A vida é difícil. Alguém quer discutir sobre isso? Em uma recente aula da Escola Dominical, nossa professora nos pediu para listar as áreas em que sentimos que Deus poderia estar nos testando.

Logo de cara alguém mencionou saúde. Ou lutamos ou nossos entes queridos lutam contra a doença.

Então alguém mencionou problemas no trabalho. Cabeças assentiram através do quarto. Então falamos sobre o estresse relacionado aos nossos filhos.

Quando nossa professora perguntou se os desafios terminavam quando nossos filhos estavam fora de casa (nossa turma está na maioria dos anos 50 e início dos 60), todos dissemos que não.

Os problemas mudam, mas uma vez pai, sempre pai. Então alguém mencionou traição. A aula ficou solene quando ouvimos essa palavra, porque todos nós tivemos amigos que nos decepcionaram.

Em alguns casos, tivemos um cônjuge que nos abandonou. Quando o professor mencionou o dinheiro como causa de problemas potenciais, ele sorriu e disse que algumas pessoas têm o problema de muito dinheiro. “Eu duvido que algum de nós tenha esse problema”, disse ele. Mas o dinheiro (ou a falta dele) tende a ser a causa número um da discórdia conjugal.

Suas avaliações são projetadas apenas para você

Alguém falou para dizer que Deus se encaixa no julgamento para a pessoa, para que o que acontece comigo não possa ser comparado com o que acontece com você.

Nossas lutas não são todas iguais porque temos um sábio Pai Celestial que se adapta ao julgamento para a pessoa.

De certo modo, toda a sua carta é sobre como responder adequadamente quando estamos sob pressão. Ele já nos lembrou que as provações são uma parte necessária de nosso crescimento espiritual ( Tiago 1: 2-4) e que há uma bênção reservada para aqueles que respondem corretamente ( Tiago 1:12 ) e não culpam a Deus quando chega a hora difícil. ( Tiago 1:13 a 15) Em nosso texto ( Tiago 1:16-18) ele avança o argumento, lembrando-nos que Deus é bom o tempo todo, mesmo durante os nossos testes mais difíceis. Podemos dizer assim: Deus não está sendo julgado durante nossas provações; nós somos. Ele usa tempos difíceis para colocar nossa fé à prova. Esta passagem nos mostra três coisas que precisamos lembrar se vamos passar no teste com cores voadores.

1. Lembre-se do amor de Deus

“Não se enganem, meus amados irmãos” (v. 16). Quando tempos difíceis chegam, é fácil culpar Deus pelos nossos problemas . Como Adão no Jardim do Éden , somos especialistas em passar o problema a frente.

Deus não está sendo julgado durante nossas provações; nós somos

Não é minha culpa. Eu não merecia isso. Você começou isso. O mal me fez fazer isso. Eu não consegui me controlar. Eles tinham isso para mim. A coisa toda foi manipulada. Eu tive uma série de azar. Se eu fosse mais velho / mais jovem / mais rico / mais inteligente / solteiro / casado / melhor educado / melhor conectado, isso não teria acontecido comigo.

No final, todas as nossas desculpas nos levam de volta a Deus. Ele é aquele com quem temos que falar . Ele nos criou, nos deu a vida e um dia daremos conta a Ele. Todas as nossas desculpas bem justificadas serão expostas como mentiras quando estivermos sob a luz ofuscante de sua perfeição. Não se iluda pensando que pode culpar a Deus pelas tentações que enfrenta.

Todas as nossas desculpas levam de volta a Deus

Ele acrescenta uma verdade importante quando chama seus leitores de “meus amados irmãos”. Isso não é apenas um termo de afeto . Na prática, Tiago não teria conhecido todos os cristãos judeus que estavam espalhados em muitos lugares (ver Tiago 1: 1 ). Não é como se ele estivesse dizendo: “Eu amo vocês”. Sem dúvida isso era verdade, mas a frase significa muito mais que isso. Tiago está lembrando a seus leitores que eles foram muito amados por Deus. Eles eram irmãos e irmãs em Cristo que experimentaram o amor de Deus de maneira profunda. Ele está realmente dizendo: “Quando você está tentado a desistir, lembre-se do quanto Deus o ama.” HB Charles Jr. diz assim: “O perigo do pecador não-redimido é a incredulidade. O perigo do pecador redimido é a incredulidade ”.

Cuidado com a “incredulidade”!

Nós “acreditamos erroneamente” quando esquecemos o que custou a Deus nos salvar. “Acreditamos erroneamente” quando nos esquecemos da cova da qual fomos resgatados. “Acreditamos erroneamente” quando acusamos Deus de nos maltratar. Realmente não há cura para a “descrença”, exceto substituir a falsidade pela verdade . Eu conheci uma mulher que veio a Cristo de um fundo de quebrantamento que incluía quase todos os pecados que você possa imaginar. Quando ela veio à igreja, não teve dificuldade em acreditar que era pecadora. Em um e-mail para mim, ela enumerou muitos dos seus pecados, e então ela disse isso:

Uma noite, eu estava dirigindo para casa no trânsito da hora do rush na estrada e ouvindo uma estação de rádio cristã. Eu não posso te dizer exatamente quem estava falando, mas alguém estava falando sobre a crucificação e eu não sabia o que aconteceu – eu comecei a chorar e dizer algo como: “Oh Jesus, por favor, me perdoe por pecar contra você, eu sinto muito depois de tudo o que você fez por mim, olhe o que eu fiz para você – eu sei quem você é agora ”. E a sensação naquele carro era esmagadora. Eu não sabia o que estava acontecendo, mas agora eu sei. O Espírito Santo desceu sobre mim, ele me chamou para Jesus e eu vim. Isso não é algo – a experiência mais incrível da minha vida e aconteceu em um engarrafamento na hora do rush em uma noite fria em novembro. Saí de casa naquela manhã e voltei naquela noite uma mulher diferente – e não fazia ideia do que estava acontecendo.

Para citar minha canção favorita, que parece muito apropriada, e que em uma frase, certamente resume o que aconteceu desde que cheguei a Cristo: “graça surpreendente como doce o som, que salvou um miserável como eu, uma vez eu estava perdido, mas agora eu Encontrei, estava cego, mas agora vejo.

Ela assinou sua nota, “Demorando-se ao pé da cruz”. É exatamente onde deveríamos estar o tempo todo . Enquanto nos demoramos na cruz, contemplando o que Jesus fez por nós, provavelmente não seremos enganados quando tempos difíceis chegarem.

2. Lembre-se da bondade de Deus

“Toda boa dádiva e todo dom perfeito vem do alto, descendo do Pai das luzes, com quem não há variação nem sombra de mudança” (v. 17). A mudança de assunto parece abrupta, mas o fluxo de pensamento é claro. Não devemos culpar a Deus por nossas tentações, porque o desejo maligno leva ao pecado que leva à morte (vv. 13-15). Por duas vezes, Tiago nos adverte a não culpar a Deus por nossos problemas. Quando pecamos, temos apenas a nós mesmos para culpar.

Tudo de bom vem de Deus

O verso 17 estabelece um contraste. Tudo de bom neste mundo, em última análise, vem de Deus . Se é bom, Deus fez isto, ele deu isto, ou ele enviou isto. As palavras familiares da Doxologia afirmam isso claramente: “Louvado seja Deus de quem todas as bênçãos fluem “. Eu me pergunto se realmente acreditamos nisso. Não faz muito tempo, perguntei a um amigo como ele estava indo. Ele riu e disse: “Eu estou em pé mas me segurando”. Eu ri com ele. Mas nós percebemos que “nele (isto é, Deus) nós vivemos, nos movemos e temos nosso ser” ( Atos 17:28).) Nós entendemos que estamos vivos agora porque Deus nos quer vivos? Nós respiramos porque ele nos dá ar para respirar e pulmões para absorvê-lo. Se Deus retirasse sua mão de bênção, nenhum de nós tomaria outro fôlego. Nós vemos e ouvimos e nos movemos e pensamos e rimos e aplaudimos e sonhamos e choramos tudo por causa de Deus. Suponho que todos nós sabemos disso, mas raramente pensamos nisso . Raramente paramos para agradecer pela bênção da própria vida.

Permaneça ao pé da cruz

Se você pode ler minhas palavras, você deve estar vivo. Se você está vivo, é um presente de Deus. Se Deus lhe deu o presente da vida, você não vai agradecer a ele? Devemos ponderar a pergunta de Paulo em 1 Coríntios 4: 7: “O que você tem que você não recebeu?” Você se orgulha de sua riqueza ou de sua fama ou seu talento ou suas realizações? Você acha que sua boa aparência deve apenas ao seu DNA? Quem te deu seu talento, sua força, sua criatividade? Quem te deu as bênçãos que você tem como garantidas?

A gentil chuva do céu

Tiago enfatiza isso quando diz que todo bom presente “desce” do Pai das luzes. William Shakespeare nos lembra que

“A qualidade da misericórdia não é tensa. Ela cai como a suave chuva do céu.”

Estas famosas linhas do The Merchant of Venice são verdadeiras em todos os sentidos. A misericórdia sempre desce. Começa com Deus e se move para o homem, começa no céu e termina na terra. Você não negocia por misericórdia porque para fazer uma barganha você precisa ter algo a oferecer, e não temos nada a oferecer a Deus. A misericórdia é como a chuva suave que suaviza o solo duro do coração humano.

Estamos vivos porque Deus quer que estejamos vivos

Precisamos disso porque somos pecadores piores do que sabemos . Mesmo o melhor cristão não teria esperança do céu sem a brilhante misericórdia de Deus. Se Deus não perdoasse e continuasse perdoando, se ele não continuasse a derramar sua misericórdia como a “chuva suave do céu”, estaríamos total e completamente perdidos. Que tipo de Deus servimos? Ele é completamente bom. constantemente bom. Ele é imutavelmente bom.

Deus nunca será bom

Deus nunca será bom. Deus nunca poderia ser menos que bom, Deus é bom, não é algo que oscila, é a sua essência.

“Eu sou uma testemunha”

Tenho certeza de que você já esteve em igrejas onde eles fazem a chamada e resposta que é assim: Pregador: Deus é bom.Congregação: Todo o tempo.Pegador: E o tempo todo.Congregação. Deus é bom. Quando eu mencionei isso em um sermão, alguém me disse que a igreja deles faz isso de uma maneira um pouco diferente. Dizem isso em cinco partes, uma para cada dedo da mão direita.

Em todas as situações

Deus é bom. Todo o tempo. Em toda situação. Não importa em que. Deus é bom. Você deve levantar sua mão direita e dizer isso agora mesmo, tocando cada dedo por  vez. Uma vez que você fizer isso, ele ficará na sua mente. Quando eu mencionei a chamada e resposta básica em um sermão escrito alguns anos atrás, alguém na Nigéria escreveu de volta e disse que em suas igrejas, depois de dizer “Deus é bom, o tempo todo, e o tempo todo, Deus é bom ”, a congregação diz em uníssono:“ Eu sou uma testemunha ”.

“Eu sou uma testemunha”

Isso é muito bom porque traz a verdade para casa . Uma coisa é dizer “Deus é bom” como uma declaração abstrata, quase como um elogio teológico para o time da casa.

É ainda melhor se você pensar sobre as outras declarações, “Em cada situação” e “Não importa o que aconteça.” Mas o melhor de tudo é torná-lo pessoal, acrescentando: “Eu sou uma testemunha”. Às vezes é difícil dizer. Mesmo quando pensamos que sabemos o que acontecerá amanhã, a vida pode se transformar em um centavo.

Ninguém sabe o que um dia pode trazer. Isso é um fato solene. A vida não é apenas uma coisa. É bom e ruim, doença e saúde, choro e alegria, vida e morte, guerra e paz, tudo misturado.

É por isso que precisamos de um Deus em quem não há sombra de mudança. Ele é o ponto ainda em nosso mundo em mudança. Ele não é bom hoje e é mau amanhã. Ele não muda sua mente de forma caprichosa e decide ser gentil hoje e duro amanhã. Somos assim. Deus não é. Quando você é tentado a desistir, lembre-se da bondade de Deus. Quando você sentir vontade de ceder à tentação, lembre-se a bondade de Deus. Quando você quer se demitir da vida, lembre-se da bondade de Deus.

3. Lembre-se da graça de Deus

“De sua própria vontade nos trouxe pela palavra da verdade, para que fôssemos como primícias de suas criaturas” (v. 18). Como o Apostolo pensa da bondade de Deus, ele naturalmente se volta para uma ilustração que seus leitores entenderiam. A frase “nos trouxe” traduz uma palavra grega que significa “dar à luz”. O que sabemos sobre esse nascimento divino?

Começa com Deus.

O texto diz que Deus nos salvou “de sua própria vontade”. O que mais podemos dizer sobre o nosso “livre-arbítrio”, vamos ser claros em um ponto-chave. Salvação não começa com a gente; começa com Deus . Lembro-me do novo convertido que se levantou com grande alegria em uma reunião de oração para compartilhar seu testemunho de como Jesus o salvou. Depois, um cristão mais velho, pensando em adverti-lo, disse: “Meu irmão, o que você compartilhou foi maravilhoso, mas você não disse nada sobre sua parte na salvação.” O novo convertido respondeu: “Minha parte na salvação era fugir. do Senhor o mais rápido que pude. A parte de Deus era me perseguir até que ele me encontrasse e me salvasse por sua graça. O Apostolo concordaria com essa resposta. Salvação é do Senhor. Às vezes dizemos: “Eu encontrei o Senhor”, o que é perfeitamente verdade. Mas se o Senhor não nos encontrasse primeiro, nunca o encontraríamos sozinhos.

Produz Nova Vida.

Por que precisamos de nova vida? A resposta é simples. Precisamos de uma vida “nova” porque a vida “velha” com a qual nascemos está cheia de pecado e desobediência. Como Tiago acaba de dizer nos versículos 14–15, a luxúria leva ao pecado e o pecado leva à morte. Warren Wiersbe diz assim:

“Ao nos conceder um novo nascimento, Deus declara que não pode aceitar o velho nascimento … Ele rejeita seu primeiro nascimento (não importa quão nobre tenha sido aos olhos dos homens), e ele anuncia que você precisa de um segundo nascimento. nascimento ” (Be Mature , p. 53).

É por isso que Jesus disse: “Você deve nascer de novo” ( João 3: 7 ). O novo nascimento não é uma opção se você quiser ir para o céu. Mesmo o melhor entre nós precisa nascer de novo. É um dom de Deus, dado pela graça e recebido pela fé.

Vem pela Palavra da Verdade.

É por isso que pregamos a Palavra! Não são nossas palavras que trazem vida . Eu posso falar até ficar com o rosto azul, mas minhas palavras nunca podem dar vida. Minhas palavras são palavras humanas. Eles têm todas as limitações que acompanham minha carne. Minhas palavras podem divertir ou consolar ou irritar ou amargurar. Eles podem instruir ou podem desafiar. Mas minhas palavras não têm poder para dar vida.

Só Deus pode dar vida

Mas a Palavra de Deus é diferente. Porque vem de Deus, tem autoridade final . Porque é verdade, é 100% confiável. Hebreus 4:12 nos lembra que a Palavra de Deus é “viva e ativa”. É uma espada que revela os segredos ocultos do coração. Quando pregamos a Palavra de Deus no poder do Espírito de Deus, ela penetra em cada coração, revela todo pecado, expõe toda desculpa, mostra-nos nossa necessidade e nos conduz à cruz de Cristo, onde podemos ser perdoados.

Ela Totalmente Nos Transforma.

Os leitores judeus do primeiro século estavam familiarizados com o conceito de “primícias”. A cada ano, a parte inicial da colheita era reservada para o Senhor como um testemunho de que toda a colheita pertencia a Deus. Chamar-nos “primícias” significa que somos um sinal para o mundo de que uma grande colheita está em andamento. Deus pretende nos usar para mostrar sua graça ao mundo inteiro. Nós devemos ser a “Exibição A” do que Deus pode fazer através de pessoas falíveis e quebrantadas. Você pode dizer que nosso trabalho é ser falível e quebrado. Nós temos essa parte pregada. O trabalho de Deus é mostrar sua graça através de pessoas como nós. Ele está trabalhando naquele dia e noite.

Nós somos pessoas falíveis e quebradas

Isso coloca nossos ensaios em uma nova perspectiva. Recentemente me deparei com esta citação na página de um amigo no Facebook: “Quando tudo estiver terminado, você descobrirá que nunca foi aleatório.” Se sua vida parece aleatória no momento, você pode ter certeza de que não está tudo terminado. Nós nunca estamos realmente “acabados” nesta vida, porque Deus sempre tem mais trabalho a fazer em nós. Quando chegamos ao fim desta mensagem, vamos nos lembrar lembrando-nos da verdade que ouvimos antes: não é sobre mim. É sobre Deus. Não é sobre agora. É sobre a eternidade.

Nenhuma esperança incompleta

Muitas vezes o aqui e agora não faz sentido para nós . Eu não tenho nenhuma fórmula mágica para dar a você que irá dissipar seus medos, limpar sua confusão e enxugar suas lágrimas. Somos lembrados repetidamente que em cada vida alguma chuva deve cair. Às vezes asperge, às vezes derrama, e às vezes as águas da inundação ameaçam nos submergir. Dito de outro modo, se você chegar ao lugar onde todas as suas perguntas são respondidas, todos os seus problemas desapareceram e todas as suas provações desapareceram, sente-se e relaxe. Você chegou ao céu. Entre agora e depois, há “perigos, labutas e armadilhas” à nossa frente. Ninguém está isento dos problemas desta vida. Mas a graça que nos levou até aqui nos levará seguramente a casa de Deus. Alguém passando por um momento difícil postou isso no Facebook:

A esperança é dura. Você não pode realmente meio que esperar. Ou você espera por algo ou não.

Então veio este insight:

Nosso Deus é bom, fiel e gracioso, e ele gosta de mostrar esses atributos para nós se prestarmos atenção suficiente para pegá-los. Temos tentado prestar atenção a esses atributos, esperar mais no que não é visto do que no que é visto.

Que maneira bonita de colocar isso. Fico feliz que nossa esperança não dependa do inconstante instinto das circunstâncias, mas da sólida rocha chamada Deus. É disso que James está falando nesta passagem. Quando tempos difíceis chegam. . Lembre-se do amor de Deus, Lembre-se da bondade de Deus e Lembre-se da graça de Deus. Uma boa lembrança das coisas certas irá mantê-lo forte quando os tempos difíceis o atingirem.