembrava: “Ela foi a primeira mulher negra realmente orgulhosa que eu já vi na vida. Ela estava claramente orgulhosa de sua pele escura. Isso era inédito entre os negros naqueles dias ”. Ella conseguiu um emprego para Malcolm brilhando sapatos no Roseland Ballroom. No entanto, sozinho nas ruas de Boston, Malcolm X se familiarizou com o submundo criminoso da cidade, logo se dedicando à venda de drogas. Ele conseguiu outro emprego como ajudante de cozinha no trem Yankee Clipper entre Nova York e Boston e caiu ainda mais em uma vida de drogas e crime. Com trajes zootécnicos vistosos e extravagantes, freqüentava boates e salões de dança e se dedicava mais ao crime para financiar seu estilo de vida luxuoso.

Tempo na cadeia

Em 1946, Malcolm X foi preso sob acusação de furto e condenado a 10 anos de prisão. Para passar o tempo durante seu encarceramento, ele lia constantemente, devorando livros da biblioteca da prisão em uma tentativa de compensar os anos de educação que ele perdera ao abandonar o ensino médio.

Ainda na prisão, Malcolm X recebeu a visita de vários irmãos que se juntaram à Nação do Islã, uma pequena seita de muçulmanos negros que abraçaram a ideologia do nacionalismo negro – a ideia de garantir liberdade, justiça e igualdade aos negros norte-americanos. necessário para estabelecer seu próprio estado totalmente separado dos americanos brancos. Ele se converteu à Nação do Islã antes de ser libertado da prisão em 1952.

Ministro da Nação do Islã

Agora um homem livre, Malcolm X viajou para Detroit, Michigan, onde trabalhou com o líder da Nação do Islã, Elijah Muhammad , para expandir o movimento entre os negros americanos em todo o país. Malcolm X tornou-se o ministro do Templo No. 7 no Harlem e o Templo No. 11 em Boston, além de fundar novos templos em Hartford e Filadélfia. Em 1960, ele fundou um jornal nacional, Muhammad Speaks , para promover ainda mais a mensagem da Nação do Islã.

Articulado, apaixonado e um orador naturalmente talentoso e inspirador, Malcolm X exorta os negros a abandonar os grilhões do racismo “por qualquer meio necessário”, incluindo a violência. “Você não tem uma revolução pacífica. Você não tem uma revolução”, disse ele. “Não existe uma revolução não-violenta.” Suas propostas militantes – uma revolução violenta para estabelecer uma nação negra independente – conquistaram a Malcolm X um grande número de seguidores, assim como muitos críticos ferozes. Devido principalmente aos esforços de Malcolm X, a Nação do Islã cresceu de apenas 400 membros no momento em que foi libertado da prisão em 1952, para 40.000 membros em 1960.

Malcolm X e Martin Luther King Jr.

No início da década de 1960, Malcolm X havia emergido como a voz principal de uma ala radicalizada do Movimento dos Direitos Civis , apresentando uma alternativa filosófica à visão do Dr. Martin Luther King Jr. de uma sociedade racialmente integrada alcançada por meios pacíficos. O Dr. King era altamente crítico do que ele via como a demagogia destrutiva de Malcolm X. “Eu sinto que Malcolm fez a si mesmo e ao nosso povo um grande desserviço”, King disse uma vez.

Tornando-se um muçulmano sunita

Uma ruptura com Elijah Muhammad se mostrou muito mais traumática. Em 1963, Malcolm X ficou profundamente desiludido quando soube que seu herói e mentor havia violado muitos de seus próprios ensinamentos, de forma mais flagrante, ao conduzir muitos casos extraconjugais; Muhammad, de fato, gerou vários filhos fora do casamento. Os sentimentos de traição de Malcolm, combinados com a ira de Maomé com os comentários insensíveis de Malcolm a respeito do assassinato do presidente John F. Kennedy , levaram Malcolm X a deixar a Nação do Islã em 1964.

Naquele mesmo ano, Malcolm X embarcou em uma longa viagem pelo norte da África e Oriente Médio. A jornada provou ser um ponto de virada político e espiritual em sua vida. Ele aprendeu a colocar o Movimento dos Direitos Civis Americanos no contexto de uma luta anticolonial global, abraçando o socialismo e o pan-africanismo. Malcolm X também fez o Hajj, a tradicional peregrinação muçulmana a Meca, na Arábia Saudita, durante a qual ele se converteu ao Islã tradicional e novamente mudou seu nome, desta vez para El-Hajj Malik El-Shabazz.

Depois de sua epifania em Meca, Malcolm X retornou aos Estados Unidos menos irritado e mais otimista sobre as perspectivas de solução pacífica para os problemas raciais dos Estados Unidos. “A verdadeira irmandade que eu tinha visto me influenciou a reconhecer que a raiva pode cegar a visão humana”, disse ele. “A América é o primeiro país … que pode realmente ter uma revolução sem derramamento de sangue”. Tragicamente, assim como Malcolm X parecia estar embarcando em uma transformação ideológica com o potencial de alterar drasticamente o curso do Movimento dos Direitos Civis, ele foi assassinado.

Legado

Imediatamente após a morte de Malcolm X, os comentaristas ignoraram em grande parte sua recente transformação espiritual e política e o criticaram como um violento agitador. Mas, especialmente após a publicação de sua autobiografia, Malcolm X será lembrado por sua contribuição para a sociedade de ressaltar o valor de uma população verdadeiramente livre, demonstrando os grandes esforços para que os seres humanos possam garantir sua liberdade. “O poder em defesa da liberdade é maior que o poder em favor da tirania e da opressão”, disse ele, “porque o poder, o poder real, vem da nossa convicção que produz ação, ação intransigente.”

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