Apostolo Paulo – Um teólogo formidável – às vezes até considerado o fundador do cristianismo, na medida em que foi Paulo, apóstolo dos gentios, que trabalhou para que a Igreja fosse uma comunidade autenticamente internacional e intelectualmente coerente – cuja correspondência ocupa uma parte substancial do NT. Não há nenhuma dúvida séria sobre a autoria de Paulo das epístolas aos romanos, aos coríntios, aos gálatas, aos filipenses e a Filemon; e a maioria dos estudiosos aceita o primeiro aos tessalonicenses e colossenses. A epístola aos Efésios é às vezes considerada como um compêndio da teologia paulina, em vez de uma carta da própria mão de Paulo, e as Epístolas Pastoraisgeralmente não seria usado como prova nem para o pensamento de Paulo nem para seu aprisionamento após o final de Atos 28. As epístolas foram escritas para ocasiões particulares e foram ditadas a um secretário, como Tertius (Rom. 16: 22).), e são, portanto, testemunhas em primeira mão da vida e das tensões da Igreja apostólica, bem como dando informações autobiográficas sobre Paulo. Os Atos dos Apóstolos, pelo contrário, são uma peça secundária da escrita histórica. Mas nem as epístolas nem os Atos nos dizem como Paulo se parecia, embora um trabalho não confiável do segundo centavo. (os Atos de Paulo e Tecla) descrevem-no como baixo, calvo e de pernas tortas; de corpo vigoroso, com as sobrancelhas de encontro e um nariz ligeiramente viciado. De referências nas epístolas, especialmente em 2 Coríntios, deduzimos que Paulo era um mestre magistral e orgulhoso, e ainda assim podia ser humilde, exigente e irritável, embora também perdoador e magnânimo. Ele atraiu a lealdade, até o amor, dos discípulos (Gálatas 4: 15).) e tinha uma intensa preocupação pastoral por suas comunidades; ele estava ansioso para promover a reconciliação entre os descontentes. Mas pelos judeus ele foi odiado por sua apostasia.

Embora as letras não fossem literárias, no sentido de que não eram destinadas à publicação ou à posteridade, foram cuidadosamente preservadas pelos destinatários e continuaram a ser lidas e valorizadas. Eles adquiriram assim um pós-vida com sua própria autoridade. Seu autor certamente não foi ignorante. Paulo nasceu por volta de 10 EC em uma família judia ortodoxa (Filipenses 3: 5-6) em Tarso . Ele saiu de casa ainda jovem para Jerusalém (Atos 22: 3 ) e foi treinado por fariseus . Tornou-se um perseguidor dos cristãos e, como tal, estava a caminho de Damasco (33 EC), quando recebeu seu chamado (ou experimentou uma “conversão”, Gl 1,23 ) para seguir a Jesus como Messias.e leve o evangelho aos gentios , ameaçando assim a distinção e os limites de Israel. Paulo estava equipado para isso por seu conhecimento do grego, embora seu pensamento tenha um tom fortemente hebraico.

O que aconteceu com Paulo a caminho de Damasco não envolveu o total repúdio de sua herança judaica, nem uma esmagadora sensação de fracasso como judeu. Antes, foi a partir de agora a convicção de Paulo sobre Cristo, crucificado e ressuscitado, como o Messias. Portanto, o meio de salvação não era a adesão à comunidade da Torá, mas a nova comunidade de Cristo. A salvação foi pela graça através da fé em Cristo, e a iniciação em sua comunidade foi pelo batismo, embora a “conversão” de Paulo nem sempre tenha sido assim interpretada, especialmente desde a visão muito pejorativa de Martinho Lutero sobre o judaísmo. Ele entendeu que Paulo estava lutando para obter a salvação através da realização das obras da lei, como fora a experiência de Lutero como monge católico. Lutero acreditava que Paulo, como ele mesmo, foi transformado por confiar na fé unicamente na graça de Deus. No entanto, é mostrado por pesquisas recentes de textos judaicos que o judaísmo do século I dC era de fato uma religião de aliança e resposta à graça. O que Paulo rejeitou em suas cartas eram os requisitos rituais distintivos do judaísmo e, portanto, qualquer tentativa de impor tais regulamentos dietéticos e outros sobre seus oponentes gentios. Não era uma questão de Evangelho contra a Lei, ou fé na graça de Deus contra a dependência de obras humanas. A essência da descoberta libertadora de Paulo no caminho de Damasco era Cristo, não uma libertação de um fardo de legalismo incompassivo e sem graça, que era uma caricatura do judaísmo. É demonstrado por pesquisas recentes de textos judaicos que o judaísmo do século I dC era de fato uma religião de aliança e resposta à graça. O que Paulo rejeitou em suas cartas eram os requisitos rituais distintivos do judaísmo e, portanto, qualquer tentativa de impor tais regulamentos dietéticos e outros sobre seus oponentes gentios. Não era uma questão de Evangelho contra a Lei, ou fé na graça de Deus contra a dependência de obras humanas. A essência da descoberta libertadora de Paulo no caminho de Damasco era Cristo, não uma libertação de um fardo de legalismo incompassivo e sem graça, que era uma caricatura do judaísmo. É demonstrado por pesquisas recentes de textos judaicos que o judaísmo do século I dC era de fato uma religião de aliança e resposta à graça. O que Paulo rejeitou em suas cartas eram os requisitos rituais distintivos do judaísmo e, portanto, qualquer tentativa de impor tais regulamentos dietéticos e outros sobre seus oponentes gentios. Não era uma questão de Evangelho contra a Lei, ou fé na graça de Deus contra a dependência de obras humanas. A essência da descoberta libertadora de Paulo no caminho de Damasco era Cristo, não uma libertação de um fardo de legalismo incompassivo e sem graça, que era uma caricatura do judaísmo. O que Paulo rejeitou em suas cartas eram os requisitos rituais distintivos do judaísmo e, portanto, qualquer tentativa de impor tais regulamentos dietéticos e outros sobre seus oponentes gentios. Não era uma questão de Evangelho contra a Lei, ou fé na graça de Deus contra a dependência de obras humanas. A essência da descoberta libertadora de Paulo no caminho de Damasco era Cristo, não uma libertação de um fardo de legalismo incompassivo e sem graça, que era uma caricatura do judaísmo. O que Paulo rejeitou em suas cartas eram os requisitos rituais distintivos do judaísmo e, portanto, qualquer tentativa de impor tais regulamentos dietéticos e outros sobre seus oponentes gentios. Não era uma questão de Evangelho contra a Lei, ou fé na graça de Deus contra a dependência de obras humanas. A essência da descoberta libertadora de Paulo no caminho de Damasco era Cristo, não uma libertação de um fardo de legalismo incompassivo e sem graça, que era uma caricatura do judaísmo.

Paulo era um homem de certa posição social como cidadão da cidade grega de Tarso e da própria Roma (de acordo com os Atos; a cidadania romana de Paulo nunca é mencionada em suas epístolas). Este último conferia privilégios, como a isenção de punições degradantes e o direito de apelar ao imperador no caso de encargos de capital. A cidadania romana de Paulo foi desde o nascimento e provavelmente foi uma recompensa dada a seu pai pelo imperador, que passou para o filho. Segundo Josefo , muitos judeus possuíam cidadania romana. Não é de surpreender que Paulo sustente que o poder do governo (romano) foi dado por Deus (Romanos 13: 1-7).). É possível que um diretório de cidadãos tenha sido mantido em Roma. O estado civil de Paulo não é claro: afirma-se, variadamente, que ele era celibatário, viúvo ou legalmente separado de uma esposa.

Paulo tinha dois nomes: o hebreu, Saul , depois do primeiro rei hebreu, e Paulo, que é latino (= ‘o pequeno’) e provavelmente foi adotado por causa de seu som como Saulo. Ele é retratado como um homem rico, capaz de pagar a despesa de um voto de nazireu (Atos 21: 24 ) e para excitar Felixexpectativa de um suborno ‘s (Atos 24: 26). Ele recebe tratamento preferencial de tempos em tempos e o autor de Atos parece interessado em criar uma impressão de que a crença cristã e a boa posição social eram totalmente compatíveis. O fato de que Paulo trabalhou com as mãos, fazendo tendas, não o relegou à classe de artesãos, já que era prática dos rabinos ensinar sem cobrar taxas e ter um ofício para viver. É claro que, ao contrário de Jesus, Paul era essencialmente um cidadão, pois ele refere-se ao teatro (1 Cor. 4: 9 ), comércio (2 Cor. 1: 22 ), lojas (1 Cor. 10: 25 ), e jogos (1 Cor. 9: 24 ). Depois de Paulo, a Igreja continuou a prosperar nas cidades, enquanto o paganismo prevalecia no campo.

A visão de que Paulo foi o fundador do cristianismo como uma nova religião, separada do judaísmo, baseia-se no contraste entre a pregação do Reino de Jesus com a religião de redenção de Paulo, na qual a morte e ressurreição de Cristo são as peças centrais de um novo culto do mistério. O batismoé o meio de entrada, e a contaminação do pecado humano é removida quando o iniciado entra em comunhão com o ato de salvação de Cristo . A mensagem de Jesus sobre o Pai foi transformada em uma religião apropriada para o mundo greco-romano no qual o Pai celestial desempenha apenas um papel menor, e o judaísmo de Jesus é despojado na religião de Paulo de sua base judaica da Torá .

Parte do argumento de Paulo como o gênio da imaginação e da poesia, que planejou apresentar ao mundo mediterrâneo uma nova religião misteriosa em torno da morte e ressurreição de Jesus,repousa sobre sua comparativamente infreqüente referência à vida e ao ensino de Jesus. No entanto, não são referências a Jesus’ nascimento (Gal. : 4 4 , a sua obscuridade e pobreza) (2 Cor. 8: 9 ; Phil. 2: 7 )., A sua doutrina sobre o casamento (1 Cor 7: 10), sobre a prática na antiguidade aprovada por Jesus (da qual Paulo não se valeu) que os ministros de uma religião devem ser apoiados financeiramente por seus irmãos na fé (1Co 9: 14 ); para a Última Ceia (1 Co 11: 23 esegs.); para a recomendação de ser imitadores de Jesus (1 Tessalonicenses 1: 6 ); para a mansidão e mansidão de Cristo (Romanos 15: 2-3 ). Mas o principal interesse de Paulo está na crucificação e na ressurreição de Jesus por Deus no terceiro dia (não há alusão explícita ao túmulo vazio). Paulo ensinou como alguém que acreditava que Deus havia agido de forma decisiva na cruz e na ressurreição; ele interpretou a situação atual à luz daqueles escatológicoseventos. Tanto Jesus como Paulo tinham a mesma esperança para a salvação final, mas cada um o via do seu próprio ponto de vista: Jesus era o portador da salvação; Paulo era o mensageiro do que acontecera.

Quando Paulo se retirou para a Arábia (Gálatas 1: 17 ), talvez tenha precisado pensar no significado da experiência transformadora na estrada de Damasco. Ele sabia que era agora um escravo de Jesus Cristo (Rom. 1: 1 ) e um apóstolo. Mas enquanto os doze apóstolos de Jesus eram ex-pescadores e eram obrigados a pedir a sua vida durante as suas viagens, Paulo tinha um ofício e nunca exigiu o apoio da comunidade. No entanto, ele enfatizou a autenticidade de seu apostolado.

A cruz com seu poder salvador era central: Paulo tinha sido um perseguidor dos cristãos porque os via como seguidores de um falso Messias (Gálatas 1: 13 ) que havia sido amaldiçoado por Deus (Gálatas 3: 13 ). Após a experiência na estrada de Damasco, ele acreditava que Jesus era o Senhor exaltado em glória. Essa mudança dramática de direção o tornou mais consciente do que a maioria da misericórdia de Deus (1 Coríntios 15: 9-10 ); ele havia sido escolhido; ele foi inevitavelmente levado a uma nova doutrina de ‘eleição’ e em Rom. 9–11 ele argumenta que a eleição não pode ser em virtude da descendência física de Abraão ( 9: 7 ) e da prática de boas obras; em Rom. 8: 38 ele declara que Deus pode até mesmo transformar o mal e o pecado em seus próprios propósitos.



O senso de Paulo de ter falhado em Deus quando ele supôs que ele estava trabalhando em nome de Deus o fez, como cristão, profundamente consciente da culpa, e ele repudiou a presunção da salvação por nascimento no povo da aliança , que o seduziu para si mesmo. -confiança. Dessas convicções resultou a hostilidade de Paulo à campanha de certos cristãos judeus para insistir que a obediência à Lei pudesse ser combinada com a fé em Cristo. Para Paulo, esses dois tipos dejustificação eram incompatíveis e ele não podia aceitar a exigência de seus oponentes de que seus conversos gentios deveriam primeiro aceitar os requisitos da Lei Judaica (sendo circuncidados e observando os regulamentos alimentares) antes de serem batizados (Gálatas 2: 21). A crença de Paulo de que Deus havia enviado Cristo para salvar o mundo e sua convicção de que ele havia sido chamado para proclamar este evangelho em larga escala o fez afirmar que esses eventos não teriam sido necessários se os meios de salvação já estivessem geralmente disponíveis no judaísmo. Se seus gentios convertidos aceitassem a proposição judaico-cristã, seria equivalente a renunciar a Cristo. Uma pré-condição da circuncisão e da observância do sábado antes de ser admitido em uma congregação cristã significaria o fim da missão de Paulo. Ele pediu aos ex-judeus da Igreja Romana que se juntassem aos ex-pagãos. Laços emocionais e legais com o judaísmo deve ser renunciado em uma comunidade unida (Rom. 15: 7). Mas a libertação dos cristãos das obrigações da Lei, juntamente com a separação das instituições do judaísmo, não implica que eles possam viver sem restrições morais: tornar-se “uma pessoa” em Cristo produziu o “fruto do espírito”. Morrer com Cristo levou a uma parte de sua vida ressuscitada, como uma nova pessoa. A ansiedade de Paulo em preservar a unidade da Igreja foi um motivo que inspirou sua coleção entre as Igrejas dos Gentios para os cristãos em Jerusalém. Ele queria que os líderes de Jerusalém aceitassem a validade de sua missão gentílica, na qual os pagãos eram batizados sem se submeter à lei judaica. Sem dúvida, ele também achava que a ajuda financeira ajudaria sua causa.

O encontro de Paulo com Gálio em Corinto (Atos 18: 12-17 ) pode ser datado em 51 EC, e sua execução em Roma provavelmente em 64 EC. Veja o nero . Paul tinha viajado quase 10.000 milhas durante sua carreira como relatado em Atos.

Repetidamente na história da Igreja tem sido o pensamento de Paulo, especialmente na carta aos romanos, que inspirou novos movimentos criativos: Agostinho , Lutero, Wesley, Barth