“Eu acredito em milagres”

Kathryn Johanna Kuhlman nasceu em 9 de maio de 1907, em Concordia, Missouri. Seus pais eram alemães e ela era uma das quatro crianças. Sua mãe era uma rígida disciplinadora, que demonstrava pouco amor ou carinho. Por outro lado, ela tinha um relacionamento extremamente próximo e amoroso com o pai. Ela descreveria, como uma criança pequena como, seu pai voltaria para casa do trabalho e ela iria pendurar em sua perna e se agarrar a ele. Ela costumava dizer que seu relacionamento com Deus Pai era extremamente real por causa de seu relacionamento com o próprio pai.

Kuhlman se converteu, quando tinha 14 anos, em uma reunião evangelística realizada em uma pequena igreja metodista. Quando ela tinha 16 anos, ela se formou no colegial, que só foi para o décimo ano em sua cidade. Sua irmã mais velha, Myrtle, havia se casado com um evangelista itinerante, Everett B. Parrott. Eles passaram o tempo viajando e pediram que Kathryn pudesse se juntar a eles para o verão. Seus pais concordaram e ela foi para o Oregon para ajudar. Ela trabalhou com eles e muitas vezes deu seu testemunho. Quando o verão acabou, ela queria ficar e o casal concordou. Ela acabou trabalhando com eles por cinco anos.

A equipe evangelística era composta de quatro pessoas, Everette, Myrtle, Kathryn e pianistas chamadas Helen Gulliford. Em 1928, Everette perdeu uma reunião em Boise, Idaho. Myrtle e Kathryn pregaram para cobrir Everette. O pastor da igreja incentivou Kathryn a sair sozinha. Helen concordou em se juntar a ela. Seu primeiro sermão foi em um corredor de piscina em Boise, Idaho. A equipe cobriu Idaho, Utah e Colorado pelos cinco anos seguintes. Em 1933 eles se mudaram para Pueblo, Colorado. Eles montaram em um armazém abandonado da Montgomery Ward. Eles ficaram lá por seis meses.

Denver, sendo uma cidade muito maior, foi a próxima parada. Eles se mudaram várias vezes, mas acabaram no armazém de uma empresa de papel, ao qual deram o nome de Tabernáculo de Reavivamento Kuhlman. Então, em 1935, eles se mudaram mais uma vez para uma garagem de caminhões abandonada que chamaram de Tabernáculo Revival de Denver. Kathryn estava vendo muito sucesso em Denver. A igreja cresceu para cerca de 2000 membros. Ela começou um programa de rádio chamado “Sorrindo Através” e convidou palestrantes de todo o país. Um deles foi Phil Kerr, que ensinou sobre a cura divina. Em 1935, outro evangelista convidado foi Burroughs Waltrip.

Waltrip foi uma má notícia para Kuhlman. Ele era um homem carismático e bonito, vários anos mais velho do que ela. Houve uma atração imediata, e uma família afirma ter visto o casal se abraçando em 1935, mas ele era casado e tinha dois filhos. Waltrip saiu de Denver e foi para casa, em Austin, Texas, mas a relação brotou entre Kuhlman e Waltrip. Em 1937 ele foi convidado de volta a Denver para tomar o púlpito por dois meses. Pouco depois ele se divorciou de sua esposa e abandonou seus dois filhos. Ele então espalhou a história que sua esposa o deixou. Ele se mudou para Mason City, Iowa, onde disse a todos que era solteiro e começou um novo ministério. Waltrip levantou promessas de US $ 70.000 para construir um prédio do ministério chamado Radio Chapel. Era o estado da arte com um púlpito desaparecendo e um estilo art déco. Ele parecia ser um pregador bem sucedido e dinâmico.

Havia uma relação contínua entre Kuhlman e Waltrip, e eles se casaram em setembro de 1938. Kuhlman era ingênuo sobre as consequências de suas escolhas e o casamento era um desastre. Ela anunciou à sua igreja que ela e Waltrip eram casados ​​e que eles iriam entre Denver e Mason City pregando em suas duas igrejas. A maioria das pessoas em sua congregação saiu devido ao seu relacionamento com Waltrip. Ela desistiu de sua igreja em Denver, perdeu alguns de seus associados mais próximos e mudou-se para Mason City. O sucesso da Waltrip também se tornou um sonho. A capela da Rádio foi concluída em junho de 1938. Em outubro de 1938, Waltrip não conseguiu cumprir suas dívidas. Em dezembro, a Waltrip exigia um salário mais alto, mesmo com o déficit de renda. Seu Conselho de Administração se demitiu e o deixou para lidar com as finanças. Sua solução não era pagar a hipoteca ou as dívidas da Capela. A Rádio Chapel entrou em falência. O último sermão de Waltrip foi em maio de 1939. Os Waltrips estavam sozinhos. A feliz visão de Kathryn de ela e seu marido indo e voltando entre Denver e Mason City com uma carreira de pregador bem-sucedida foi totalmente demolida.

Os próximos anos foram muito difíceis para o casal. Eles embarcaram na estrada como evangelistas viajantes, ficando principalmente no Centro-Oeste. Eles não foram aceitos em muitos lugares devido ao seu histórico de casamento. Anúncios iniciais listaram Waltrip como o principal evangelista. Então ocasionalmente a Sra. Waltrip também foi mencionada. No início da década de 1940, Kathryn Kuhlman Waltrip recebeu o mesmo faturamento. Finalmente, em meados da década de 1940, Kathryn estava usando apenas Kathryn Kuhlman em reuniões em que ela era a principal oradora. Em 1944, Kuhlman fez um tour evangelístico na costa leste sem Waltrip. Pode ter sido uma decisão consciente de deixá-lo, ou ela também pode ter aproveitado a oportunidade para reavaliar sua vida.

Em 1946, Kuhlman foi convidado para falar em Franklin, Pensilvânia. Ela foi bem recebida e decidiu ficar na área. Kuhlman começou a pregar em transmissões de rádio em Oil City, Pensilvânia. Estes se tornaram tão populares que foram apanhados em Pittsburgh, e ela estava pregando por toda a área. Ela começou a pregar sobre o poder de cura de Deus. Em 1947, uma mulher foi curada de um tumor enquanto ouvia Kuhlman pregar. Vários domingos depois, um homem também foi curado enquanto ela estava ensinando sobre o Espírito Santo. Ela agora estava convencida do trabalho de cura de Deus. Uma coisa importante a notar é o contexto e o momento deste período de fuga na vida de Kuhlman. 1947 foi o começo do Reavivamento de Cura (às vezes referido como o Revival de Latter Rain) que duraria pelos próximos 10 anos. O que estava acontecendo nas reuniões de Kuhlman estava acontecendo nos Estados Unidos. Foi nesse período que o Ministério da Voz da Cura foi estabelecido e homens como William Branham, Oral Roberts, AA Allen e muitos outros foram levados ao palco público. Kuhlman não estava associado a esses grupos, mas entrou no fluxo do que o Espírito de Deus estava fazendo em toda a nação e no mundo.

Em 1948, Kuhlman realizou uma série de reuniões no Carnegie Hall, em Pittsburgh. Ela finalmente se mudou para Pittsburgh em 1950, e continuou a realizar reuniões no Carnegie Hall até 1971. Ela foi usada por Deus para levar a mensagem carismática a muitas igrejas denominacionais, incluindo a Igreja Católica. (Ela recebeu muitas críticas sobre isso e foi acusada de ser uma católica de armário). Esses foram seus melhores anos conhecidos. Seu estilo era extravagante. Ela realizaria seus famosos serviços de milagres e o auditório seria lotado a cada vez. Ela estava em programas de rádio e televisão. Ela foi ordenada em 1968 pela Aliança da Igreja Evangélica. Centenas de pessoas foram curadas em suas reuniões e até mesmo enquanto a ouviam no rádio ou na televisão. As pessoas pelas quais ela orava frequentemente seriam atingidas pelo poder de Deus e seriam “mortas no Espírito”. Kuhlman nunca alegou que ela era a curadora. Ela sempre apontou pessoas para Jesus como seu curador.

Kuhlman tinha sido diagnosticada com um problema cardíaco em 1955. Ela mantinha uma agenda muito ocupada e trabalhava demais, especialmente nos anos 70. Ela viajou de ida e volta de Pittsburgh para Los Angeles com frequência, além de fazer viagens pelo mundo. Seu coração foi aumentado e Kuhlman morreu em 20 de fevereiro de 1976, em Tulsa, após uma cirurgia de coração aberto. Vídeos de alguns de seus serviços ainda estão disponíveis e continuam sendo populares hoje em dia.

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