A morte da pregação do evangelho na moderna igreja evangélica

pregação do evangelho

Um chamado para que os evangélicos retornem ao ensino do evangelho segundo os termos estabelecidos na Bíblia

de Bob DeWaay


 

“Pois os judeus pedem sinais e os gregos procuram sabedoria; mas nós pregamos a Cristo crucificado, aos judeus uma pedra de tropeço, e aos gentios a loucura, mas àqueles que são chamados, tanto judeus como gregos, Cristo o poder de Deus e a sabedoria de Deus. ” ( 1Coríntios 1: 22-24 )

Uma alarmante convergência de tendências teológicas e culturais no evangelicalismo contemporâneo está empurrando a pregação do evangelho para fora de muitas igrejas. Mesmo nas igrejas que “crêem na Bíblia”, as pessoas estão sendo convidadas a tomar uma “decisão por Jesus”, sem que lhe seja dito quem é Jesus, o que Ele fez ou por que precisam Dele. Além disso, na Bíblia, as conversões através da fé pela graça de Deus são o objetivo, não as decisões. 1 Em muitos casos, aqueles que não estão pregando o evangelho negam veementemente que eles estão fracassando. Neste artigo mostrarei do Novo Testamento o que o evangelho é, como foi pregado por Cristo e Seus apóstolos, e como o evangelismo contemporâneo frequentemente falha em pregar o evangelho. Vou sugerir um remédio simples para o problema: a pregação do evangelho.

 

O Evangelho no Novo Testamento

A palavra “evangelho” é uma tradução da obra grega euaggelion da qual obtemos nossa palavra em inglês “evangel”. Por definição, “evangélico” significa aqueles que estão comprometidos com o evangelho. Portanto, afirmar que os “evangélicos” não estão pregando o evangelho é uma forte acusação. No entanto, o triste fato é que muitos não são. Para mostrar isso, examinaremos a pregação do evangelho do Novo Testamento e a compararemos com as mensagens populares de hoje em muitas igrejas evangélicas.

Marcos começa seu evangelho usando a palavra “evangelho”: “ O início do evangelho de Jesus Cristo, o Filho de Deus ” ( Marcos 1: 1). Aqui nós aprendemos algo sobre o seu conteúdo – Jesus é o prometido Messias judeu e o Filho de Deus. “Cristo” significa Messias. Isso nos faz lembrar as promessas do Antigo Testamento, como a dada a Abraão em Gênesis 12: 3 . Os judeus estavam procurando um da tribo de Judá ( Gênesis 49:10 ) e da linhagem de Davi ( 2 Samuel 7:14 ; Jeremias 23: 5 ) que traria a salvação. Assim, o evangelho de Jesus Cristo inclui a idéia do cumprimento das antigas promessas messiânicas.

Marcos também afirmou que Ele é o “Filho de Deus”. Jesus existia como Deus e com Deus desde toda a eternidade. Os escritores do evangelho usaram as escrituras do Antigo Testamento para provar isso. Por exemplo, o Salmo 110: 1 foi citado várias vezes para provar isso: “ O Senhor diz ao meu Senhor: ‘Senta-te à minha direita, até que eu ponha os teus inimigos por escabelo de teus pés’. Jesus citou este Salmo em Mateus 22: 42-45refutar os fariseus. Jesus perguntou que desde que Davi chamou o Messias de “Senhor”, como poderia ele ser o filho de Davi? A resposta é que em Sua divindade, Cristo é preexistente, assim foi o Senhor de Davi; ainda em sua humanidade, ele nasceu de uma virgem e foi o descendente legal de Davi. Este argumento é expandido completamente em Mateus, mas está contido na breve declaração de Marcos sobre o evangelho. Os ouvintes modernos do evangelho precisam saber quem é Jesus? Claro que sim! A necessidade do homem não mudou. Pedro citou o Salmo 110: 1 quando pregou no Pentecostes ( Atos 2: 34-36 ), deixando claro para seus ouvintes que Jesus era “Senhor e Cristo”.

Os modernos ouvintes do Evangelho precisam aprender essas verdades sobre Jesus: Ele existiu com e como Deus desde toda a eternidade ( João 1: 1 ), teve um nascimento virginal sobrenatural e viveu uma vida sem pecado. Assim, Jesus é Deus e homem. Apenas citando o nome “Jesus” não preenche toda esta informação nas mentes dos ouvintes contemporâneos. Talvez tenha havido um tempo na América, quando a maioria das pessoas cresceu em igrejas que ensinaram a todos os seus membros os fatos sobre Jesus. Mesmo assim, não era seguro supor que em uma grande multidão não haveria pessoas que tivessem idéias falsas sobre Jesus ou nenhuma idéia. Hoje, dada a paganização da América, é seguro assumir que a maioria das pessoas que ouve o nome Jesus nãoconheça os fatos necessários para acreditar no evangelho. Marcos diz que Ele é o Cristo, o Filho de Deus. Esses termos precisam ser explicados. Acredita-se comumente que existem muitos “Cristos” (ungidos) e que todos os humanos são filhos de Deus. Precisamos mostrar que somente Jesus é o Cristo e que Ele é o Filho de Deus. Os pecadores não vêm pré-equipados com esse conhecimento.




A ressurreição

A ressurreição de Cristo foi mencionada 19 vezes no livro de Atos. Foi o tema principal do sermão de Pedro no dia de Pentecostes. O fato da ressurreição corporal de Cristo foi a razão pela qual os ouvintes de Pedro foram instruídos a se arrepender ( Atos 2: 32-38). Quando Paulo descreveu o conteúdo do evangelho, ele se referiu à ressurreição. Esta passagem é fundamental para o evangelho cristão:

Agora, eu vos faço conhecer, irmãos, o evangelho que eu vos preguei, o qual também vós recebestes, no qual também estais, pelo qual também sois salvos, se retiverdes a palavra que vos preguei, a menos que crestes em vão. Pois eu lhes entreguei como de primeira importância o que eu também recebi, que Cristo morreu pelos nossos pecados de acordo com as Escrituras, e que Ele foi sepultado, e que Ele ressuscitou no terceiro dia de acordo com as Escrituras. 1Coríntios 15: 1-4 )

Sem a ressurreição de Cristo não há evangelho! Paulo era tão enfático quanto a isso, que também explicou as conseqüências se não houvesse ressurreição: “ [Se] Cristo não ressuscitou, sua fé é sem valor; você ainda está em seus pecados ”( 1Coríntios 15:17 ). Fé que não é baseada na verdade do evangelho é sem valor.

Paulo vincula a crença na ressurreição de Cristo com a salvação: “ Se você confessar com a sua boca Jesus como Senhor, e crer no seu coração que Deus o ressuscitou dos mortos, você será salvo ” ( Romanos 10: 9 ). Cristo em Sua ressurreição conquistou o pecado e a morte. Portanto, não podemos acreditar que a Sua morte aproveita o problema do pecado se não crermos na ressurreição. Quando Paulo pregou a ressurreição aos filósofos atenienses, eles responderam negativamente: “ Agora, quando ouviram falar da ressurreição dos mortos, alguns começaram a zombar, mas outros disseram: nós os ouviremos novamente a respeito disso ” ( Atos 17:32).). Essa reação negativa não fez com que Paul mudasse sua mensagem. Como mostrado na passagem de 1Coríntios 15 citada acima, Paulo pregou a ressurreição de Cristo em Corinto, seu próximo destino depois de Atenas. Quer pecadores gostem ou não, eles não podem ser salvos a menos que confiem em Cristo, a quem Deus ressuscitou dos mortos.




Morte Substitutiva de Cristo

Mencionei a ressurreição primeiro por causa da primazia que o Novo Testamento dá para explicar o evangelho. A ressurreição de Cristo prova todas as Suas reivindicações e demonstra a eficácia da Sua morte pelos pecados. Que Jesus morreu não é único. Todos os outros fundadores de movimentos religiosos morreram. Somente Cristo provou Suas reivindicações prevendo Sua própria ressurreição e depois emergindo da tumba e aparecendo diante de muitas testemunhas confiáveis. Os outros morreram porque todos os pecadores morrem. Jesus não era pecador e provou isso por Sua ressurreição. Ele morreu pelos pecados, mas não pelos seus próprios pecados – Ele não teve nenhum ( Hebreus 4:15 ). Ele morreu pelos nossos pecados:Porque também Cristo morreu pelos pecados uma vez por todas, o justo pelos injustos, a fim de nos levar a Deus, sendo morto na carne, mas vivificado no espírito ”(1 Pedro 3:18 ).

A ideia de que a morte de Cristo foi pelos nossos pecados é uma parte necessária do evangelho. No resumo do evangelho de Paulo em 1Coríntios 15 , ele disse: “ Cristo morreu por nossos pecados. ”( Verso 3 ) A Bíblia ensina que a penalidade pelo pecado é a morte. Isso inclui a morte eterna, longe da presença de Deus ( 2Tessalonicenses 1: 9). Quando o evangelho é pregado, deve ficar claro que todos são pecadores, violaram a Lei de Deus e são responsáveis ​​pelo castigo eterno. Se as pessoas não acreditam que estão verdadeiramente perdidas e estão indo para o inferno, então elas não verão a necessidade da morte de Cristo em seu favor. Isto é particularmente verdade em nossos dias. As pessoas acham que têm muitas necessidades, mas não acham que estão indo para o inferno. Portanto, eles não vêem sua verdadeira necessidade do evangelho. É dever do pregador tornar clara essa necessidade. Paulo pregou a vinda de julgamento e arrependimento aos filósofos em Atenas: “Portanto, tendo negligenciado os tempos de ignorância, Deus agora está declarando aos homens que todos em todos os lugares devem se arrepender, porque Ele fixou um dia em que Ele julgará o mundo com justiça através de um homem a quem Ele designou, tendo fornecido provas a todos os homens levantando-o dos mortos. ”( Atos 17: 30,31 ).

A necessidade de pagamento pelos pecados é revelada na expiação do sangue. O sangue derramado de Cristo evita a ira de Deus. Cristo pagou a penalidade que devemos a Deus por nossos pecados. Isso é fundamental para o evangelho e os meios de justificação de Deus. Paulo deixa claro o papel do sangue de Cristo: “ Muito mais do que agora, tendo sido justificados pelo seu sangue, seremos salvos da ira de Deus por meio dele ” ( Romanos 5: 9 ).

Ser salvo da ira de Deus é a necessidade mais urgente de todo ser humano. Quão irônico é que muitos deixem de pregar isso por medo de serem “irrelevantes” para “necessidades sentidas”. Suponha que um homem estivesse morando em um andar superior de um prédio de apartamentos e não soubesse que o prédio estava em chamas. Alguém que estava ciente do fogo bateu na porta do homem e disse: “Senhor, eu sou um cristão e gostaria de satisfazer as suas necessidades, então, por favor, diga-me quais são.” O homem diz: “Bem, na verdade, eu sou sem leite e sem transporte. Você poderia correr para a loja e me dar um galão de leite? ”O cristão o deixaria em perigo de perecer enquanto o cristão saísse para atender a essa necessidade mais“ prática ”? Claramente não. Quão maior é o perigo de enfrentar a ira de Deus em algum tempo desconhecido, mas iminente? Queremos ser gentis com nossos companheiros humanos para atender suas necessidades,

Quando Paulo pregou: “Cristo crucificado” ( 1Coríntios 1:23 ), ele incluiu os fatos-chave sobre quem era Cristo e o que Ele fez, mas também incluía a razão pela qual era urgente que os fatos fossem cridos: ofendemos o santíssimo e Deus maravilhoso; Sua ira é revelada do céu contra o nosso grande pecado ( Romanos 1:18 ); Jesus levou sobre si a ira para que todos os que cressem nEle fossem salvos dela. Mesmo o verso mais famoso da Bíblia sobre o amor de Deus menciona evitar o julgamento: “ Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna ” ( João 3:16).). “Não perecer” significa evitar a ira de Deus, como fica claro neste versículo no mesmo capítulo de João: “ Aquele que crê no Filho tem a vida eterna; mas aquele que não obedecer ao Filho não verá a vida, mas a ira de Deus permanece sobre ele ”( João 3:36 ). Observe que, de acordo com esse versículo, não acreditar é ser desobediente. O evangelho ordena que as pessoas acreditem sob ameaça de ira; não é um convite insignificante para uma vida mais feliz.

Muitos pregadores que alegremente citariam João 3:16negar simultaneamente que as pessoas estão em perigo de perecer. Ao visitar outra cidade, fui convidado a participar de um culto na igreja. O pastor confiantemente nos assegurou que “Deus não pune o pecado”. Evidentemente, há pessoas nas igrejas cantando hinos e citando credos, que estão ali para serem religiosos, mas não têm idéia de sua necessidade do evangelho. Se nós nunca estivéssemos em perigo de perecer por toda a eternidade, então qual era o propósito de Deus enviar Jesus para morrer por nós? Embora a igreja mencionada acima fosse obviamente liberal, muitas igrejas “evangélicas” hoje simplesmente negligenciam completamente a verdade de que Deus realmente pune o pecado. Falhar em negar algo não é o mesmo que pregá-lo. “Deus castiga o pecado e você precisa de um salvador”, é a mensagem que deve ser pregada.




Pregando Arrependimento

O termo “arrepender-se” significa mais do que simplesmente mudar a mente. Alguns afirmam que se arrepender não é mais do que mudar a mente, com base na etimologia da palavra. Mas contexto, não etimologia, mostra o significado do autor. 3 A idéia bíblica de arrependimento é deixar de servir a Deus e servir a Deus. O arrependimento no Novo Testamento tem a ver com a conversão. 4 O conceito de Paulo sobre como é o verdadeiro arrependimento é mostrado em sua descrição dos efeitos do evangelho nos cristãos tessalonicenses:

Porque a palavra do Senhor ressoou de vós, não só na Macedônia e na Acaia, mas também em toda parte em que a vossa fé para com Deus tem saído, de modo que não precisamos dizer nada. Pois eles mesmos relatam sobre nós que tipo de recepção tivemos com vocês, e como vocês se voltaram para Deus dos ídolos para servir a um Deus vivo e verdadeiro, e para esperar por Seu Filho do céu, a quem Ele ressuscitou dos mortos, isto é Jesus, que nos livra da ira vindoura. (1Tessalonicenses 1: 8-10 )

Conversão está se voltando para Deus dos ídolos. O eu é o ídolo universal do homem caído. Arrepender-se é ser convertido.

Alguns acusam aqueles de nós que ensinam a necessidade do arrependimento de ensinar a salvação pelas obras. Nada poderia estar mais longe da verdade. Pregando o evangelho e incluindo um chamado ao arrependimento, estamos apelando para a necessidade da graça, não para a habilidade humana. O Novo Testamento vê o arrependimento como algo que Deus concede:

E o servo do Senhor não deve ser briguento, mas ser gentil com todos, capaz de ensinar, paciente quando injustiçado, com gentileza corrigindo aqueles que estão em oposição, se talvez Deus lhes conceda arrependimento levando ao conhecimento da verdade, e eles podem cair em si e escapar da armadilha do diabo, tendo sido mantidos em cativeiro por ele para fazer sua vontade. 2 Timóteo 2: 24-26 )

Pregar a culpa humana diante da santa lei de Deus mostra às pessoas sua necessidade do evangelho. Ao incluir a pregação do arrependimento, mostramos ao pecador sua absoluta necessidade da graça de Deus. É preciso ser totalmente convertido, revirado completamente – feito para servir a Deus ao invés de si mesmo e do mundo. Pregar qualquer coisa menos que isso dá ao pecador esperança de auto-aperfeiçoamento através das obras. Pregar toda a exigência da justiça de Deus mostra que, fora da provisão graciosa de Deus através do evangelho, somos todos pecadores sem esperança. O arrependimento pregador é central para a mensagem do Reino de Deus.

Jesus pregou o arrependimento: “ E depois de João ser levado em custódia, Jesus veio à Galiléia, pregando o evangelho de Deus e dizendo: ‘O tempo está cumprido e o reino de Deus está próximo; arrependam-se e creiam no evangelho ”( Marcos 1:14, 15 ). Quando o evangelho se espalhou para os gentios, eis como os apóstolos responderam: “ E quando ouviram isso, aquietaram-se e glorificaram a Deus, dizendo: ‘Pois bem, Deus concedeu aos gentios também o arrependimento que leva à vida’ “( Atos 11:18). É óbvio que o evangelho não é “auto-ajuda”. Deus “concede” arrependimento, mas através de Seus meios ordenados – a pregação do evangelho. Pregadores que não esclarecem o evangelho e não pregam arrependimento não estão pregando conversões. Eles podem estar pregando para fazer com que as pessoas se interessem em se unir a uma igreja ou serem religiosas, mas a idéia de uma conversão radical que transforma um pecador totalmente impotente em ser um santo celestial está ausente em muitas igrejas supostamente evangélicas.

O que é surpreendente sobre a resistência à pregação do arrependimento para converter os pecadores através do evangelho é o fato de que a pregação do arrependimento está incluída na Grande Comissão: “ Disse-lhes: Assim está escrito que o Cristo sofresse e ressuscite. dos mortos no terceiro dia; e que o arrependimento pelo perdão dos pecados seja proclamado em Seu nome a todas as nações, começando por Jerusalém ”( Lucas 24: 46,47 ). CFW Walther comenta esta seção de Lucas:

Por que o arrependimento é requerido assim como a fé? Nosso Senhor nos dá a razão com estas palavras: “ Os que são completos não precisam de médico, mas sim os doentes. . . Eu não vim chamar os justos, mas pecadores, ao arrependimento. ” Matt. 9:12 , 13. Com essas palavras, o Senhor testifica que a razão pela qual a contrição é absolutamente necessária é que, sem ela, ninguém é apto a ser feito crente. Ele é exagerado e rejeita o convite para a festa do casamento celestial. 5

Se a necessidade de arrependimento nunca é colocada antes do perecimento, fazemos um desserviço ao evangelho e à Grande Comissão. Walther também afirma que o arrependimento não é a causa do perdão, mas é o que acontece quando a Lei mostra ao pecador a necessidade de perdão. Deus graciosamente abre os olhos para essa necessidade. Walther escreve: “Desde que a pessoa não tenha sido reduzida ao estado de um pecador pobre, perdido e condenado, ele não tem interesse sério no Salvador dos pecadores.” 6 O perdão é recebido pela fé.

Eu vejo arrependimento e fé como dois aspectos da mesma experiência de conversão. O arrependimento está mudando de si mesmo para Deus. Ele enfatiza o afastamento do nosso pecado anterior de confiar em si mesmo. Fé é confiar em Deus através do evangelho para nossa salvação. Toda a conversão é concedida pela graça de Deus e não é um trabalho humano meritório. John MacArthur explica:

A conversão ocorre quando um pecador se volta para Deus em fé arrependida. É uma reviravolta completa, uma mudança absoluta de direção moral e volitiva. Tal reversão radical é a resposta que o evangelho exige, seja o apelo aos pecadores denominado “creia”, “arrependa-se” ou “converta-se”. Cada um implica os outros. 7

O arrependimento não pode ser tirado da pregação do evangelho sem mudar a ideia do que significa vir a Cristo. Sem arrependimento, estamos apenas adicionando Cristo ao eu que pretendemos continuar servindo.




A falha em pregar a lei de Deus

Paulo escreveu três capítulos de Romanos sobre o fracasso do homem perante a lei de Deus antes de explicar a doutrina da justificação. Ele obviamente achava que os pecadores precisavam conhecer a verdadeira natureza de sua condição perdida e caída. Os pecadores precisam saber o que significa estar perdido, e que um dia eles enfrentarão o santo e justo Juiz. Eles precisam saber claramente que desobedeceram à lei de Deus e precisam desesperadamente de um salvador. Aqueles que pregam a lei e o evangelho estão pregando para conversões, não apenas seguidores religiosos.

O evangelista Ray Comfort entrevista as pessoas para as quais ele está pregando e acha que a vasta maioria não acredita que eles são pecadores indo para o inferno. 8 Comfort salienta que quando dizemos aos pecadores, “venha a Jesus e tenha uma vida melhor”, é provável que criemos desilusão. Ele chama isso de “realçar a vida”. Eu chamo-lhe “melhor vida com Jesus.” Seja o que for, é não o evangelho. O evangelho é “boas novas”, não “boas notícias”. A abordagem das “boas notícias” oferece a possibilidade de as coisas serem melhores nesta vida se alguém se tornar religioso. A boa notícia é que os pecadores, irremediavelmente perdidos, podem ser salvos da ira de Deus através da obra consumada de Cristo na cruz. Tudo isso é um dom da graça, recebido pela fé.

O triste fato é que poucos que ouvem pregadores cristãos no rádio e na TV nunca ouvem o evangelho. Obviamente, temos milhões de dólares para gastar material cristão, mas muito pouco tempo para usar esses recursos para a pregação do evangelho. Esta afirmação às vezes choca as pessoas. Você pode ver por si mesmo se isso é verdade. Ligue uma rede de TV cristã como a TBN e ouça. Confira a rede Angel na TV por satélite. Aceite meu desafio. Ouça os pregadores. Conte quantas vezes você ouve o evangelho pregado, se é que existe alguma vez. Eu mesmo fiz isso e raramente ouvi o evangelho mesmo após dezenas de horas de escuta. O fim da pregação do evangelho não é apenas uma declaração melodramática: é a triste e dura realidade.

A mídia cristã que a maioria das pessoas vê e ouve não é o evangelho. Os pregadores mencionam Jesus, mas eles não nos dizem quem Ele é ou o que Ele fez. Eles pregam sobre uma vida melhor, mas nunca nos dizem como escapar da ira de Deus contra o pecado. Eles raramente explicam a cruz e suas implicações. Eles pregam uma espécie de moralidade, uma moralidade cristã das obras de justiça que não é derivada da graça de Deus. A implicação é que podemos ser pessoas melhores do que as que nos rodeiam sendo cristãs. Mas isso é mais a pregação de uma cultura cristã do que uma reunião de pecadores redimidos cuja única esperança está em Cristo e na Sua cruz.




O Evangelho Humanista

No coração do fim da pregação do evangelho está o que pode ter começado como uma mudança sutil. Nos dias de Jônatas Eduardo, pregadores evangélicos pregavam por conversões. Eles acreditavam que os perdidos estavam realmente perdidos e impotentes para fazer qualquer coisa sobre sua condição miserável. A única esperança era a graça de Deus através do evangelho para converter os pecadores. O século XIX marcou um importante ponto de virada no evangelismo americano. O ponto de virada é sintetizado pelas “novas medidas” de Finney . 9 Porque Finney acreditava na habilidade humana (como Edwards não), Finney pregou para “despertar poderes adormecidos”. 10Do dia de Finney no evangelismo mudou e continuou a mudar. Passamos da crença nas conversões através da pregação do evangelho para “decisões para Jesus”. Essa mudança aparentemente sutil é na verdade um grande abismo que é tão profundo e amplo quanto o abismo entre o céu e o inferno.

Se isso choca algumas pessoas que podem ser o que é necessário. Eu participei recentemente de várias funções evangelísticas. Em cada caso, não ouvi o evangelho. Eu ouvi histórias sobre pessoas que tinham tomado decisões por Jesus e agora tinham vidas melhores. Quem Jesus é, nunca foi explicado. Por que precisamos de Jesus? – para encontrar sentido na vida que estamos perdendo agora. Nós não ouvimos sobre a ressurreição. Nós não ouvimos sobre a expiação do sangue. Nós não ouvimos as exigências da Lei ou a promessa do evangelho. Mas a todos foi dada a oportunidade de tomar uma decisão por Jesus.

Eu não digo isso para criticar os motivos daqueles que organizam tais eventos ou muitos outros que abordam o evangelismo da mesma maneira. Conheço muitas dessas pessoas e acredito que elas realmente amam a Deus e querem alcançar os perdidos. No entanto, bem motivado ou não, há uma enorme diferença entre o evangelho pregado por Jesus e Seus apóstolos e a idéia de “tomar uma decisão por Jesus”. Alguns são convertidos através dos esforços de tais evangélicos. Se em algum lugar, de alguma forma, enterrado sob as muitas camadas de atividades e cultura evangélica, aqueles que se envolvem eventualmente descobrem quem é Jesus, quais são suas reivindicações e sua necessidade da expiação do sangue, eles podem de fato ser convertidos. Mas por que a conversão de pecadores deve ser empurrada para segundo plano, de modo que um Cristianismo engenhoso e fácil de usar seja tudo o que é aparente para a maioria dos observadores?

 

Teologia da Decisão

Existem problemas mesmo quando alguns são realmente convertidos através da abordagem popular “decisão por Jesus”. Se eles eventualmente descobrirem a verdadeira natureza do evangelho, aqueles que forem verdadeiramente convertidos perceberão que eles venderam uma lista de bens. O evangelho não promete uma vida melhor neste mundo através de uma simples decisão. O evangelho nos chama para tomar nossa cruz e viver neste mundo como já condenados a morrer. Além disso, os verdadeiramente convertidos que estão na cultura evangélica logo se encontram morrendo de fome espiritual porque a Palavra de Deus não está sendo pregada. Quanto melhor dizer aos nossos ouvintes o que é o evangelho, e então, quando eles chegam nessa base, eles podem, como os primeiros cristãos em Atos, “regozijar-se e ser considerado digno de sofrer vergonha por Seu nome”. 11

Há uma série de problemas com a “teologia da decisão” do evangelicalismo moderno. O mais proeminente é que a Bíblia nada sabe, “convidando alguém a tomar uma decisão por Jesus”. O texto principal da prova usado pelos professores da teologia da decisão é Joel 3:14 : “ Multidões, multidões no vale da decisão! Pois o dia do Senhor está próximo no vale da decisão. O vale da decisão em Joel é escatológico e tem que com Israel e as nações circunvizinhas que a destruiriam. O contexto de Joel 3:14 mostra que Deus como o juiz toma a decisão! Charles Feinberg comenta: “O profeta vê as nações reunidas em inumeráveis ​​hostes no vale onde Deus (não eles) tomará sua decisão”. 12Esta é uma descrição do julgamento das nações. Deus está prestes a surgir e sair de sua câmara e emitir sua decisão.

A idéia de ira iminente é clara em Joel, e isso é certamente algo que deveria ser pregado. O julgamento vindouro de Deus é motivo para se arrepender e fugir desse sistema mundial perverso e pecaminoso. Mas a única saída é através do evangelho. Longe de ensinar “teologia da decisão”, a passagem chave usada por seus proponentes ensina a ira vindoura de Deus. Somente o evangelho oferece uma maneira de escapar deste horrível vale de decisão.

O mau uso da passagem de Joel ilustra o que está errado com muita pregação moderna. O que é retratado é a ideia de que Deus está aguardando nossa decisão. Entramos em nossas câmaras para emitir nosso veredicto com base no fato de encontrarmos Deus à nossa disposição ou não. Nós tomamos nossa decisão sobre Deus e damos a Ele o veredicto. Isso é desonra a Deus. O ensinamento bíblico é que devemos temer o veredicto de Deus e encontrar um meio de escapar da ira do Juiz. Tiago escreveu: “ O Juiz está à porta” ( Tiago 5: 9 ). Nós nos tornamos juízes e colocamos Deus em julgamento. Isto não é bíblico.

Outro problema com a teologia da decisão é que ela desconsidera a natureza pecaminosa e apela para a habilidade humana inexistente. Nenhum pecador em seu estado natural acha a cruz atraente. Aqui está a descrição que Paulo faz da mente carnal: “ A mente que se impõe na carne é hostil a Deus; porque não se sujeita à lei de Deus, pois nem sequer é capaz de fazê-lo; e os que estão na carne não podem agradar a Deus ”( Romanos 8: 7,8 ). A lei de Deus torna a pecaminosidade e a incapacidade evidentes, mas somente o evangelho pode mudá-las. A teologia da decisão tem o homem carnal decidindo se ele vai “aceitar Jesus” enquanto está totalmente em sua condição não regenerada e caída. 13A verdadeira pregação do evangelho mostra aos pecadores sua condição perdida e a realidade da ira de Deus contra o pecado. Condenados perante a Lei de Deus e considerados culpados, seu único recurso é se arrepender e crer no evangelho. Deus usa a pregação do evangelho para levar o Seu dom de fé aos que serão salvos: “ Assim vem a fé ouvindo e ouvindo a palavra de Cristo ” ( Romanos 10:17 ).

A teologia da decisão vem em vários pacotes. O que todos eles têm em comum é que Deus tem que aguardar a decisão determinativa do homem. Muitas vezes os pecadores são informados: “Jesus está à porta de seus corações; você deve decidir deixá-lo entrar ”. Isto é baseado em uma passagem em Apocalipse e a famosa pintura de Jesus em uma porta. Os proponentes da teologia da decisão até usam detalhes da pintura para construir sua teologia. Eles dizem: “Quando você olha para a pintura de Jesus na porta, percebe que não há maçaneta da porta do lado de fora; você tem que deixá-lo entrar. ”Eu me pergunto se aqueles que pregam assim percebem o que estão fazendo. Eles têm um pecador forte e decisivo e um Jesus fraco e necessitado. O pecador tem a palavra final. Jesus é retratado como estando “fora no frio”, querendo entrar, mas incapaz de entrar.Portanto, que toda a casa de Israel tenha a certeza de que Deus o fez Senhor e Cristo, esse Jesus que você crucificou ”( Atos 2:36 ). Pedro acabara de dizer-lhes que Jesus ressuscitou dos mortos e sentou-se à direita do Pai, em toda autoridade e majestade. Eles eram responsáveis ​​por seus pecados. Que muito longe de Jesus no frio esperando que os pecadores fossem gentis e o deixassem entrar.

A passagem em Apocalipse sobre Jesus batendo à porta é dada como uma repreensão irônica a uma igreja. A igreja de Laodicéia se tornara complacente e auto-satisfeita. Jesus iria “reprovar e disciplinar” aqueles que Ele ama ( Apocalipse 3:19 ). Jesus lhes diz que se arrependam e abram a porta e restaurem a comunhão com o seu Senhor ( Apocalipse 3:20 ). 14 Isto foi escrito para uma igreja, não para os perdidos. Seu mau uso no evangelismo obscurece a verdadeira natureza do evangelho e o poder de Deus. Quando Jesus salvou Paulo em Atos 9 , Ele não bateu na porta de Paulo para ver se Paulo decidiria se devia ou não deixá-lo entrar.

 

O problema com o “cortejar”

Outro sistema de crenças que impede a pregação do evangelho nas igrejas evangélicas diz respeito à “cortejação”. Isso significa que Deus está fazendo tudo o que pode para atrair as pessoas para Ele; e ele precisa da nossa ajuda. Deus é retratado como um pretendente que deseja as afeições de um cônjuge em potencial, mas está sendo rejeitado. A razão para a rejeição é que os “buscadores” não viram o retrato certo de quem é Deus. O cristianismo deve ser mais atraente, dizem eles, se quisermos que as pessoas “aceitem a Cristo”.

Na superfície das coisas, há algo muito errado com a abordagem de corte. Por que o único ser perfeitamente belo no universo tem que ser “vestido” para parecer bom aos pecadores? Os problemas são muitos: 1) Os pecadores por natureza são atraídos pelo pecado, e Deus é perfeitamente sem pecado. 2) Cortejar requer que as necessidades e preocupações dos não regenerados determinem a mensagem da igreja: assim, o movimento para pregar para “necessidades sentidas”. 3) A Bíblia diz que a mensagem da cruz é loucura para os gregos e ofensiva à Judeus ( 1 Coríntios 1:23 ). Além disso, é considerado loucura para os que perecem ( 1Coríntios 1:18). O perecimento é supostamente o alvo da cortejação de Deus. 4) Deus escolheu trazer a salvação aos judeus primeiro através de um Messias judeu. O mundo odiou os judeus desde o começo de sua existência. Um Messias judeu dificilmente “cortejaria” o mundo.

Tal como acontece com as outras perversões do evangelho, aqueles que promovem a idéia de cortejar têm um texto de prova: ” E eu, se for levantado da terra, todos atrairei a mim ” ( João 12:32 ). Eles interpretam isso da seguinte maneira: “tudo” significa universalmente todas as pessoas, e atrair significa “atrair”. Assim, o levantar de Jesus atrai todas as pessoas para Ele, no sentido de cortejar. Vamos estudar este verso em seu contexto para ver se ele suporta essa ideia.

Primeiro, é claro que a frase “levantado” significa crucificado. Sabemos disso porque o versículo seguinte nos diz: ” Mas Ele estava dizendo isso para indicar o tipo de morte pela qual Ele deveria morrer ” ( João 12:33 ). Assim, a afirmação que essa interpretação faz é que a crucificação de Cristo atrairia todos os habitantes da terra para Jesus, universalmente. No entanto, isso está em contradição direta com o que Paulo escreveu em I Coríntios 1:23 : “ mas pregamos a Cristo crucificado, aos judeus uma pedra de tropeço e aos gentios, a loucura. A mensagem de um Messias judeu crucificado não é atraente nem para os judeus nem para os gentios. Além disso, fica claro pelos fatos da história que a cruz não atrai todas as pessoas universalmente para Cristo.

Em segundo lugar, a palavra “desenhar” não significa “atrair” ou “cortejar”. Significa “arrastar”. 15 A ideia é que a cruz é o meio que Deus usaria para trazer (por misericórdia de Deus) pessoas a Cristo que a natureza seria repelida pela cruz. Como esse “arrastamento” é efetivo, o “todo” não pode ser universal. Nem todos vêm a Jesus. O contexto de João 12 mostra que a aparição dos gregos perguntando sobre Jesus por ocasião da entrada triunfal faz com que Jesus dê estes ensinamentos sobre esta morte trazendo “todos” a Ele, isto é, judeus e gentios.

Portanto, João 12:32 não ensina cortejar. Ensina a graça de Deus através da cruz para levar pecadores rebeldes mortos e trazê-los a Cristo. A ironia é que muitos dos que acreditam na doutrina do caçador caíram no movimento do “buscador” e removeram a pregação da cruz de suas igrejas. Se eles realmente acreditassem que a cruz “cortejaria” pessoas a Jesus, pregariam a cruz com grande ousadia e clareza. Se o fizessem, Deus realmente salvaria as pessoas através do evangelho, apesar de sua má interpretação da passagem. A pregação da cruz é eficaz em salvar aqueles que serão salvos. Isto é assim não porque “os corteja”, mas porque é o meio ordenado por Deus pelo qual Ele convoca Seus eleitos para fora da massa de perdição.

 

O que devemos fazer?

Precisamos ter confiança na eficácia dos meios ordenados por Deus. A pressão para deixar de lado a pregação do evangelho está ao nosso redor. Somos bombardeados com tudo, menos a pregação do evangelho. Contudo, Deus soberanamente ordenou os meios pelos quais Ele salvará todos os que serão salvos. Em Romanos 10: 14-17 , vemos o chamado para enviar pregadores do evangelho para que as pessoas invoquem o Senhor e sejam salvas pela fé. As forças insidiosas dentro e fora da igreja para deixar de lado a pregação do evangelho devem ser resistidas a todo custo.

Não devemos permitir que o medo do homem se torne uma armadilha para nós. Nós naturalmente queremos ser aceitos, então é uma coisa difícil pregar o que as pessoas naturalmente não querem ouvir. Contudo, diante dessa rejeição, Paulo disse: “ Porque não me envergonho do evangelho, pois é o poder de Deus para a salvação de todo aquele que crê, primeiro do judeu e também do grego ” ( Romanos 1.16).). O evangelho é o poder de Deus para a salvação e, portanto, deve ser pregado com todo fervor. As pessoas devem ouvir que ofenderam o Santo Juiz, quebraram a Lei de Deus e precisam desesperadamente de um salvador. Eles precisam saber quem é Jesus, o que Ele fez e como Sua morte na cruz pode evitar a ira de Deus para aqueles que crêem. Eles devem saber que Deus ressuscitou a Cristo dos mortos. Estas são palavras fortes, mas são o evangelho.

Acreditando na soberania de Deus, temos plena certeza de que, se pregamos o evangelho com fidelidade e exatidão, Deus sempre o usará para salvar todos os que serão salvos. Não é nosso negócio quantos deles acabam sendo. Nosso negócio é ser fiel; Deus salvará todos aqueles que Ele escolheu desde toda a eternidade. Devemos pregar a todos porque não sabemos quem eles serão. Eles serão salvos através do evangelho, não separados do evangelho. Que Deus nos dê coragem e graça em proclamar o único caminho pelo qual devemos ser salvos.

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